Evaluation of the midwifery pilot projects in Quebec: an overview. L'Equipe d'Evaluation des Projets-Pilotes Sages-Femmes

Can J Public Health. 2000 Jan-Feb;91(1):I1-4. doi: 10.1007/BF03404259.

Abstract

In 1990, the province of Quebec adopted a law authorizing the evaluation of the practice of midwifery through eight pilot projects. The projects, which took the form of birth centres outside hospitals, started operating in 1994. The objectives of the evaluation were 1) to compare midwives' services to current physician services with regard to maternal and neonatal mortality and morbidity, the use of obstetrical intervention, individualization and continuity of care as perceived by clients, and cost; and 2) to identify the professional and organizational factors associated with the integration of midwives into the health care system. A mixed evaluative design was used: a multiple case study with each pilot project representing a case and a cohort study where 1,000 women followed by midwives in the birth centres were matched with 1,000 women followed by physicians in the usual hospital-based services. Various quantitative and qualitative data collection instruments were used. Overall, many results were favourable to midwifery practice, while some were favourable to medical care. Following the evaluation, the Government of Quebec decided to legalize the practice of midwifery.

En 1990, le Québec adoptait une loi autorisant, à titre expérimental, la pratique des sages-femmes dans huit projets-pilotes. Les projets, qui ont pris la forme de maisons de naissance en dehors des hôpitaux, ont été mis en place à partir de 1994. Les objectifs de l’évaluation de l’expérimentation étaient 1) de comparer les services des sages-femmes à ceux des médecins en ce qui à trait à la mortalité et la morbidité maternelle et néonatale, l’utilisation des interventions obstétricales, l’humanisation et la continuité des soins selon les clientes et les coûts; et 2) d’identifier les facteurs professionnels et organisationnels associés à l’intégration des sages-femmes au système de santé. Un devis d’évaluation mixte a été utilisé: une étude de cas multiple où chaque projet-pilote est un cas et une étude de cohorte où 1 000 clientes suivies par des sages-femmes dans les maisons de naissance ont été jumelées à 1 000 clientes de médecins suivies en milieu hospitalier. Différents instruments de collecte de données qualitatifs et quantitatifs ont été utilisés. Dans l’ensemble, de nombreux résultats étaient favorables à la pratique des sages-femmes, alors que certains étaient favorables à celle des médecins. À la suite de l’évaluation, le gouvernement du Québec a décidé de légaliser la pratique sage-femme.

Publication types

  • Comparative Study
  • Multicenter Study
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Birthing Centers / organization & administration*
  • Case-Control Studies
  • Cost-Benefit Analysis
  • Female
  • Humans
  • Infant Mortality
  • Infant, Newborn
  • Maternal Mortality
  • Nurse Midwives / education
  • Nurse Midwives / organization & administration*
  • Nursing Evaluation Research
  • Obstetrics / standards
  • Pilot Projects
  • Pregnancy
  • Pregnancy Outcome* / epidemiology
  • Quebec / epidemiology