Orientation and tropism of lumbar facet joints in degenerative spondylolisthesis

Int Orthop. 2001;25(1):40-2. doi: 10.1007/s002640000201.

Abstract

The orientation and tropism of the lumbar facet joints at L4-5 level was assessed by magnetic resonance imaging (MRI) in 53 patients with degenerative L4-5 spondylolisthesis and 53 age- and sex-matched normal control subjects. The degree of disc degeneration at the L4-5 level and of vertebral slip on lateral radiographs was also evaluated. Patients with degenerative spondylolisthesis had more sagittally orientated facet joints (P < 0.01) and more significant facet joint tropism (P < 0.05) than normal control subjects. For patients with degenerative spondylolisthesis, the facet joint tropism was significantly correlated with the degree of disc degeneration (P < 0.05). The results suggest that morphological abnormalities of the lumbar facet joints are a predisposing factor in the development of degenerative spondylolisthesis.

L'orientation et la divergence des facettes articulaires postérieures à l'étage L4-L5 ont été étudiées par IRM chez 53 patients porteurs d'un spondylolisthésis dégénératif et chez 53 patients témoins d'âge et de sexe correspondants. L'atteinte du disque L4-L5 et le glissement vertébral ont aussi été évalués. Chez les patients atteints de spondylolisthésis dégénératif, les facettes sont plus sagittales (P<0.01) et plus divergentes (P<0.05) que dans le groupe témoin et cette divergence est corrélée avec le degré de dégénérescence discale (P<0.05). Ces résultats suggèrent que les anomalies morphologiques des facettes articulaires lombaires prédisposent au développement du spondylolisthésis dégénératif.

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Anthropometry
  • Case-Control Studies
  • Causality
  • Female
  • Humans
  • Lumbar Vertebrae / abnormalities*
  • Lumbar Vertebrae / pathology*
  • Magnetic Resonance Imaging
  • Male
  • Middle Aged
  • Severity of Illness Index
  • Spondylolisthesis / classification
  • Spondylolisthesis / etiology*
  • Spondylolisthesis / pathology*
  • Spondylolisthesis / physiopathology
  • Tropism*
  • Zygapophyseal Joint / abnormalities*
  • Zygapophyseal Joint / pathology*