The influence of prevalence and policy on the likelihood that a physician will offer HIV screening in pregnancy

Can J Public Health. Jan-Feb 2002;93(1):31-5. doi: 10.1007/BF03404414.


Objective: To determine the extent to which provincial recommendations, reported regional prevalence rates and perceived local prevalence rates of HIV in pregnancy influence a physician's decision to routinely offer prenatal screening for HIV.

Design and methods: A random sample of 5,052 family physicians and obstetricians were surveyed by mail. Logistic regression was used to explore the relationships among the variables of interest.

Results: The response rate was 61%. Of these, 69.2% provided prenatal care and were included in the analysis. Physicians were more likely to routinely offer HIV testing if they practiced in provinces with recommendations that supported the universal offer of a test (O.R. = 5.80), independent of living in a region with an estimated prevalence rate exceeding 5/10,000 (O.R. = 1.76), or the perception that the infection rate in their practice justified universal counselling of pregnant women (O.R. = 10.41).

Conclusions: Provincial recommendations supporting universal HIV testing in pregnancy are reflected in physician practice.

Objectif: Nous avons voulu déterminer dans quelle mesure les recommandations provinciales, les taux de prévalence régionaux déclarés et les taux de prévalence locaux perçus du VIH durant la grossesse incitent les médecins à proposer systématiquement un dépistage prénatal du VIH.

Conception et méthode: Nous avons posté un questionnaire à un échantillon aléatoire de 5 052 médecins de famille et obstétriciens et analysé par régression logistique les liens entre les diverses variables.

Résultats: Le taux de réponse a été de 61 %. Nous avons inclus dans l’analyse les 69,2 % de répondants qui dispensaient des soins prénatals. Les médecins avaient plus tendance à proposer systématiquement le test de sérodiagnostic du VIH s’ils exerçaient dans les provinces qui recom-mandent un dépistage universel (rapport de cotes [RC] = 5,80), qu’ils vivent ou non dans une région dont les taux de prévalence estimatifs sont supérieurs à 5 p. 10 000 (RC = 1,76), et qu’ils jugent ou non que le taux d’infection dans leur clientèle justifie de proposer du counselling à toutes les femmes enceintes (RC = 10,41).

Conclusions: Les recommandations provinciales à l’appui du dépistage universel du VIH durant la grossesse se traduisent donc dans les décisions des médecins.

Publication types

  • Comparative Study
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • AIDS Serodiagnosis / statistics & numerical data*
  • Canada / epidemiology
  • Female
  • HIV Seroprevalence*
  • Health Policy*
  • Health Services Accessibility
  • Health Services Research
  • Humans
  • Likelihood Functions*
  • Mass Screening
  • Practice Patterns, Physicians'*
  • Pregnancy
  • Pregnancy Complications, Infectious / diagnosis*