Identifying the needs of Innu and Inuit patients in urban health settings in Newfoundland and Labrador

Can J Public Health. Mar-Apr 2002;93(2):149-52. doi: 10.1007/BF03404558.

Abstract

Background: Labrador's Innu and Inuit live in nine small, isolated villages, and must travel to the urban centres of Goose Bay, Labrador and/or St. John's, Newfoundland for most health services. This study responds to anecdotal evidence of Aboriginal dissatisfaction with these services from the St. John's Native Friendship Centre Association (SJNFCA); it describes Aboriginal experiences and identifies relevant needs.

Methods: The study consisted of qualitative interviews (N = 143), conducted by trained local researchers, and nine focus groups. The interviews were narrative-based, appropriate to the Aboriginal culture of participants. Participants were recruited from the client list of the SJNFCA.

Findings: Almost all study participants experience significant difficulties including profound disorientation, language and communication difficulties, inadequate accommodations, and altered diets. Cross-cultural relations are particularly problematic for the Innu.

Conclusions: These findings, and 19 recommendations made to the provincial government (8 main recommendations appear in Table II), could lead to improved services for Innu and Inuit using urban health services. Workshops in development could mean more awareness among health care practitioners.

Contexte: Les habitants innus et inuits de neuf petits villages isolés du Labrador doivent se rendre dans les centres urbains de Goose Bay, Labrador ou St. John’s (Terre-Neuve) pour obtenir la plupart des services de santé. En réponse à des rapports non scientifiques de la Native Friendship Centre Association (SJNFCA) de St. John’s faisant état d’une insatisfaction des Autochtones à l’égard des services reçus, nous avons voulu décrire l’expérience des Autochtones en matière de santé et définir leurs besoins.

Méthode: L’étude a compris des entretiens qualitatifs (N=143) menés par des chercheurs locaux spécialisés auprès de neuf groupes. Il s’agissait d’entretiens narratifs adaptés à la culture autochtone des participants. Ceux-ci ont été recrutés parmi la clientèle de la SJNFCA.

Résultats: Presque tous les participants vivaient des difficultés importantes durant leurs séjours en ville, notamment une désorientation extrême, des problèmes de langue, de communication et d’hébergement et des changements à leur régime alimentaire. Les relations transculturelles étaient particulièrement difficiles pour les Innus.

Conclusions: Ces résultats et nos 19 recommandations au gouvernement provincial (les 8 principales figurent au tableau II) devraient favoriser l’amélioration des services de santé dispensés aux Innus et aux Inuits en milieu urbain. Des ateliers sur le développement pourraient sensibiliser les professionnels de la santé.

Publication types

  • Evaluation Study
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Culture
  • Diet
  • Female
  • Health Services Accessibility*
  • Humans
  • Inuits / psychology*
  • Language
  • Male
  • Needs Assessment*
  • Newfoundland and Labrador
  • Patient Satisfaction / ethnology*
  • Urban Health Services / standards*