Principles for the justification of public health intervention

Can J Public Health. Mar-Apr 2002;93(2):101-3. doi: 10.1007/BF03404547.

Abstract

Objectives: The objective of this paper is to discuss principles relevant to ethical deliberation in public health.

Methods: Conceptual analysis and literature review.

Results: Four principles are identified: The Harm Principle, The Principle of Least Restrictive Means, The Reciprocity Principle, and The Transparency Principle. Two examples of how the principles are applied in practice are provided.

Interpretation: The paper illustrates how clinical ethics is not an appropriate model for public health ethics and argues that the type of reasoning involved in public health ethics may be at potential variance from that of empirical science. Further research and debate on the appropriate ethics for public health are required.

Objectifs: Étudier les principes d’un débat éthique en santé publique.

Méthode: Analyse notionnelle et enquête bibliographique.

Résultats: Nous avons cerné quatre principes (réduction des méfaits, choix des moyens les moins restrictifs, réciprocité et transparence) et fourni deux exemples de leur application dans la pratique.

Interprétation: Le modèle de déontologie clinique ne convient pas à la santé publique, car le type de raisonnement employé pour les questions éthiques en santé publique peut être différent de celui des sciences empiriques. Il faudrait pousser la recherche et le débat pour définir un modèle éthique qui convienne à la santé publique.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Disease Transmission, Infectious / legislation & jurisprudence
  • Disease Transmission, Infectious / prevention & control
  • Environmental Health / legislation & jurisprudence
  • Ethical Analysis / methods
  • Ethical Theory
  • Ethics, Medical*
  • Humans
  • Public Health Practice / legislation & jurisprudence
  • Public Health Practice / standards*