Heparin prophylaxis for deep venous thrombosis in a patient with multiple injuries: an evidence-based approach to a clinical problem

Can J Surg. 2002 Aug;45(4):282-7.

Abstract

Objective: To demonstrate a clinical decision-making process by which to determine if heparin prophylaxis for deep venous thrombosis (DVT) is appropriate in a specific patient with multiple injuries.

Data sources: A Medline search of the literature. Search terms included trauma, heparin, deep venous thrombosis, thrombophlebitis, phlebitis, and trauma.

Study selection: Eleven studies were selected from 789 publications using published criteria. Incidence, risk and potential for prophylaxis were established through a structured review process.

Data extraction: After the structured review, a small number of studies were available for the consideration of incidence (2), natural history (4) and prophylactic therapy (2).

Data synthesis: The incidence of DVT in a patient with such multiple injuries is significant (58%-63%). The resulting risk of pulmonary embolism was 4.3% with an associated 20% death rate. Prophylaxis with low molecular weight heparin is associated with a statistically and clinically significant risk reduction for DVT when compared with unfractionated heparin and untreated controls.

Conclusions: Few of the multiple available studies concerning trauma, DVT and pulmonary embolism meet reasonable standards to establish clinical validity. Available guidelines for literature evaluation allow surgeons to select relevant articles for consideration. Patients with multiple trauma appear to be at significant risk for DVT. The death rate associated with subsequent pulmonary embolism is significant. There is reasonably good evidence to suggest that low molecular weight heparin will reduce this likelihood without a significant risk of treatment complications.

Objectif: Démontrer un processus de prise de décisions cliniques permettant de déterminer si un traitement prophylactique par héparine contre la thrombose veineuse profonde (TVP) convient à un patient atteint de multiples blessures.

Sources de données: Recherche de documents effectuée dans Medline. Les termes de recherche comprenaient trauma, heparin, deep venous thrombosis, thrombophlebitis, phlebitis et trauma.

Sélection d’études: Onze études ont été choisies parmi 789 publications en fonction de critères publiés. L’incidence, le risque et la possibilité d’administrer un traitement prophylactique ont été évalués dans un examen structuré.

Extraction de données: Suite à l’examen structuré, il restait un nombre restreint de documents permettant l’examen de l’incidence (2), de l’évolution naturelle (4) et du traitement prophylactique (2).

Synthèse des données: L’incidence de la TVP chez un patient présentant de multiples blessures est importante (58 % à 63 %). Le risque d’embolie pulmonaire en découlant s’est établi à 4,3 %, et le taux de mortalité connexe, à 20 %. Le traitement prophylactique faisant appel à l’héparine de faible masse moléculaire entraîne une réduction du risque de TVP significative sur les plans statistique et clinique, comparativement à l’héparine non fractionnée et à l’absence de traitement.

Conclusions: Peu d’études traitant de traumatismes, de TVP et d’embolies pulmonaires satisfont aux normes raisonnables de validité clinique. Les lignes directrices sur l’évaluation des écrits permettent aux chirurgiens de retenir les articles pertinents pour l’examen. Les patients atteints de multiples blessures semblent très vulnérables à la TVP. Le taux de mortalité associé à l’embolie pulmonaire consécutive à la TVP est important. Des données raisonnablement valables indiquent que l’administration d’héparine de faible masse moléculaire réduira cette probabilité sans exposer les patients à un risque important de complications.

Publication types

  • Case Reports

MeSH terms

  • Adult
  • Anticoagulants / therapeutic use*
  • Evidence-Based Medicine*
  • Heparin, Low-Molecular-Weight / therapeutic use*
  • Humans
  • Incidence
  • Male
  • Multiple Trauma* / complications
  • Pulmonary Embolism / epidemiology
  • Risk Assessment
  • Venous Thrombosis / epidemiology
  • Venous Thrombosis / prevention & control*

Substances

  • Anticoagulants
  • Heparin, Low-Molecular-Weight