Varicella vaccine: factors influencing uptake

Can J Public Health. Jul-Aug 2003;94(4):268-71. doi: 10.1007/BF03403549.

Abstract

Background: In Canada, varicella vaccine is recommended but its uptake has been low. In contrast to most other recommended paediatric vaccines, this one is not currently provided free of charge in all provinces and territories in Canada.

Objective: To evaluate the rate of health care provider offer of varicella vaccine to parents and the most important determinants of parental decision to accept the offer.

Methods: A structured questionnaire was administered by phone interview to parents of children aged 14 to 17 months in the Quebec City area where the vaccine is not publicly funded.

Results: Among the 477 participants, 37% had been offered the vaccine by their health care provider: 45% when the provider was a paediatrician and 29% for general practitioners or public health clinics. Only 13% of offers included information on the risk of varicella complications, the cost, efficacy and safety of the vaccine. By decreasing order of importance, the factors that positively increased parental decision to use varicella vaccine included: information on vaccine safety, a positive recommendation and a higher family income.

Conclusion: Despite a recommendation for universal vaccination, varicella vaccine is not broadly offered and few offers contain all the information both needed to elicit proper consent and correlated with a positive uptake.

Introduction: Au Canada, le vaccin contre la varicelle est recommandé, mais la couverture vaccinale est faible. À la différence de la plupart des autres vaccins pédiatriques recommandés, ce vaccin n’est pas actuellement offert gratuitement dans toutes les provinces et territoires du Canada.

Objectif: L’objectif de cette étude était d’évaluer la proportion de parents s’étant fait offrir ce vaccin par leur vaccinateur et de déterminer les facteurs les plus importants dans la décision parentale d’accepter une telle offre.

Méthode: Lors d’entrevues téléphoniques, un questionnaire standardisé a été administré aux parents d’enfants âgés de 14 à 17 mois de la région de Québec, où le vaccin n’est pas payé par un programme public.

Résultats: Parmi les 477 participants, 37 % s’étaient fait offrir le vaccin par leur vaccinateur: 45 % lorsqu’il s’agissait d’un pédiatre et 29 % pour les omnipraticiens ou dans les cliniques publiques. Seulement 13 % des offres présentaient des informations sur les risques de complications de la varicelle, le coût, l’efficacité et l’innocuité du vaccin. En ordre décroissant d’importance, les facteurs qui favorisaient la décision des parents de faire vacciner leur enfant contre la varicelle étaient: l’information sur l’innocuité du vaccin, une forte recommandation du vaccinateur et un revenu familial relativement élevé.

Conclusion: Malgré une recommandation de vaccination universelle, le vaccin contre la varicelle n’est pas largement offert, et peu d’offres présentent toutes les informations nécessaires pour obtenir un consentement éclairé et qui sont associées à un meilleur taux de vaccination.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Chickenpox Vaccine / administration & dosage*
  • Chickenpox Vaccine / adverse effects
  • Chickenpox Vaccine / economics
  • Consumer Behavior
  • Decision Making*
  • Female
  • Financing, Personal
  • Health Education
  • Health Services Research
  • Humans
  • Infant
  • Male
  • Parents*
  • Quebec
  • Surveys and Questionnaires
  • Vaccination / economics
  • Vaccination / statistics & numerical data*

Substances

  • Chickenpox Vaccine