Under-reporting of live births in Ontario: 1991-1997

Can J Public Health. Nov-Dec 2003;94(6):463-7. doi: 10.1007/BF03405086.

Abstract

Objective: To examine unregistered births in Ontario and consider related factors, including adoption of administrative fees for birth registration.

Methods: Documents from both the parents and the attending physician are required for births to be entered into Ontario's live birth database. Our study used data from the Ontario Registrar General to look at the prevalence and characteristics of unregistered births, and a survey of municipal clerks to identify municipalities charging fees for parental documentation.

Results: The percentage of births going unrecorded increased threefold from 1991 to 1997. The odds of an unregistered birth were higher for teenage mothers, low birthweight babies, and mothers residing in a municipality that charged birth registration fees.

Conclusion: The introduction of registration fees by some municipalities appears to account for an increase in unregistered births. It is recommended that the Ontario Registrar General work to remove financial and administrative barriers that compromise birth statistics.

Objectif: Examiner les naissances non enregistrées en Ontario et étudier les facteurs connexes, dont la mise en place de frais administratifs pour l’enregistrement des naissances.

Méthode: On exige des documents des parents et du médecin traitant pour l’enregistrement d’une naissance dans la base de données ontarienne des naissances d’enfants vivants. Nous avons utilisé les données du conservateur des actes de l’état civil de l’Ontario pour examiner la prévalence et les caractéristiques des naissances non enregistrées, et mené une enquête auprès des greffiers municipaux pour repérer les municipalités qui perçoivent des frais pour les documents parentaux.

Résultats: Le pourcentage des naissances que l’on n’enregistre pas a triplé entre 1991 et 1997. Les probabilités qu’une naissance ne soit pas enregistrée étaient plus élevées pour les mères adolescentes, les bébés ayant un poids insuffisant à la naissance et les mères vivant dans une municipalité qui percevait des frais pour l’enregistrement des naissances.

Conclusion: La mise en place de frais d’enregistrement dans certaines municipalités semble expliquer la hausse des naissances non enregistrées. Nous recommandons que le conservateur des actes de l’état civil de l’Ontario tente de supprimer les obstacles financiers et administratifs qui faussent les statistiques de natalité.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Birth Rate*
  • Documentation / economics*
  • Female
  • Humans
  • Infant, Newborn
  • Maternal Age
  • Ontario
  • Registries*
  • Rural Population
  • Urban Population