Chronic neck pain and whiplash: a case-control study of the relationship between acute whiplash injuries and chronic neck pain

Pain Res Manag. Summer 2006;11(2):79-83. doi: 10.1155/2006/304673.

Abstract

The authors undertook a case-control study of chronic neck pain and whiplash injuries in nine states in the United States to determine whether whiplash injuries contributed significantly to the population of individuals with chronic neck and other spine pain. Four hundred nineteen patients and 246 controls were randomly enrolled. Patients were defined as individuals with chronic neck pain, and controls as those with chronic back pain. The two groups were surveyed for cause of chronic pain as well as demographic information. The two groups were compared using an exposure-odds ratio. Forty-five per cent of the patients attributed their pain to a motor vehicle accident. An OR of 4.0 and 2.1 was calculated for men and women, respectively. Based on the results of the present study, it reasonable to infer that a significant proportion of individuals with chronic neck pain in the general population were originally injured in a motor vehicle accident.

Les auteurs ont entrepris une étude castémoins sur la douleur cervicale chronique et le coup de fouet cervical dans neuf états des États-Unis afin de déterminer si le coup de fouet cervical contribuait de façon significative au problème de douleur cervicale ou d’autres dorsalgies chroniques chez une population de patients ainsi affligés. Quatre cent dixneuf patients et deux cent quarante-six témoins ont été randomisés dans le cadre de l’étude. Les patients étaient des personnes souffrant de douleur cervicale chronique et les témoins, des personnes souffrant de dorsalgie chronique. Les deux groupes ont été interrogés sur la cause de leurs douleurs chroniques et sur leurs caractéristiques démo-graphiques. Les deux groupes ont été comparés quant à leur risque relatif approché d’exposition. Quarante-cinq pour cent des patients ont relié leur douleur à un accident de la route. Des RR de 4,0 et de 2,1 ont été calculés pour les hommes et les femmes, respectivement. Sur la base des résultats de la présente étude, il serait raisonnable de supposer qu’un accident de la route soit à l’origine de la douleur cervicale chronique chez une proportion importante de patients atteints dans la population générale.

Publication types

  • Comparative Study
  • Randomized Controlled Trial

MeSH terms

  • Accidents, Traffic / statistics & numerical data
  • Adolescent
  • Adult
  • Age Factors
  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Case-Control Studies
  • Chronic Disease
  • Confidence Intervals
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Middle Aged
  • Neck Pain / epidemiology*
  • Neck Pain / etiology*
  • Odds Ratio
  • Retrospective Studies
  • Sex Factors
  • Surveys and Questionnaires
  • United States / epidemiology
  • Whiplash Injuries / complications*
  • Whiplash Injuries / epidemiology*