Paper stamp checklist tool enhances asthma guidelines knowledge and implementation by primary care physicians

Can Respir J. May-Jun 2006;13(4):193-7. doi: 10.1155/2006/825281.

Abstract

Background: The Canadian Clinical Practice Guidelines (CPGs) for the management of asthmatic patients were last published in 1999, with updates in 2001 and June 2004. Large disparities exist in the implementation of these guidelines into clinical practice.

Objective: The present study evaluated the knowledge of Quebec-based primary care physicians regarding the CPGs, as well as patient outcomes before and after introducing physicians to a new clinical tool--a memory aid in the form of a self-inking paper stamp checklist summarizing CPG criteria and guidelines for assessing asthmatic patient control and therapy. The primary objective of the present study was to assess whether the stamp would improve physicians' knowledge of the CPGs, and as a secondary objective, to assess whether it would decrease patient emergency room visits and hospitalizations.

Methods: A prospective, randomized, controlled study of 104 primary care physicians located in four Quebec regions was conducted. Each physician initially responded to questions on their knowledge of the CPGs, and was then randomly assigned to one of four groups that received information about the CPGs while implementing an intervention (the stamp tool) aimed at supporting their decision-making process at the point of care. Six months later, the physicians were retested, and patient outcomes for approximately one year were obtained from the Régie de l'assurance maladie du Québec.

Results: The stamp significantly improved physicians' knowledge of the CPGs in all Quebec regions tested, and reduced emergency room visits and hospitalizations in patients who were followed for at least one year.

Conclusion: A paper stamp summarizing CPGs for asthma can be used effectively to increase the knowledge of physicians and to positively affect patient outcomes.

HISTORIQUE :: Le Consensus canadien sur le traitement de l’asthme a été publié pour la dernière fois en 1999 et mis à jour en 2001 et en juin 2004. Il existe d’énormes disparités dans l’adoption de ce consensus en pratique clinique.

OBJECTIF :: La présente étude visait à évaluer les connaissances de médecins québécois de première ligne à l’égard du consensus, ainsi que les issues de patients avant et après la présentation d’un nouvel outil clinique aux médecins, un aide-mémoire sous forme de liste sur un timbre imprimeur auto-encreur résumant les critères et les directives du consensus pour mesurer le contrôle et le traitement du patient asthmatique. L’objectif primaire de la présente étude consistait à mieux faire connaître le consensus sur l’asthme aux médecins, tandis que l’objectif secondaire consistait à estimer s’il réduirait le nombre de consultations à l’urgence et d’hospitalisations des patients.

MÉTHODOLOGIE :: Une étude prospective aléatoire et contrôlée auprès de 104 médecins de première ligne de quatre régions du Québec a été menée. Chaque médecin a d’abord répondu à des questions sur ses connaissances au sujet du consensus et a ensuite été assigné de manière aléatoire à l’un des quatre groupes qui recevaient de l’information au sujet du consensus et implantaient une intervention (le timbre imprimeur) visant à soutenir le processus de prise de décision au point de service. Six mois plus tard, les médecins étaient réévalués. L’issue des patients pendant environ un an a également été obtenue auprès de la Régie de l’assurance maladie du Québec.

RÉSULTATS :: Le timbre imprimeur a considérablement amélioré les connaissances des médecins à l’égard du consensus dans toutes les régions du Québec évaluées et a réduit les consultations à l’urgence et les hospitalisations des patients suivis pendant au moins un an.

CONCLUSION :: Un timbre auto-encreur résumant le consensus sur l’asthme peut être utilisé avec efficacité pour accroître les connaissances des médecins et améliorer l’issue des patients.

Publication types

  • Randomized Controlled Trial
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Asthma / therapy*
  • Humans
  • Physicians, Family*
  • Practice Guidelines as Topic*
  • Prospective Studies
  • Quebec