Infrared therapy for chronic low back pain: a randomized, controlled trial

Pain Res Manag. Autumn 2006;11(3):193-6. doi: 10.1155/2006/876920.

Abstract

Objective: The objective of the present study was to assess the degree of pain relief obtained by applying infrared (IR) energy to the low back in patients with chronic, intractable low back pain.

Methods: Forty patients with chronic low back pain of over six years' duration were recruited from patients attending the Rothbart Pain Management Clinic, North York, Ontario. They came from the patient lists of three physicians at the clinic, and were randomly assigned to IR therapy or placebo treatment. One patient dropped out of the placebo group; as a result, 21 patients received IR therapy and 18 received placebo therapy. The IR therapy was provided by two small, portable units in a sturdy waistband powered by small, rechargeable batteries made by MSCT Infrared Wraps Inc (Canada). These units met safety standards for Food and Drug Administration portability, and are registered with the Food and Drug Administration as a therapeutic device. The unit converted electricity to IR energy at 800 nm to 1200 nm wavelength. The treated group received IR therapy. The placebo group had identical units, but the power was not connected to the circuit-board within the IR pad. Patients attended seven weekly sessions. One baseline and six weekly sets of values were recorded. The principle measure of outcome was pain rated on the numerical rating scale (NRS). The pain was assessed overall, then rotating and bending in different directions.

Results: The mean NRS scores in the treatment group fell from 6.9 of 10 to 3 of 10 at the end of the study. The mean NRS in the placebo group fell from 7.4 of 10 to 6 of 10.

Conclusion: The IR therapy unit used was demonstrated to be effective in reducing chronic low back pain, and no adverse effects were observed.

OBJECTIF: La présente étude vise à évaluer le degré de soulagement dorsal apporté par l’application d’énergie infrarouge (IR) dans la région lombaire de patients atteints d’une douleur lombaire chronique réfractaire.

MÉTHODOLOGIE: Quarante patients atteints d’une douleur lombaire chronique depuis plus de six ans ont été recrutés parmi les patients de la Rothbart Pain Management Clinic de North York, en Ontario. Ils provenaient de la liste des patients de trois médecins de la clinique et ont été divisés de manière aléatoire entre la thérapie IR et un traitement placebo. Un patient a quitté le groupe placebo. Par conséquent, 21 patients ont reçu la thérapie IR et 18, le traitement placebo. La thérapie IR a été administrée à l’aide de deux petites unités portatives placées sur une robuste ceinture alimentée par de petites piles rechargeables fabriquées par MSCT Infrared Wraps Inc. (Canada). Ces unités respectaient les normes de sécurité de portabilité de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis et sont enregistrées auprès de la FDA comme des dispositifs thérapeutiques. L’unité convertissait l’électricité en énergie IR selon une longueur d’ondes de 800 nm à 1 200 nm. Le groupe traité a reçu une thérapie IR. Le groupe placebo a reçu des unités identiques, mais l’alimentation n’était pas reliée au circuit imprimé du panneau IR. Les patients participaient à sept séances hebdomadaires. Une série de valeurs a été enregistrée au départ, suivie de six hebdomadaires. La principale mesure d’issue a été cotée selon la douleur sur l’échelle d’évaluation numérique (ÉÉN). La douleur a été évaluée dans l’ensemble, puis à la rotation et à la flexion dans différentes directions.

RÉSULTATS: Les indices moyens de l’ÉÉN du groupe traité ont chuté de 6,9 sur 10 à 3 sur 10 en fin d’étude. L’ÉÉN moyenne du groupe placebo est passée de 7,4 sur 10 à 6 sur 10.

CONCLUSION: On a démontré que l’unité de thérapie IR utilisée était efficace pour réduire les douleurs lombaires chroniques, et aucun effet indésirable n’a été constaté.

Publication types

  • Comparative Study
  • Randomized Controlled Trial

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Chronic Disease
  • Dose-Response Relationship, Radiation
  • Double-Blind Method
  • Female
  • Follow-Up Studies
  • Humans
  • Infrared Rays / therapeutic use*
  • Low Back Pain / therapy*
  • Male
  • Middle Aged
  • Pain Measurement / methods
  • Treatment Outcome