Methamphetamine use among marginalized youth in British Columbia

Can J Public Health. Jul-Aug 2006;97(4):320-4. doi: 10.1007/BF03405613.

Abstract

Background: Crystal methamphetamine (MA) is a powerful, highly addictive central nervous stimulant that can cause serious health consequences including neurotoxicity, paranoia, psychosis, depression, violence, and death. The objective of this study is to assess the prevalence and characteristics of MA use among two marginalized populations of youth (less than 30 years of age) in British Columbia.

Methods: A self-administered questionnaire was administered to a convenience sample of Vancouver street-involved youth (SY) and Lesbian/Gay/Bisexual/Transgender/Questioning (LGBTQ) centre youth in Vancouver and Victoria. Items measured include: participants' demographic characteristics; illicit substance use, including details of MA use; attempts at recovery and treatment; and potential consequences of MA use.

Results: One hundred and eighty of the 200 questionnaires distributed were completed. Sixty-seven percent of the SY and 24% of the LGBTQ youth reported ever having used MA. Of these: 43% had used within the last week; 46-57% used multiple times per day in their lifetime; they spent a maximum of 7-9 consecutive days awake; they began use in their middle to late teens; and half had sought help for a substance use disorder. SY who used MA within the last week were more likely to also use marijuana, cigarettes, heroin, ecstasy, and ketamine. Previous use of MA was associated with reports of auditory hallucinations.

Conclusion: The current study demonstrates a high prevalence of MA use in two marginalized populations of youth. Use in sexual minorities, resulting psychopathology, and concurrent substance use all have important implications in delivery of service, prevention, and subsequent research.

Contexte: La méthamphétamine en cristaux (MA) est un stimulant très puissant du système nerveux central. Elle provoque une forte dépendance et cause des problèmes de santé graves tels que neurotoxicité, paranoïa, psychose, dépression, violence et décès. L’objectif de cette étude est d’évaluer la prévalence et les caractéristiques de la consommation de MA chez les jeunes (moins de 30 ans) de deux populations marginalisées de la Colombie-Britannique.

Méthode: Un questionnaire auto-administré a été distribué à un échantillon de jeunes de la rue de Vancouver et du centre jeunesse Questionnement/Lesbiennes/Gais/Bisexuels/ Transsexuels (QLGBT) de Vancouver et Victoria. Les questions portaient sur les caractéristiques démographiques des participants; la consommation de substances illicites, et particulièrement celle de MA; les tentatives de sevrage et de traitement; et les conséquences potentielles de la consommation de MA.

Résultats: Cent quatre-vingts des 200 questionnaires distribués ont été remplis. Soixante-sept pour cent des jeunes de la rue de Vancouver et 24 % des jeunes du QLGBT ont indiqué avoir déjà consommé de la MA. Parmi ceux-ci, 43 % en avait fait usage dans la semaine précédente et 46 à 57 % en avaient consommé plus d’une fois par jour; ils pouvaient rester éveillés pendant 7 à 9 jours consécutifs. Ils avaient commencé à consommer au milieu ou vers la fin de l’adolescence, et près de la moitié d’entre eux avaient cherché de l’aide en toxicomanie. Les jeunes de la rue qui avaient consommé de la MA au cours de la semaine précédente consommaient également de la marijuana, du tabac, de l’héroïne, de l’ecstasy et de la kétamine. La consommation de MA était associée à des hallucinations auditives.

Conclusion: Cette étude met en évidence une prévalence élevée de consommation de MA dans deux populations de jeunes marginalisés de la Colombie-Britannique. La consommation de MA par les minorités sexuelles, les psychopathologies secondaires à la consommation de MA et la coconsommation de substances ont d’importantes implications pour la prestation de services, la prévention et la recherche

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • British Columbia
  • Central Nervous System Stimulants
  • Female
  • Homeless Youth*
  • Humans
  • Male
  • Methamphetamine / supply & distribution*
  • Substance-Related Disorders
  • Surveys and Questionnaires

Substances

  • Central Nervous System Stimulants
  • Methamphetamine