Gluten intolerance: sex and age-related features

Can J Gastroenterol. 2006 Nov;20(11):719-22. doi: 10.1155/2006/470273.

Abstract
in En , French

Objective: Gluten intolerance is an immune-mediated enteropathy associated with gluten-containing foods in genetically susceptible patients. The typical form mainly affecting children shows failure to thrive and/or gastrointestinal symptoms. The adult form is less typical, presenting vague gastrointestinal symptoms, iron deficiency (with or without anemia) or nonspecific serum chemistry abnormalities. The present study aims to analyze clinical and biochemical differences of celiac disease (CD) according to sex and age.

Patients and methods: The present study reviewed clinical and biochemical features of patients with suspected CD admitted to the Hospital General of Móstoles (Madrid, Spain) between July 2001 and June 2005. Two hundred fifty-two patients were analyzed, in whom intestinal biopsy was performed due to clinical and/or biochemical abnormalities suggestive of CD. One hundred seventy-eight asymptomatic relatives of the affected patients were also included. Overall, 125 patients showed diagnostic features of CD in the intestinal biopsy.

Results: The results confirmed higher prevalence of typical forms of CD in children (67% in children compared with only 14.3% in adults). CD seemed to be more frequent in adult women than in men (ratio of women to men 4:1), but it is worth noting that men diagnosed were most often referred with a typical clinical picture, so atypical forms of the disease in men may have been underdiagnosed.

Conclusions: CD shows atypical features in adults, and physicians must include this disorder in the differential diagnosis of adults with iron deficiency or slight hypertransaminasemia. Increased awareness of the disease and extensive availability of accurate sero-logical tests will lead to improved diagnosis of this disorder, both in children and adults.

OBJECTIF :: L’intolérance au gluten est une entéropathie à médiation immunitaire associée aux aliments renfermant du gluten chez des patients génétiquement susceptibles. La forme classique, qui touche surtout les enfants, entraîne un retard staturopondéral ou des symptômes gastro-intestinaux. La forme adulte est moins classique et se manifeste par de vagues symptômes gastro-intestinaux, une carence en fer (accompagnée ou non d’anémie) ou des anomalies chimiques sériques non spécifiques. La présente étude vise à analyser les différences cliniques et biochimiques de la maladie cæliaque (MC) d’après le sexe et l’âge.

PATIENTS ET MÉTHODOLOGIE :: La présente étude a consisté à analyser les caractéristiques cliniques et biochimiques de patients atteints d’une MC présumée qui ont été hospitalisés à l’hôpital général de Móstole (à Madrid, en Espagne) entre juillet 2001 et juin 2005. Deux cent cinquantetrois patients ont été analysés, chez qui une biopsie interne a été effectuée en raison d’anomalies cliniques ou biochimiques laissant supposer une MC. Cent soixante-dix-huit parents asymptomatiques des patients atteints ont également participé. Dans l’ensemble, 125 patients ont présenté des caractéristiques diagnostiques de MC d’après la biopsie interne.

RÉSULTATS :: Les résultats ont confirmé une plus forte prévalence des formes classiques de MC chez les enfants (67 % par rapport à seulement 14,3 % chez les adultes). La MC semblait plus fréquente chez les femmes que chez les hommes adultes (ratio femmes-hommes de 4:1), mais il convient de souligner que les hommes diagnostiqués étaient plus souvent aiguillés par suite d’un bilan clinique classique. Les formes atypiques de la maladie ont donc été sous-diagnostiquées chez les hommes.

CONCLUSIONS :: La MC a des caractéristiques atypiques chez les adultes, et les médecins doivent inclure ce trouble dans le diagnostic différentiel des adultes atteints d’une carence en fer ou d’une légère hypertansaminasémie. Une sensibilisation accrue à la maladie et une grande disponibilité de tests sérologiques précis permettront d’en accroître le diagnostic, tant chez les enfants que chez les adultes.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Age Distribution
  • Biopsy
  • Celiac Disease / blood
  • Celiac Disease / epidemiology*
  • Celiac Disease / pathology
  • Child
  • Child, Preschool
  • Female
  • Glutens / metabolism*
  • Humans
  • Incidence
  • Intestine, Small / pathology
  • Male
  • Middle Aged
  • Retrospective Studies
  • Risk Factors
  • Severity of Illness Index
  • Sex Distribution
  • Spain / epidemiology

Substances

  • Glutens