Output-based payment to boost staff productivity in public health centres: contracting in Kabutare district, Rwanda

Bull World Health Organ. 2007 Feb;85(2):108-15. doi: 10.2471/blt.06.032110.

Abstract

Objective: In many low-income countries, public health systems do not meet the needs and demands of the population. We aimed to assess the extent to which output-based payment could boost staff productivity at health care facilities.

Methods: We assessed the performance of 15 health care centres in Kabutare, Rwanda, comparing productivity in 2001, when fixed annual bonuses were paid to staff, with that in 2003, when an output-based payment incentive scheme was implemented.

Findings: Changes to the structure of contracts were associated with improvements in health centre performance: specifically, output-based performance contracts induced sharp increases in the productivity of health staff.

Conclusion: Institutional configurations of health care organizations deserve more attention. Those currently in place in the public sector may not the most suitable to meet current challenges in health care. More experiments are needed to confirm these early results from Rwanda and elsewhere, since risks associated with output-based incentive schemes should not be ignored.

Objectif: Dans nombre de pays à faible revenu, les systèmes de santé publique ne répondent pas aux besoins et aux demandes de la population. Nous avons tenté d’évaluer dans quelle mesure une rémunération en fonction des résultats pourrait augmenter la productivité du personnel au niveau des établissements de santé.

Méthodes: Nous avons évalué les performances de 15 centres de soins de santé du district de Kabutare au Rwanda, en comparant leur productivité en 2001, époque à laquelle des primes annuelles fixes étaient payées au personnel, avec celle atteinte en 2003, après la mise en place d’un schéma incitatif de rémunération en fonction des résultats.

Résultats: Les modifications apportées à la structure des contrats ont conduit à une amélioration des performances des centres de santé : plus précisément, la mise en place de contrats tenant compte des résultats dans la rémunération du personnel de santé a entraîné de fortes hausses de la productivité de ce personnel.

Conclusion: Les schémas institutionnels régissant les organisations de soins de santé méritent une plus grande attention. Ceux aujourd’hui en place dans le secteur public peuvent ne pas être les plus appropriés pour surmonter les difficultés rencontrées dans ce domaine d’activité. Il faut pousser plus loin les expériences de rémunération en fonction des performances pour confirmer les premiers résultats obtenus au Rwanda et ailleurs, car les risques associés à ce type de rémunération ne doivent pas être négligés.

Objetivo: En muchos países de bajos ingresos los sistemas de salud pública no responden a las necesidades y demandas de la población. Decidimos determinar en qué medida puede la remuneración basados en los resultados estimular la productividad del personal que trabaja en los centros de atención.

Métodos: Evaluamos el desempeño de 15 centros de atención de salud de Kabutare, Rwanda, comparando la productividad en 2001, cuando se pagaba una bonificación anual fija al personal, y en 2003, año en que se implantó un plan de incentivos mediante sistemas de remuneración basados en los resultados.

Resultados: Los cambios introducidos en la estructura de los contratos se asociaron a mejoras del desempeño de los centros de salud: concretamente, los contratos basados en los resultados aumentaron de forma pronunciada la productividad del personal sanitario.

Conclusión: Hay que prestar más atención a la configuración institucional de las organizaciones de atención sanitaria. Las que ya forman parte del sector público pueden no ser las más apropiadas para afrontar los retos que hoy plantea la atención sanitaria. Es necesario realizar nuevos estudios para confirmar estos resultados preliminares de Rwanda y otros lugares, pues no se deben pasar por alto los riesgos asociados a los sistemas de incentivos basados en los resultados.

الەدف: لا تلبي النُظُم الصحية للقطاع العام في الكثير من البلدان المنخفضة الدخل احتياجات ومتطلبات السكان. وەدفنا تقييم مدى ما يمكن لدفع الأجور المرتكز على الحصائل أن يقدمە من دعم لإنتاجية العاملين في مرافق الرعاية الصحية.

الطرق: قيَّمنا أداء 15 مركزاً للرعاية الصحية في كابوتارا، في رواندا، بمقارنة الإنتاجية في عام 2001 عندما كان يدفع للعاملين الدائمين مكافآت ثابتة، مع الإنتاجية في عام 2003 عندما نُفِّذَتْ خطة الحوافز بدفع الأجور المرتكز على الحصائل.

الموجودات: لقد ترافق التحول إلى ەيكلية التعاقدات مع تحسُّنٍ في أداء المراكز الصحية، فقد أدت عقود الأداء المرتكز على الحصائل بشكل خاص إلى زيادة حادة في إنتاجية العاملين الصحيين.

الاستنتاج: تستحق الەيكلية المؤسسية لمنظمات الرعاية الصحية المزيد من الاەتمام، فالەيكليات الموجودة حالياً في القطاع العام قد لا تكون ەي الأكثر ملاءمة لمواجەة التحديات الراەنة التي تواجەەا الرعاية الصحية، وتمس الحاجة لتوكيد ەذە النتائج الباكرة من رواندا ومن مناطق أخرى غيرەا، نظراً لوجوب عدم تجاەل الأخطاء التي تترافق مع خطط الحوافز المرتكزة على الحصائل.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Community Health Centers / organization & administration*
  • Contracts
  • Efficiency, Organizational*
  • Employee Incentive Plans / economics*
  • Humans
  • Ownership
  • Program Evaluation*
  • Public Health Administration / economics*
  • Rwanda