Prevalence, diagnosis, and treatment of ankyloglossia: methodologic review

Can Fam Physician. 2007 Jun;53(6):1027-33.

Abstract

Objective: To review the diagnostic criteria for, the prevalence of, and the effectiveness of frenotomy for treatment of ankyloglossia.

Data sources: MEDLINE and CINAHL databases were searched for articles suitable for a methodologic review of studies on various aspects of ankyloglossia.

Study selection: Studies that presented data on patients and addressed ankyloglossia in relation to breastfeeding were selected. Case reports, case series, retrospective studies, prospective controlled studies, and randomized controlled trials were included in the analysis. Opinion pieces, literature reviews, studies without data on patients, studies that did not focus on breastfeeding, position statements, and surveys were excluded.

Synthesis: There is no well-validated clinical method for establishing a diagnosis of ankyloglossia. Five studies using different diagnostic criteria found a prevalence of ankyloglossia of between 4% and 10%. The results of 6 non-randomized studies and 1 randomized study assessing the effectiveness of frenotomy for improving nipple pain, sucking, latch, and continuation of breastfeeding all suggested frenotomy was beneficial. No serious adverse events were reported.

Conclusion: Diagnostic criteria for ankyloglossia are needed to allow for comparative studies of treatment. Frenotomy is likely an effective treatment, but further randomized controlled trials are needed to confirm this. A reliable frenotomy decision rule is also needed.

OBJECTIF: Faire le point sur les critères diagnostiques, la prévalenceet l’efficacité de la frénotomie pour traiter l’ankyloglosse.

SOURCES DES DONNÉES: On a repéré dans MEDLINE et CINAHL les articles pouvant servir à une revue méthodologique de divers aspects de l’ankyloglosse.

CHOIX DES ÉTUDES: On a retenu les articles contenant des données sur les patients et qui portaient sur la relation entre l’ankyloglosse et l’allaitement. L’analyse incluait des rapports de cas, séries de cas, études rétrospectives, essais prospectifs avec témoins et essais contrôlés randomisés. On a exclu de l’analyse les articles d’opinion, les critiques des ouvrages spécialisés, les études ne comportant pas de données sur les patientes et celles qui ne portaient pas sur l’allaitement, les exposés de position et les sondages.

SYNTHÈSE: Il n’existe pas de méthode clinique reconnue pour établir un diagnostic d’ankyloglosse. Cinq études qui utilisaient différents critères diagnostiques ont estiméque la prévalence de l’ankyloglosse se situait entre 4% et 10%. Les résultats de 6 études non randomisées et d’une étude randomisée ont tous démontré que la frénotomie a des effets favorables sur la douleur mamelonnaire, la succion, le verrouillage et la poursuite de l’allaitement. Aucun effet indésirable sérieux n’a été rapporté.

CONCLUSION: Il faudra établir des critères diagnostiques pour l’ankyloglosse si on veut mener des études comparatives sur le traitement. La frénotomie est probablement un traitement efficace, mais il faut d’autres études contrôlées randomisées pour le confirmer. Il faut aussi élaborer des règles fiables pour prendre la décision de procéder à une frénotomie.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Breast Feeding
  • Humans
  • Infant
  • Infant, Newborn
  • Lingual Frenum / abnormalities*
  • Lingual Frenum / surgery
  • Prevalence
  • Sucking Behavior
  • Tongue Diseases / diagnosis*
  • Tongue Diseases / epidemiology
  • Tongue Diseases / therapy*
  • Treatment Outcome
  • United Kingdom / epidemiology
  • United States / epidemiology