Gender differences in leisure-time physical activity

Int J Public Health. 2007;52(1):8-15. doi: 10.1007/s00038-006-5062-1.

Abstract

Objectives: To explore the association between gender and leisure-time physical activity in a population-based sample of adults living in Brazil. To study a variety of variables possibly associated with physical activity levels.

Methods: A multistage sampling of households was undertaken in Pelotas, a medium-sized Southern Brazilian city. Leisure-time physical activity was measured using the long version of the International Physical Activity Questionnaire. Data on potential predictors of leisure-time physical activity behavior were collected using a standardized questionnaire. 1344 men and 1756 women were interviewed. Several definitions of moderate and vigorous-intensity physical activity were used.

Results: Regardless of the guideline used, males were more active than women. Socioeconomic level was positively associated with leisure-time physical activity in both genders. A positive dose-response between age and inactivity was found in men, but not among women.

Conclusions: Because men and women have different levels of physical activity, and the variables associated with activity levels are not consistent across the genders, interventions promoting physical activity should take these differences into account.

Geschlechterbedingte Unterschiede bei körperlichen Aktivitäten in der Freizeit

Ziel:: Die Beziehung zwischen Geschlecht und körperlichen Freizeitktivitäten in einer bevölkerungsbasierten Stichprobe von in Brasilien lebenden Erwachsenen zu untersuchen.

Methoden:: Ein mehrstufiges Sampling von Haushalten wurde in Pelotas durchgeführt, einer mittelgrossen südbrasilianischen Stadt. Körperliche Freizeitaktivitäten wurden anhand der Langversion des Fragebogens zur Erhebung gesundheitsrelevanter körperlicher Aktivität (IPAC) gemessen. Daten zu potentiellen Prädiktoren des Verhaltens im Bereich der körperlichen Freizeitaktivitäten wurden mittels eines standardisierten Frage-bogens erhoben. Es wurden 1 344 Männer und 1 756 Frauen befragt. Verschiedene Definitionen körperlicher Aktivität von moderater bzw. starker Intensität kamen zur Anwendung.

Ergebnisse:: Unabhängig der verwendeten Richtlinien waren Männer aktiver als Frauen. Der sozioökonomische Status war negativ assoziiert mit körperlichen Freizeitaktivitäten bei beiden Geschlechtern. Eine positive Dosis-Wirkungs-Beziehung zwischen Alter und Inaktivität konnte bei Männern festgestellt werden, jedoch nicht bei Frauen.

Schlussfolgerungen:: Da Männer und Frauen ein unterschiedliches Mass an körperlicher Aktivität aufweisen und die Variablen, die mit körperlicher Betätigung assoziiert sind, zwischen den Geschlechtern nicht einheitlich sind, sollten Interventionen zur Förderung körperlicher Aktivität diese Unterschiede berücksichtigen.

Pratique de l’activité physique durant les loisirs: différences entre les sexes

Objectifs:: Etudier l’association entre le genre et la pratique de l’activité physique durant les loisirs dans un échantillon populationnel d’adultes vivant au Brésil. Etudier différentes variables qui pourraient être associées avec les niveaux d’activité physique.

Méthodes:: Un échantillonnage en grappe des ménages a été effectué à Pelotas, un ville de taille moyenne au sud du Brésil. L’activité physique pratiquée durant les loisirs a été mesurée au moyen de la version longue du «Questionnaire International d’Activité Physique». Les variables prédictrices de la pratique de l’activité physique durant les loisirs ont été collectées au moyen d’un questionnaire standardisé. 1 344 hommes et 1 756 femmes ont été interviewés. Diverses définitions actuelles des niveaux d’activité physique recommandés (modérée/intense) ont été utilisées.

Résultats:: Indépendamment des recommandations utilisées comme critères, les hommes étaient plus actifs que les femmes. Le niveau socio-économique était associé négativement avec la pratique d’une activité physique pendant les loisirs pour les deux sexes. Une dose-réponse positive entre l’âge et la sédentarité a été identifiée chez les hommes mais pas chez les femmes.

Conclusions:: Les hommes et les femmes ont des niveaux de pratique de l’activité physique différents. Les variables associées à cette pratique varient également entre les sexes. Les interventions de promotion de l’activité physique devraient donc tenir compte de ces spécificités.

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Brazil
  • Cross-Sectional Studies
  • Developing Countries*
  • Exercise / psychology*
  • Female
  • Health Behavior*
  • Health Knowledge, Attitudes, Practice
  • Health Status
  • Health Surveys
  • Humans
  • Leisure Activities*
  • Male
  • Middle Aged
  • Sex Factors
  • Sports / psychology*