A systematic review of inequalities in the use of maternal health care in developing countries: examining the scale of the problem and the importance of context

Bull World Health Organ. 2007 Oct;85(10):812-9. doi: 10.2471/blt.06.035659.

Abstract
in En , French , Spanish , Arabic

Two decades after the Safe Motherhood campaigns 1987 launch in India, half a million women continue to die from pregnancy-related causes every year. Key health-care interventions can largely prevent these deaths, but their use is limited in developing countries, and is reported to vary between population groups. We reviewed the use of maternal health-care interventions in developing countries to assess the extent, strength and implications of evidence for variations according to women's place of residence and socioeconomic status. Studies with data on use of a skilled health worker at delivery, antenatal care in the first trimester of pregnancy and medical settings for delivery were assessed. We identified 30 eligible studies, 12 of which were of high or moderate quality, from 23 countries. Results of these studies showed wide variation in use of maternal health care. Methodological factors (e.g. inaccurate identification of population in need or range of potential confounders controlled for) played a part in this variation. Differences were also caused by factors related to health-care users (e.g. age, education, medical insurance, clinical risk factors) or to supply of health care (e.g. clinic availability, distance to facility), or by an interaction between such factors (e.g. perceived quality of care). Variation was usually framed by contextual issues relating to funding and organization of health care or social and cultural issues. These findings emphasize the need to investigate and assess context-specific causes of varying use of maternal health care, if safe motherhood is to become a reality in developing countries.

Vingt ans après le lancement de la Campagne pour une maternité sans risque en 1987 en Inde, un demi million de femmes continuent de mourir chaque année de causes liées à la grossesse Un certain nombre d’interventions sanitaires essentielles peuvent prévenir dans une large mesure ces décès, mais leur application est limitée dans les pays en développement et signalée comme très variable d’un groupe de population à un autre. Nous avons étudié le recours aux interventions sanitaires délivrant des soins maternels dans des pays en développement afin d’évaluer l’ampleur, la force et les implications des preuves de variations de ce recours en fonction du lieu de résidence des femmes ou de leur statut socioéconomique. Des études apportant des données sur le recours à un agent de santé qualifié lors de l’accouchement, à des soins anténataux pendant le premier trimestre de grossesse et à un établissement médical pour l’accouchement ont été évaluées. Nous avons trouvé 30 études exploitables, dont 12 étaient de qualité bonne à moyenne, en provenance de 23 pays. Les résultats de ces études font apparaître de grandes variations dans le recours aux soins de santé maternels. Des facteurs méthodologiques (définition imprécise de la population ayant besoin de ces soins ou de la gamme de facteurs de confusion potentiels contrôlés, par exemple) ont joué un rôle dans ces variations. Certaines différences étaient également imputables à des facteurs liés aux usagers des soins de santé (âge, éducation, assurance maladie, facteurs de risque cliniques, par exemple), à la dispensation des soins (disponibilité d’un dispensaire, distance à l’établissement, par exemple) ou à une interaction entre ces facteurs (perception de la qualité de soins, par exemple). Ces variations étaient habituellement conditionnées par des aspects contextuels, liés au financement et à l’organisation des soins de santé, ou par des facteurs d’ordre culturel ou social. Les résultats de cette étude font ressortir clairement qu’il est nécessaire de rechercher et d’évaluer les causes propres au contexte des variations du recours aux soins de santé maternels si l’on veut atteindre l’objectif d’une maternité sans risque dans les pays en développement.

Transcurridos dos decenios desde el lanzamiento, en 1987, de la campaña Maternidad sin Riesgos en la India, medio millón de mujeres siguen muriendo por causas relacionadas con el embarazo cada año. Una serie de importantes intervenciones sanitarias permiten prevenir esas defunciones, pero la implementación de las mismas es limitada en los países en desarrollo y varía según el grupo de población. Analizamos la aplicación de intervenciones de salud materna en los países en desarrollo a fin de evaluar la magnitud, contundencia e implicaciones de los datos probatorios sobre las diferencias al respecto en función del lugar de residencia y la situación socioeconómica de las mujeres. Se evaluaron con ese fin los estudios que aportaban datos sobre la utilización de trabajadores sanitarios calificados durante el parto, la atención prenatal en el primer trimestre de embarazo y el entorno médico del parto. Identificamos 30 estudios que reunían los requisitos fijados, 12 de ellos de calidad moderada o alta, y abarcaban 23 países. Los resultados de esos trabajos mostraron amplias diferencias en el uso de los servicios de salud materna. Algunos factores metodológicos (como por ejemplo la identificación inexacta de la población necesitada o el número de factores de confusión controlados) explican parte de esas diferencias. Pero éstas se debían también a factores relacionados con las usuarias de los servicios de salud (p. ej., la edad, la educación, el seguro médico o los factores de riesgo clínicos), con la oferta de atención sanitaria (p. ej., la disponibilidad de consultorios o la distancia hasta el establecimiento), o con la interacción entre esos factores (por ejemplo la calidad percibida de la atención). Las diferencias se inscribían por lo general en cuestiones contextuales relacionadas con la financiación y la organización de la atención sanitaria o con aspectos sociales y culturales. Estos resultados subrayan la necesidad de investigar y evaluar las causas contextuales del diferente uso de la atención de salud materna, a fin de que la maternidad sin riesgo se convierta en una realidad en los países en desarrollo.

بعد انقضاء عقدَيْن على إطلاق حملة الأمومة المأمونة في الەند عام 1987، لايزال نصف مليون امرأة يَمُتْنَ لأسباب تـتعلَّق بالحمل كل عام؛ ورغم أن التدخلات الرئيسية في الرعاية الصحية يمكنەا أن تقي إلى حد كبير من ەذە الوفيات، فإن الانتفاع منەا محدود في البلدان النامية، وتشير التقارير إلى أن ەذا الانتفاع يتفاوت بين الفئات السكانية. وقد استعرض الباحثون عملية الانتفاع بالتدخلات في الرعاية الصحية الأمومية في البلدان النامية لتقيـيم مدى وقوة وتأثيرات البيِّنات المتعلِّقة بەذا التفاوت، وفقاً لمكان إقامة المرأة ووضعەا الاقتصادي والاجتماعي، وقيّموا دراسات حول معطيات تـتعلَّق بالانتفاع من العاملين الصحيـِّين المەرة أثناء الولادة، وفي الرعاية السابقة للولادة في الأثلوث الأول من الحمل وفي المواقع الطبية المخصَّصة للولادة. وتم تحديد ثلاثين دراسة مؤەَّلة للمراجعة، وقد كانت 12 دراسة منەا ذات مستوى رفيع أو متوسط الجودة، وەذە الدراسات تـتوزَّع في 23 بلداً. وقد أوضحت نتائج ەذە الدراسات تفاوتاً كبيراً في الانتفاع بالرعاية الصحية الأمومية. وقد كان للعوامل المنەجية (مثل التعرُّف غير الدقيق على السكان المحتاجين أو مدى التحكم بالعوامل التي يحتمل تداخلەا) دور في ەذا التفاوت. كما نجمت الاختلافات عن عوامل تـتعلَّق بالمستخدمين للرعاية الصحية (مثل العمل والتعلم والضمان الصحي وعوامل الخطر السريرية)، أو تـتعلَّق بإيتاء الرعاية الصحية (مثل توافر المرافق الصحية والبعد عن المرفق الصحي)، أو تـتعلَّق بالتفاعل المتبادل بين ەذە العوامل (مثل جودة الرعاية المتوخاة). وتـتشكَّل ەذە التفاوتات بفعل قضايا سياقية تـتعلَّق بتمويل وتنظيم الرعاية الصحية أو بقضايا اجتماعية أو ثقافية. وتؤكِّد ەذە الموجودات الحاجة لدراسة وتقيـيم الأسباب الخاصة بالسياق والمتعلِّقة بتفاوت الانتفاع من الرعاية الصحية الأمومية، وذلك إذا كان المطلوب أن تصبح الأمومة المأمونة حقيقة واقعة في البلدان النامية.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review
  • Systematic Review

MeSH terms

  • Developing Countries*
  • Female
  • Health Services Accessibility / economics
  • Health Services Accessibility / organization & administration*
  • Humans
  • Maternal Health Services / economics
  • Maternal Health Services / organization & administration*
  • Outcome Assessment, Health Care
  • Parturition
  • Pregnancy
  • Prenatal Care
  • Quality of Health Care / economics
  • Quality of Health Care / organization & administration*
  • Rural Population
  • Urban Population