A randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial using a low-frequency magnetic field in the treatment of musculoskeletal chronic pain

Pain Res Manag. Winter 2007;12(4):249-58. doi: 10.1155/2007/626072.

Abstract

Exposure to a specific pulsed electromagnetic field (PEMF) has been shown to produce analgesic (antinociceptive) effects in many organisms. In a randomized, double-blind, sham-controlled clinical trial, patients with either chronic generalized pain from fibromyalgia (FM) or chronic localized musculoskeletal or inflammatory pain were exposed to a PEMF (400 microT) through a portable device fitted to their head during twice-daily 40 min treatments over seven days. The effect of this PEMF on pain reduction was recorded using a visual analogue scale. A differential effect of PEMF over sham treatment was noticed in patients with FM, which approached statistical significance (P=0.06) despite low numbers (n=17); this effect was not evident in those without FM (P=0.93; n=15). PEMF may be a novel, safe and effective therapeutic tool for use in at least certain subsets of patients with chronic, nonmalignant pain. Clearly, however, a larger randomized, double-blind clinical trial with just FM patients is warranted.

Il est démontré que l’exposition à un champ électromagnétique pulsé (CÉMP) produit des effets analgésiques (antinociceptifs) sur de nombreux organismes. Dans le cadre d’un essai clinique aléatoire à double insu contrôlé contre placebo, des patients atteints de douleurs généralisées chroniques causées par une fibromyalgie (FM) ou d’une douleur inflammatoire ou musculosquelettique chronique localisée ont été exposés à un CÉMP (400 μT) au moyen d’un dispositif portatif fixé sur leur tête pendant deux traitements quotidiens de 40 minutes sur une période de sept jours. Les auteurs ont enregistré l’effet de ce CÉMP sur la réduction de la douleur au moyen d’une échelle analogique visuelle. Les auteurs ont constaté un effet différentiel du CÉMP par rapport au traitement par placebo chez les patients atteints de FM, lequel avoisine une signification statistique (P=0,06) malgré le faible nombre (n=17). Cet effet n’était pas évident chez les personnes sans FM (P=0,93, n=15), Le CÉMP peut être un outil thérapeutique sécuritaire, efficace et novateur qui peut être utilisé chez au moins certains sous-groupes de patients atteints de douleurs chroniques non cancéreuses. Cependant, de toute évidence, un plus grand essai clinique aléatoire à double insu s’impose auprès d’un groupe de patients atteints seulement de FM.

Publication types

  • Randomized Controlled Trial
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Analgesics, Opioid / administration & dosage
  • Chronic Disease
  • Combined Modality Therapy
  • Double-Blind Method
  • Electromagnetic Fields
  • Female
  • Fibromyalgia / drug therapy
  • Fibromyalgia / therapy*
  • Humans
  • Magnetics / adverse effects
  • Magnetics / instrumentation
  • Magnetics / therapeutic use*
  • Male
  • Middle Aged
  • Musculoskeletal Diseases / drug therapy
  • Musculoskeletal Diseases / therapy
  • Pain / drug therapy
  • Pain / etiology
  • Pain Management*
  • Placebos
  • Severity of Illness Index

Substances

  • Analgesics, Opioid
  • Placebos