Prevalence of tuberculous infection and incidence of tuberculosis: a re-assessment of the Styblo rule

Bull World Health Organ. 2008 Jan;86(1):20-6. doi: 10.2471/blt.06.037804.

Abstract
in En , French , Spanish , Arabic

Objective: To evaluate the validity of the fixed mathematical relationship between the annual risk of tuberculous infection (ARTI), the prevalence of smear-positive tuberculosis (TB) and the incidence of smear-positive TB specified as the Styblo rule, which TB control programmes use to estimate the incidence of TB disease at a population level and the case detection rate.

Methods: Population-based tuberculin surveys and surveys on prevalence of smear-positive TB since 1975 were identified through a literature search. For these surveys, the ratio between the number of tuberculous infections (based on ARTI estimates) and the number of smear-positive TB cases was calculated and compared to the ratio of 8 to 12 tuberculous infections per prevalent smear- positive TB case as part of the Styblo rule.

Findings: Three countries had national population-based data on both ARTI and prevalence of smear-positive TB for more than one point in time. In China the ratio ranged from 3.4 to 5.8, in the Philippines from 2.6 to 4.4, and in the Republic of Korea, from 3.2 to 4.7. All ratios were markedly lower than the ratio that is part of the Styblo rule.

Conclusion: According to recent country data, there are typically fewer than 8 to 12 tuberculous infections per prevalent smear-positive TB case, and it remains unclear whether this ratio varies significantly among countries. The decrease in the ratio compared to the Styblo rule probably relates to improvements in the prompt treatment of TB disease (by national TB programmes). A change in the number of tuberculous infections per prevalent smear-positive TB case in population-based surveys makes the assumed fixed mathematical relationship between ARTI and incidence of smear-positive TB no longer valid.

Objectif: Evaluer la validité de la relation mathématique fixe, appelée règle de Styblo, entre le risque annuel d’infection tuberculeuse (RAIT), la prévalence de la tuberculose (TB) à frottis positif et l’incidence de la TB à frottis positif, utilisée par les programmes de lutte antituberculeuse pour estimer l’incidence de la TB à l’échelle d’une population et le taux de détection des cas.

Méthodes: Des enquêtes tuberculiniques en population et des enquêtes sur la prévalence de la TB à frottis positif depuis 1975 ont été identifiées par une recherche dans la littérature. Pour ces enquêtes, on a calculé le ratio entre le nombre d’infections tuberculeuses (d’après les estimations du RAIT) et le nombre de cas de TB à frottis positif et on l’a comparé au ratio de 8 à 12 infections tuberculeuses par cas prévalent de TB à frottis positif, fourni par la règle de Styblo.

Résultats: Trois pays disposaient pour plus d’une date de données nationales en population à la fois sur le RAIT et la prévalence des TB à frottis positif. En Chine, le ratio considéré allait de 3,4 à 5,8, aux Philippines, de 2,6 à 4,4 et en République de Corée, de 3,2 à 4,7. Tous ces ratios étaient notablement inférieurs à ceux fournis par la règle de Styblo.

Conclusion: D’après des données nationales récentes, il y a habituellement moins de 8 à 12 infections tuberculeuses par cas prévalent de TB à frottis positif et les variations notables du ratio d’un pays à l’autre restent inexpliquées. Cette baisse du ratio par rapport à la valeur fournie par la règle de Styblo est probablement liée aux progrès dans le traitement rapide des malades tuberculeux (par les programmes nationaux de lutte contre la TB). Une telle variation du nombre d’infections tuberculeuses par cas prévalent de TB à frottis positif invalide la relation supposée fixe entre le RAIT et l’incidence de la TB à frottis positif.

Objetivo: Evaluar la validez de la relación matemática fija entre el riesgo anual de infección tuberculosa (RAIT), la prevalencia de la tuberculosis (TB) bacilífera y la incidencia de la TB bacilífera establecida por la regla de Styblo, utilizada por los programas de lucha contra la TB para calcular la incidencia de la enfermedad en la población y la tasa de detección de casos.

Métodos: Mediante una búsqueda bibliográfica se identificaron las encuestas poblacionales tuberculínicas y sobre la prevalencia de la TB bacilífera llevadas a cabo desde 1975. Con los datos de esas encuestas se calculó la razón entre el número de infecciones tuberculosas (basado en estimaciones del RAIT) y el número de casos de TB bacilífera, y se comparó con la razón de 8 a 12 infecciones tuberculosas por caso prevalente de TB bacilífera obtenida con la aplicación de la regla de Styblo.

Resultados: Tres países tenían datos poblacionales nacionales sobre el RAIT y la prevalencia de TB bacilífera obtenidos en más de un momento. En China la razón osciló entre 3,4 y 5,8, en Filipinas entre 2,6 y 4,4, y en la República de Corea entre 3,2 y 4,7. Todas estas razones fueron considerablemente menores que la obtenida con la regla de Styblo.

Conclusión: Según datos recientes de algunos países, normalmente hay menos de 8 a 12 infecciones tuberculosas por caso prevalente de TB bacilífera, pero no está claro si esta razón varía de forma significativa de un país a otro. Esta disminución de la razón en comparación con la obtenida con la regla de Styblo probablemente esté relacionada con mejoras en el tratamiento rápido de la TB por los programas nacionales de lucha contra la TB. La variación del número de infecciones tuberculosas por caso prevalente de TB bacilífera en las encuestas poblacionales hace que la relación matemática fija generalmente aceptada entre el RAIT y la incidencia de TB bacilífera haya dejado de ser válida.

الغرض: تقيـيم مصدوقية العلاقة الرياضية الثابتة بين معدل الاختطار السنوي لعدوى السل، ومعدل انتشار حالات السل الإيجابية اللطاخة، ووقوع حالات السل الإيجابية اللطاخة، المعروفة باسم قاعدة ستايبلو، التي تستخدمەا برامج مكافحة السل لتقدير وقوعات مرض السل على مستوى قطاع سكاني معين، ومعدل اكتشاف الحالات.

الطريقة: تم التعرُّف على المسوحات السكانية الخاصة بالتوبركولين، ومسوحات انتشار السل الإيجابي اللطاخة، التي أجريت منذ 1975، من خلال البحث في الدراسات المنشورة. وقد حُسبت النسبة بين عدد حالات العدوى السلِّية (تأسيساً على تقديرات الاختطار السنوي لعدوى السل)، وعدد حالات السل الإيجابية اللطاخة، وفقاً لەذە المسوحات، وقورنت مع نسبة 8 إلى 12 الخاصة بحالات العدوى السلية لكل حالة سل منتشر إيجابية اللطاخة، وذلك في إطار قاعدة ستايبلو.

النتائج: كانت لدى ثلاثة من البلدان معطيات سكانية المرتكز عن كل من معدل الاختطار السنوي لعدوى السل، وانتشار حالات السل الإيجابية اللطاخة، لأكثر من فتـرة زمنية واحدة. ففي الصين تـراوحت النسبة بين 3.4 و5.8، وفي الفلبين بين 2.6 و4.4، وفي جمەورية كوريا بين 3.2 و4.7. وكانت كل النسب أقل، بشكل ملحوظ، من النسبة التي جاءت في إطار قاعدة ستابيلو.

الاستنتاج: وفقاً للمعطيات الحديثة بالبلدان، فإن حالات العدوى السلِّية لكل حالة سل منتشر إيجابية اللطاخة كانت دائماً أقل من نسبة 8 إلى 12. ويظل من غير الواضح ما إذا كانت ەذە النسبة تـتفاوت تفاوتاً يُعتد بە إحصائياً بين البلدان، وربما كان النقص في النسبة، بالمقارنة مع قاعدة ستايبلو، راجعاً للتحسينات التي طرأت في مجال المعالجة الفورية لمرض السل (من خلال البرامج الوطنية لمكافحة السل). وإن حدوث تغيُّر في عدد حالات العدوى السلِّية نسبة إلى حالات السل الإيجابية اللطاخة في المسوحات السكانية المرتكز، يجعل العلاقة الرياضية التي يفتـرض أنەا ثابتة بين معدل الاختطار السنوي ووقوع حالات السل الإيجابية اللطاخة لم تعد صحيحة.

Publication types

  • Validation Study

MeSH terms

  • China / epidemiology
  • Communicable Disease Control
  • Disease Outbreaks* / prevention & control
  • Epidemiologic Methods
  • Health Surveys
  • Humans
  • Incidence
  • Korea / epidemiology
  • Models, Statistical*
  • Philippines / epidemiology
  • Prevalence
  • Risk Assessment
  • Tuberculosis / diagnosis
  • Tuberculosis / epidemiology*
  • Tuberculosis / prevention & control