Pharmacologic treatments for opioid dependence: detoxification and maintenance options

Dialogues Clin Neurosci. 2007;9(4):455-70. doi: 10.31887/DCNS.2007.9.4/hkleber.

Abstract

While opioid dependence has more treatment agents available than other abused drugs, none are curative. They can, however, markedly diminish withdrawal symptoms and craving, and block opioid effects due to lapses. The most effective withdrawal method is substituting and tapering methadone or buprenorphine. alpha-2 Adrenergic agents can ameliorate untreated symptoms or substitute for agonists if not available. Shortening withdrawal by precipitating it with narcotic antagonists has been studied, but the methods are plagued by safety issues or persisting symptoms. Neither the withdrawal agents nor the methods are associated with better long-term outcome, which appears mostly related to post-detoxification treatment. Excluding those with short-term habits, the best outcome occurs with long-term maintenance on methadone or buprenorphine accompanied by appropriate psychosocial interventions. Those with strong external motivation may do well on the antagonist naltrexone. Currently, optimum duration of maintenance on either is unclear. Better agents are needed to impact the brain changes related to addiction.

Aun cuando la dependencia de opioides tiene más agentes terapéuticos disponibles que otras drogas de abuso, ninguno de ellos resulta curativo. Sin embargo, estos agentes pueden disminuir marcadamente los síntomas de abstinencia y el craving, y bloquear los efectos de los opioides debidos a las recaídas. El metodo más efectivo para tratar la abstinencia es la sustitución y disminución progresiva con metadona o buprenorfina. Los agentes α-2 adrenérgicos pueden reducir los síntomas no tratados o reemplazar a los agonistas si no se dispone de ellos. Se ha estudiado la reducción del período de abstinencia utilizando antagonistas narcóticos, pero los temas de seguridad o de la persistencia de síntomas han dificultado su desarrollo. La mejor evolución a largo plazo no se relaciona ni con los metodos ni con los agentes usados para manejar la abstinencia, sino que se asocia con el tratamiento post-detoxificación. Excluyendo a aquellos pacientes que cambian de hábito en el corto plazo, la mejor evolución ocurre cuando se mantiene metadona o buprenorfina a largo plazo, junto con adecuadas intervenciones psicosociales. En aquellos pacientes con una fuerte motivación externa puede ser útil el uso del antagonista naltrexona. Actualmente no hay claridad respecto a la duración de los tratamientos de mantenimiento. Se require de mejores agentes para combatir los cambios cerebrales relacionados con la adicción.

Les traitements de la dépendance aux opioides, bien que plus nombreux que ceux des autres substances addictogènes, ne sont pas curatifs. Ils peuvent néanmoins diminuer notablement les symptômes de sevrage et la compulsion de consommation et bloquer les effets opioides dus aux récidives. La méthode de sevrage la plus efficace est celle de la substitution et de la réduction progressive par la méthadone et la buprénorphine. Les agents α-2 adrénergiques peuvent améliorer les symptômes non traités ou remplacer les agonistes s'ils ne sont pas disponibles, On a cherché à raccourcir la période de sevrage en la déclenchant par des antagonistes narcotiques mais des problèmes de tolérance ou de persistance des symptômes en ont gêné le déroulement. L'amélioration à long terme n'est liée ni aux produits de sevrage ni aux méthodes mais plutôt au traitement qui suit la détoxification. En excluant les produits avec lesquels I'accoutumance survient à court terme, les meilleurs résultats sont obtenus avec le maintien au long cours de la méthadone ou de la buprénorphine accompagné d'interventions psychosociales adaptées. Les patients dont la motivation externe est forte pourront préférer l'antagoniste naltrexone. Actuellement, la durée optimale de maintien de l'un ou de l'autre n'est pas bien définie. De meilleurs produits sont attendus pour traiter les modifications cérébrales liées à la dépendance.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Analgesics, Opioid / pharmacokinetics
  • Analgesics, Opioid / therapeutic use*
  • Animals
  • Buprenorphine / pharmacokinetics
  • Buprenorphine / therapeutic use*
  • Humans
  • Inactivation, Metabolic
  • Methadone / pharmacokinetics
  • Methadone / therapeutic use*
  • Naloxone / pharmacokinetics
  • Naloxone / therapeutic use
  • Opioid-Related Disorders / complications
  • Opioid-Related Disorders / drug therapy*
  • Substance Withdrawal Syndrome / drug therapy
  • Substance Withdrawal Syndrome / etiology

Substances

  • Analgesics, Opioid
  • Naloxone
  • Buprenorphine
  • Methadone