Practice patterns in the management of chronic obstructive pulmonary disease in primary practice: the CAGE study

Can Respir J. Jan-Feb 2008;15(1):13-9. doi: 10.1155/2008/173904.

Abstract

Background: The information on usual care for patients with chronic obstructive pulmonary disease (COPD) in primary care is limited in Canada.

Objective: To evaluate primary care practice in patients with COPD in Quebec and Ontario compared with recommended care.

Methods: The COPD Care Gap Evaluation (CAGE) was a prospective, cross-sectional study. Physicians' self-reported data of enrolled COPD patients were compared with the recommended care for the level of disease severity (using the Canadian Thoracic Society classification by symptoms) and stability, derived from Canadian Thoracic Society COPD guidelines. Pharmacological treatment, spirometric confirmation of diagnosis and nonpharmacological management, including smoking cessation counselling, influenza immunization and referral for pulmonary rehabilitation, were assessed.

Results: Participating physicians (n=161; 44 in Quebec, 117 in Ontario) recruited 1090 patients (320 in Quebec, 770 in Ontario). The mean (+/- SD) age of the patients was 69.9+/-10.4 years; 60% were male and 40% were currently smoking. Pharmacological treatment that matched guideline recommendations was identified in 34% of patients. Discrepancies between reported and recommended treatment stemmed from nonprescription of long-acting bronchodilators (LABDs) for patients with moderate (27%) and severe (21%) COPD, nonprescription of two long-acting beta agonists (a beta(2)-agonist and an anticholinergic) for patients with severe COPD (51%), and prescription of inhaled corticosteroids (63%) and LABDs (47%) for patients with mild COPD for which the treatment is not recommended. Spirometric confirmation of diagnosis, as recommended by the guidelines, was reported in 56% of patients. For nonpharmacological management, smoking cessation counselling (95%) and influenza immunization (80%) were near optimal. Referral for pulmonary rehabilitation (9%) was not common. Differences between provinces were seen mainly in the prescription of short-acting bronchodilators (89% in Quebec, 76% in Ontario) and LABDs (60% in Quebec, 80% in Ontario).

Conclusions: Substantial gaps between recommended and current care exist in the management of COPD patients in primary care practice. Undertreatment of patients with severe COPD has potential clinical implications, including loss of autonomy and hospitalization.

HISTORIQUE :: L’information sur les soins habituels aux patients atteints d’une maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) en première ligne est limitée au Canada.

OBJECTIF :: Évaluer les pratiques de première ligne chez les patients atteints d’une MPOC au Québec et en Ontario par rapport aux soins recommandés.

MÉTHODOLOGIE :: L’évaluation CAGE sur les écarts des soins dans la MPOC était une étude transversale prospective. Les auteurs ont comparé les données transmises par les médecins sur les patients participants atteints d’une MPOC aux soins recommandés d’après le taux d’activité de la maladie (au moyen de la classification par symptômes de la Société canadienne de thoracologie) et la stabilité de la maladie, tirés des lignes directrices de la Société canadienne de thoracologie à l’égard des MPOC. Ils ont évalué le traitement pharmacologique, la confirmation du diagnostic par spirométrie et la prise en charge non pharmacologique, y compris les conseils de renoncement au tabac, le vaccin contre la grippe et l’aiguillage en vue d’une réadaptation pulmonaire.

RÉSULTATS :: Les médecins participants (n=161; 44 au Québec, 117 en Ontario) ont recruté 1 090 patients (320 au Québec, 770 en Ontario). Les patients avaient un âge moyen (±ÉT) de 69,9±10,4 ans; 60 % étaient de sexe masculin et 40 %, fumeurs. Les auteurs ont remarqué un traitement pharmacologique qui correspondait aux recommandations des lignes directrices chez 34 % des patients. Les écarts entre le traitement déclaré et le traitement recommandé étaient causés par la non-ordonnance de bronchodilatateurs à action prolongée (BAP) chez les patients atteints d’une MPOC modérée (27 %) ou grave (21 %), la non-ordonnance de deux bêta-agonistes à action prolongée (un bêta2-agoniste et un anticholinergique) pour les patients atteints d’une MPOC grave (51 %), et l’ordonnance de corticoïdes en aérosol (63 %) et de BAP (47 %) aux patients atteints d’une MPOC bénigne pour qui le traitement n’est pas recommandé. Les médecins ont déclaré une confirmation du diagnostic par spirométrie, recommandée dans les lignes directrices, chez 56 % des patients. Pour ce qui est de la prise en charge non pharmacologique, les conseils de renoncement au tabac (95 %) et le vaccin contre la grippe (80 %) étaient pratiquement optimaux. L’aiguillage en vue d’une réadaptation pulmonaire (9 %) était peu courant. Les différences entre les provinces étaient surtout observables dans la prescription de bronchodilatateurs à action brève (89 % au Québec, 76 % en Ontario) et de BAP (60 % au Québec et 80 % en Ontario).

CONCLUSIONS :: On constate des écarts importants entre les soins recommandés et les soins prodigués lors de la prise en charge en première ligne des patients atteints d’une MPOC. Le traitement insuffisant des patients atteints d’une MPOC grave peut avoir des conséquences cliniques, y compris la perte d’autonomie et l’hospitalisation.

Publication types

  • Comparative Study
  • Evaluation Study
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Aged
  • Bronchodilator Agents / therapeutic use*
  • Canada
  • Cross-Sectional Studies
  • Female
  • Glucocorticoids / therapeutic use*
  • Humans
  • Male
  • Middle Aged
  • Practice Patterns, Physicians'*
  • Primary Health Care
  • Pulmonary Disease, Chronic Obstructive / diagnosis*
  • Pulmonary Disease, Chronic Obstructive / therapy*
  • Severity of Illness Index
  • Spirometry
  • Treatment Outcome

Substances

  • Bronchodilator Agents
  • Glucocorticoids