Increasing the use of anti-inflammatory agents for acute asthma in the emergency department: experience with an asthma care map

Can Respir J. Jan-Feb 2008;15(1):20-6. doi: 10.1155/2008/431390.

Abstract

Purpose: Acute asthma is a common emergency department (ED) presentation and variation in its management is well recognized. The present study examined the use of an asthma care map (ACM) in one Canadian ED to improve adherence to acute asthma guidelines, emphasizing the use of systemic corticosteroids (SCSs) and inhaled corticosteroids (ICSs).

Methods: Three time periods were studied: the 15 months before ACM introduction (PRE), the 15 months following a three-month introduction of the ACM (POST(1)) and the 18 months after POST(1) (POST(2)). Randomly selected patient charts from each period were included from patients who were 18 to 60 years of age and presented with a primary diagnosis of acute asthma. A priori criteria were established to determine the degree of completion and success of the ACM. Primary outcomes included documentation, use of SCSs in the ED, and prescription of SCSs and ICSs at ED discharge.

Results: A total of 387 patient charts were included (PRE, n=150; POST(1), n=150; POST(2), n=87). Patient characteristics in the three groups were similar; however, patients in POST(1) and POST(2) showed higher use of newer agents than those in the PRE group. Overall, more women (n=209; 54%) than men were seen; the mean age was 32.4 years. The care map was used in 67% of cases during POST(1) and 70% during POST(2). The use of peak expiratory flow (PEF) was high during the PRE, POST(1) and POST(2) periods (91%, 89% and 91%, respectively); however, documentation of other markers of severity increased in the POST periods. Use of SCSs occurred earlier (P<0.01) and more often (57% PRE, 68% POST(1) and 75% POST(2); P<0.01) in the POST(1,2) periods than the PRE period. There was a significant increase in use of SCSs on discharge (55% PRE, 66% POST(1) and 69% POST(2); P<0.05), and prescription of ICSs significantly increased (24% PRE, 45% POST(1) and 61% POST(2); P<0.001) in the POST(1,2) periods. Discharge without any corticosteroids decreased over the three periods (32% PRE, 21% POST(1) and 17% POST(2); P<0.05). The length of stay in the ED increased over the study periods (181 min PRE, 209 min POST(1) and 265 min POST(2); P<0.01) and admissions were infrequent (9% PRE, 13% POST(1) and 6% POST(2); P=0.50).

Conclusions: The present study provides evidence that the standardized ED ACM was widely accepted, improved chart documentation, improved some aspects of ED care and increased prescribing of discharge preventive medications.

BUT :: L’asthme aigu est un motif fréquent de consultation à l’urgence, et les différences de traitement sont bien connues. La présente étude avait pour but d’examiner l’utilisation d’un cheminement clinique (CC) (« carte de soins ») pour l’asthme dans un service des urgences au Canada afin d’améliorer le respect des lignes directrices sur l’asthme aigu, qui préconisent l’utilisation de corticostéroïdes généraux (CG) et de corticostéroïdes en inhalation (CI).

MÉTHODE :: Le temps à l’étude a été divisé en trois périodes : 15 mois avant l’application du CC (PRE), 15 mois suivant une période d’essai de trois mois du CC (POST1) et 18 mois après la POST1 (POST2). Nous avons choisi au hasard des dossiers de patients âgés de 18 à 60 ans, qui provenaient de chacune des périodes et chez qui un diagnostic principal d’asthme aigu avait été posé. Nous avons également établi au préalable des critères afin de déterminer le degré de réalisation et de réussite du CC. Les principaux critères d’évaluation comprenaient la documentation, l’utilisation du CC à l’urgence ainsi que la prescription de CG et de CI au moment du congé de l’urgence.

RÉSULTATS :: Au total, 387 dossiers de patients ont été retenus (PRE : n=150; POST1 : n=150; POST2 : n=87). Les malades, dans les trois groupes, avaient des caractéristiques comparables; cependant, l’utilisation de nouveaux médicaments était plus grande dans les groupes POST1 et POST2 que dans le groupe PRE. Dans l’ensemble, plus de femmes (n=209; 54 %) que d’hommes ont consulté, et l’âge moyen était de 32,4 ans. Le CC a été utilisé dans 67 % des cas dans le groupe POST1 et dans 70 % des cas dans le groupe POST2. La mesure du débit expiratoire de pointe s’est révélée un indicateur fréquent pendant les périodes PRE, POST1 et POST2 (91 %, 89 %, 91 % respectivement), mais l’utilisation d’autres marqueurs de gravité a augmenté pendant les périodes POST. Nous avons également noté une utilisation plus précoce (P<0,01) et plus fréquente (PRE : 57 %; POST1 : 68 %; POST2 : 75 %; P<0,01) de CG au cours des périodes POST1 et POST2 qu’au cours de la période PRE. L’utilisation de CG a augmenté de façon significative au moment du congé (PRE : 55 %; POST1 : 66 %; POST2 : 69 %; P<0,05), de même que la prescription de CI pendant les périodes POST1 et POST2 (PRE : 24 %; POST1 : 45 %; POST2 : 61 %; P<0,001). Par contre, une diminution du nombre de congés sans prescription de corticostéroïdes a été constatée au cours des trois périodes (PRE : 32 %; POST1 : 21 %; POST2 : 17 %; P<0,05). Enfin, la durée du séjour à l’urgence a augmenté pendant les périodes à l’étude (PRE : 181 min; POST1 : 209 min; POST2 : 265 min; P<0,01), mais le pourcentage d’hospitalisations, lui, est demeuré faible (PRE : 9 %; POST1 : 13 %; POST2 : 6 %; P<0,50).

CONCLUSION :: La présente étude a montré que l’application d’un modèle uniforme de cheminement clinique pour l’asthme à l’urgence avait été très bien acceptée et qu’elle avait permis d’améliorer la documentation au dossier ainsi que certains aspects des soins fournis à l’urgence, en plus d’accroître la prescription de médicaments prophylactiques au moment du congé.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Acute Disease
  • Adolescent
  • Adult
  • Anti-Inflammatory Agents / therapeutic use*
  • Asthma / drug therapy*
  • Emergency Service, Hospital
  • Female
  • Glucocorticoids / administration & dosage
  • Glucocorticoids / therapeutic use*
  • Guideline Adherence
  • Humans
  • Male
  • Middle Aged
  • Time Factors
  • Treatment Outcome

Substances

  • Anti-Inflammatory Agents
  • Glucocorticoids