A review of medication use for children and adolescents with eating disorders

J Can Acad Child Adolesc Psychiatry. 2007 Nov;16(4):173-6.

Abstract

Objective: This paper aims to review the research literature on the use of medication for eating disorders in children and adolescents.

Method: The literature was reviewed on the pharmacotherapy of anorexia nervosa (AN), bulimia nervosa (BN) and eating disorder not otherwise specified (EDNOS). The PubMed database was searched for all articles on medication use in the child and adolescent population using the terms medication, antipsychotic, antidepressant, child, adolescent, eating disorders, anorexia nervosa and bulimia nervosa.

Results: Very little literature exists on the use of medication for the treatment of eating disorders in children and adolescents. There is one retrospective study on the use of SSRIs and some case reports on atypical antipsychotics for children and adolescents with AN, and one small open trial on SSRIs for adolescent BN.

Conclusions: Evidence-based pharmacological treatment for children and adolescents with eating disorders is not yet possible due to the limited number of studies available. It appears that olanzapine and other atypical antipsychotics may prove to be promising for AN at low body weights. It remains uncertain whether SSRIs are helpful in preventing relapse in AN. For children and adolescents with BN, the first line pharmacological option is fluoxetine given the large evidence base of this drug with the adult population and a small open trial of adolescents with BN.

Objectif: L’objectif de cet article est de passer en revue la littérature sur la médication prescrite aux enfants et adolescents qui souffrent de troubles du comportement alimentaire.

Méthodologie: L’examen a porté sur la pharmacothérapie de l’anorexie, de la boulimie et d’autres troubles du comportement alimentaire non précisés.

Résultats: Très peu d’articles portent sur la médication utilisée pour traiter les troubles du comportement alimentaire chez les enfants et les adolescents. Il existe une étude rétrospective sur l’utilisation des ISRS, quelques études de cas sur les antipsychotiques atypiques pour les enfants et adolescents anoreiques, et une étude de petite envergure sur les ISRS prescrits aux adolescents boulimiques.

Conclusions: Le traitement pharmacologique factuel des enfants et adolescents souffrant de troubles du comportement alimentaire n’est pas encore possible en raison du nombre limité d’études sur ce sujet. L’olanzapine et les autres anti-psychotiques atypiques semblent avoir un avenir prometteur pour les patients dont le poids est très inférieur à la normale. On ne sait pas avec certitude si les ISRS aident à éviter les rechutes chez les anorexiques. La fluoxétine est la principale option pharmacologique pour les enfants et adolescents atteints de boulimie, comme l’attestent les résultats de nombreuses études auprès de la population adulte et l’essai mené auprès d’une population réduite d’adolescents.

Keywords: adolescents; anorexia nervosa; bulimia nervosa; children; medication.