Patient Views on Reminder Letters for Influenza Vaccinations in an Older Primary Care Patient Population: A Mixed Methods Study

Can J Public Health. Mar-Apr 2008;99(2):133-6. doi: 10.1007/BF03405461.

Abstract

Objectives: To explore the perspectives of older adults on the acceptability of reminder letters for influenza vaccinations.

Methods: We randomly selected 23 family physicians from each Family Health and Primary Care network participating in a demonstration project designed to increase the delivery of preventive services in Ontario. From the roster of each physician, we surveyed 35 randomly selected patients over 65 years of age who recently received a reminder letter regarding influenza vaccinations from their physician. The questionnaires sought patient perspectives on the acceptability and usefulness of the letter. We also conducted follow-up telephone interviews with a subgroup of respondents to explore some of the survey findings in greater depth.

Results: 85.3% (663/767) of patients completed the questionnaire. Sixty-five percent of respondents recalled receiving the reminder (n=431), and of those, 77.3% found it helpful. Of the respondents who recalled the letter and received a flu shot (n=348), 11.2% indicated they might not have done so without the letter. The majority of respondents reported that they would like to continue receiving reminder letters for influenza vaccinations (63.0%) and other preventive services (77.1%) from their family physician. The interview participants endorsed the use of reminder letters for improving vaccination coverage in older adults, but did not feel that the strategy was required for them personally.

Conclusions: The general attitude of older adults towards reminder letters was favourable, and the reminders appear to have contributed to a modest increase in influenza vaccination rates.

Objectifs: Étudier le point de vue de personnes âgées sur l’acceptabilité des lettres de rappel concernant les vaccins antigrippaux.

Méthode: Nous avons sélectionné au hasard 23 médecins de famille associés aux réseaux de santé familiale et de soins primaires compris dans un projet de démonstration visant à accroître la prestation des services préventifs en Ontario. Sur la liste des patients de chaque médecin, nous avons sondé 35 patients de plus de 65 ans sélectionnés au hasard qui avaient reçu récemment une ettre de rappel de leur médecin concernant les vaccins antigrippaux. Dans le questionnaire, on demandait au patient ce qu’il ou elle pensait de l’acceptabilité et de l’utilité de la lettre. Nous avons aussi mené des entrevues téléphoniques de suivi auprès d’un sous-groupe de répondants pour approfondir certains des résultats du sondage.

Résultats: 85,3 % des patients (663/767) ont rempli le questionnaire. Soixante-cinq p. cent des répondants se souvenaient d’avoir reçu la lettre de rappel (n=431), et parmi eux, 77,3 % l’avaient trouvée utile. Parmi les répondants qui se souvenaient de la lettre et qui s’étaient fait vacciner contre la grippe (n=348), 11,2 % ont indiqué qu’ils ne l’auraient peut-être pas fait sans cette lettre. Les répondants ont déclaré en majorité qu’ils aimeraient continuer à recevoir des lettres de rappel de leur médecin de famille concernant les vaccins antigrippaux (63 %) et d’autres services de prévention (77,1 %). Les participants aux entrevues étaient d’accord avec l’envoi de lettres de rappel pour améliorer la couverture vaccinale chez les personnes âgées, mais ne considéraient pas qu’une telle stratégie était nécessaire dans leur cas personnel.

Conclusion: L’attitude générale des personnes âgées à l’égard des lettres de rappel était favorable, et les rappels semblent avoir contribué à une hausse modeste des taux de vaccination contre la grippe.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Age Factors
  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Attitude to Health*
  • Female
  • Health Care Surveys
  • Humans
  • Influenza Vaccines*
  • Influenza, Human / prevention & control*
  • Male
  • Ontario
  • Patient Acceptance of Health Care
  • Patient Satisfaction*
  • Physicians, Family
  • Preventive Health Services
  • Primary Health Care / methods*
  • Qualitative Research
  • Reminder Systems*
  • Surveys and Questionnaires

Substances

  • Influenza Vaccines