Acute Lower Respiratory Infections in Childhood: Opportunities for Reducing the Global Burden Through Nutritional Interventions

Bull World Health Organ. 2008 May;86(5):356-64. doi: 10.2471/blt.07.049114.

Abstract

Inadequate nutrition and acute lower respiratory infection (ALRI) are overlapping and interrelated health problems affecting children in developing countries. Based on a critical review of randomized trials of the effect of nutritional interventions on ALRI morbidity and mortality, we concluded that: (1) zinc supplementation in zinc-deficient populations prevents about one-quarter of episodes of ALRI, which may translate into a modest reduction in ALRI mortality; (2) breastfeeding promotion reduces ALRI morbidity; (3) iron supplementation alone does not reduce ALRI incidence; and (4) vitamin A supplementation beyond the neonatal period does not reduce ALRI incidence or mortality. There was insufficient evidence regarding other potentially beneficial nutritional interventions. For strategies with a strong theoretical rationale and probable operational feasibility, rigorous trials with active clinical case-finding and adequate sample sizes should be undertaken. At present, a reduction in the burden of ALRI can be expected from the continued promotion of breastfeeding and scale-up of zinc supplementation or fortification strategies in target populations.

La malnutrition et les infections aiguës des voies respiratoires inférieures (ALRI) sont des problèmes sanitaires interdépendants et imbriqués, qui affectent les enfants des pays en développement. Sur la base d’une analyse critique d’essais randomisés étudiant les effets d’interventions nutritionnelles sur la morbidité et la mortalité par ALRI, nous avons conclu que (1) la supplémentation en zinc des populations déficitaires en ce métal prévient environ un quart des épisodes d’ALRI, d’où éventuellement une diminution modeste de la mortalité associée ; (2) la promotion de l’allaitement fait baisser la morbidité due aux ALRI ; (3) la supplémentation en fer ne suffit pas seule à réduire l’incidence des ALRI ; et (4) la supplémentation en vitamine A au-delà de la période néonatale ne diminue ni l’incidence des ALRI, ni la mortalité qui leur est imputable. Les éléments disponibles à propos des autres interventions nutritionnelles potentiellement bénéfiques étaient insuffisants. Concernant les stratégies bénéficiant d’une justification théorique solide et probablement réalisables sur le plan opérationnel, il conviendrait d’entreprendre des essais rigoureux, avec une recherche des cas active et des échantillons de taille appropriée. On pourrait à présent s’attendre à une baisse de la charge d’ALRI comme conséquence de la promotion permanente de l’allaitement et du passage à l’échelle supérieure des stratégies de supplémentation ou d’enrichissement en zinc, menées parmi les populations cibles.

Problemas interrelacionados que se solapan, la mala nutrición y las infecciones agudas de las vías respiratorias inferiores (IAVRI) afectan a los niños de los países en desarrollo. A partir de una reseña crítica de los ensayos aleatorizados sobre el efecto de las intervenciones nutricionales en la morbilidad y mortalidad por IAVRI, llegamos a la conclusión de que: (1) la administración de suplementos de zinc en las poblaciones con déficit de ese elemento previene aproximadamente una cuarta parte de los episodios de IAVRI, lo que puede traducirse en una reducción moderada de la mortalidad por IAVRI; (2) el fomento de la lactancia materna reduce la morbilidad por IAVRI; (3) la administración de suplementos de hierro por sí sola no reduce la incidencia de IAVRI; y (4) los suplementos de vitamina A superado el periodo neonatal no reducen la incidencia de IAVRI ni la mortalidad por esa causa. La evidencia respecto a otras intervenciones nutricionales potencialmente beneficiosas era insuficiente. Cuando las estrategias tengan una justificación teórica sólida y probabilidades de ser operacionalmente viables, deberían emprenderse ensayos rigurosos con procedimientos de búsqueda activa de casos clínicos y tamaños de muestra adecuados. Por el momento, cabe prever una reducción de la carga de IAVRI como consecuencia del fomento continuo de la lactancia materna y de la extensión masiva de las estrategias de uso de zinc como suplemento o como enriquecimiento de los alimentos en las poblaciones objetivo.

ثـَمَّة علاقة متبادلة ومتـراكبة بين قصور التغذية والتەاب الجەاز التنفسي السفلي وبين المشكلات الصحية التي تصيب الأطفال في البلدان النامية. وبناءً على مراجعة دقيقة للتجارب المعشاة التي أجريت على تأثير التدخلات التغذوية على المراضة والوفيات الناجمة عن التەاب الجەاز التنفسي السفلي، وصلنا إلى الاستنتاجات التالية: (1) إن إضافة مكملات الزنك إلى غذاء السكان الذين يعانون من عوز الزنك يقي ما يقرب من ربع السكان من ەجمات التەاب الجەاز التنفسي السفلي، والذي قد يظەر في شكل انخفاض طفيف في الوفيات الناجمة عن التەاب الجەاز التنفسي السفلي. (2) تشجيع وتعزيز الرضاعة من الثدي يقلص المراضة الناجمة عن التەاب الجەاز التنفسي السفلي. (3) إضافة مكملات الحديد لوحدە لا تقلص حدوث التەاب الجەاز التنفسي السفلي. (4) إضافة مكملات الفيتامين Aبعد مضي الدورة الوليدية لا يقلص حدوث التەاب الجەاز التنفسي السفلي أو الوفيات الناجمة عنە. وەناك بينات يعتد بەا إحصائياً حول المنافع المحتملة للتدخلات التغذوية. وينبغي إجراء تجارب ذات مصداقية عالية وتحر فعال للحالات السريرية مع توفير عينات ذات أحجام مناسبة وذلك من أجل وضع استـراتيجيات ترتكز على أساس نظري قوي وتكون ممكنة التطبيق من الناحية العملية. ويمكن في الوقت الحاضر توقع حدوث نقص في العبء المرضي الناجم عن التەاب الجەاز التنفسي السفلي بفعل التعزيز المتواصل للرضاعة من الثدي وبفعل النەوض باستراتيجية إضافة مكملات الزنك لدى السكان المستەدفين.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Acute Disease
  • Breast Feeding
  • Child
  • Child Nutrition Disorders / complications*
  • Child Nutrition Disorders / diet therapy
  • Child Nutrition Disorders / mortality*
  • Dietary Supplements
  • Global Health*
  • Humans
  • Micronutrients / administration & dosage
  • Pneumonia / complications
  • Randomized Controlled Trials as Topic
  • Respiratory Tract Infections / complications*
  • Respiratory Tract Infections / mortality
  • Respiratory Tract Infections / prevention & control

Substances

  • Micronutrients