The costs of colonoscopy in a Canadian hospital using a microcosting approach

Can J Gastroenterol. 2008 Jun;22(6):565-70. doi: 10.1155/2008/854984.

Abstract

Background: Colonoscopy has become accepted as one of the most effective methods of screening patients for colorectal cancer, and is used to remove the majority of colonic adenomas.

Objective: Because of the paucity of such estimates in the literature and the significant number of candidates for this procedure, the present study was performed to estimate the direct hospital costs of both diagnostic and therapeutic (polypectomy) colonoscopy.

Methods: A microcosting methodology was used to itemize the costs of colonoscopy. Variable and fixed costs were divided into labour, supplies, equipment and overhead costs. A third-party payer perspective was adopted. All costs are expressed in 2007 Canadian dollars.

Results: The cost of a diagnostic colonoscopy was $157 and the cost of a therapeutic colonoscopy was $199. Overhead costs represented approximately 30% of these amounts. When physician fees were added, these costs rose to $352 and $467, respectively.

Conclusion: Because the overhead costs represent a large proportion of the total costs, allocation methods for these costs should be improved to allow for a more precise determination of the total costs of a colonoscopy. These estimates are useful when analyzing the cost-effectiveness of a strategy that uses colonoscopy when screening for colorectal cancer.

HISTORIQUE :: La coloscopie est acceptée comme l’une des méthodes de dépistage du cancer colorectal les plus rentables et elle permet d’extraire la majorité des adénomes coliques.

OBJECTIF :: Étant donné le peu d’évaluations de ce genre dans les publications et le nombre important de candidats à cette intervention, la présente étude visait à évaluer les coûts hospitaliers directs tant de la coloscopie diagnostique que thérapeutique (polypectomie).

MÉTHODOLOGIE :: Une méthodologie de micro-coût a permis de ventiler les coûts de la coloscopie. Les coûts variables et fixes ont été séparés en main-d’œuvre, fournitures, matériel et frais généraux. On a adopté une perspective de tiers payeur. Tous les coûts sont exprimés en dollars canadiens de 2007.

RÉSULTATS :: Le coût d’une coloscopie diagnostique était de 157 $ et celui de la coloscopie thérapeutique, de 199 $. Les coûts généraux représentaient environ 30 % de ces sommes. Avec l’ajout des honoraires des médecins, ils passaient à 352 $ et 467 $.

CONCLUSION :: Puisque les frais généraux représentent une forte proportion des coûts totaux, il faudrait améliorer les méthodes de répartition de ces coûts pour déterminer les coûts totaux de la coloscopie avec plus de précision. Ces évaluations sont utiles pour analyser l’efficacité des coûts d’une stratégie qui fait appel à la coloscopie pour dépister le cancer colorectal.

MeSH terms

  • Colonoscopy / economics*
  • Colorectal Neoplasms / diagnosis*
  • Colorectal Neoplasms / economics
  • Cost Control / methods*
  • Costs and Cost Analysis
  • Hospital Costs / statistics & numerical data*
  • Humans
  • Retrospective Studies