Pseudo-spontaneous nystagmus: a new sign to diagnose the affected side in lateral semicircular canal benign paroxysmal positional vertigo

Acta Otorhinolaryngol Ital. 2008 Apr;28(2):73-8.

Abstract

Early diagnosis of the affected side in Lateral Semicircular Canal Benign Paroxysmal Positional Vertigo is important in effectively applying treatment manoeuvres. This study was performed to examine the frequency of a new clinical sign, pseudo-spontaneous nystagmus, in a large cohort of patients with Lateral Semicircular Canal Benign Paroxysmal Positional Vertigo, comparing its efficacy in the identification of the involved side with that of other diagnostic signs, seated supine positioning nystagmus, and the intensity of the nystagmus evoked by the head yaw test in the supine position. Overall, 293 patients affected by Lateral Semicircular Canal Benign Paroxysmal Positional Vertigo (197 geotropic and 96 apogeotropic forms) were examined. Pseudo-spontaneous nystagmus was observed in 222 patients (76%). After a very slow, repeated horizontal rotation of the head, in the seated position, this percentage increased to 96% (281 patients). The pseudo-spontaneous nystagmus and the seated supine positioning nystagmus always beat in the same direction and both were in accordance in identifying the affected side with the nystagmus evoked by the head yaw test. The differential diagnosis between spontaneous nystagmus and pseudo-spontaneous nystagmus is easily achieved with the head pitch test in the sitting position: the pseudo-spontaneous nystagmus disappears with the head bent forward 30 degrees (neutral position), it reverses its direction with the head bent 60 degrees forward, it returns visible bringing the head in axis with the body and increases its intensity extending the head about 30 degrees backwards. Pseudo-spontaneous nystagmus is an important sign for determining the affected ear in Lateral Semicircular Canal Benign Paroxysmal Positional Vertigo. Early identification of the affected side improves efficacy of treatment and compliance of patients.

La diagnosi immediata del lato affetto nella Vertigine Parossistica Posizionale Benigna del Canale Semicircolare Laterale è importante al fine di praticare in maniera corretta ed efficace il trattamento riabilitativo. Questo studio è stato condotto al fine di verificare l’incidenza di un nuovo segno clinico, il Nistagmo Pseudo-Spontaneo, in un ampio campione di pazienti affetti da Vertigine Parossistica Posizionale Benigna del Canale Semicircolare Laterale, confrontandone l’efficacia nel diagnosticare il lato affetto con quella di altri indicatori diagnostici di lato: il nistagmo evocato nel passaggio rapido da seduto a supino e l’intensità del nistagmo evocato con il test di latero-rotazione del capo a paziente supino. Sono stati esaminati 293 pazienti affetti da Vertigine Parossistica Posizionale Benigna del Canale Semicircolare Laterale, 197 forme geotrope e 96 apogeotrope. Il Nistagmo Pseudo-Spontaneo è stato osservato in 222 pazienti (76%). Tale percentuale saliva al 96% (281 pazienti) dopo aver ripetutamente ruotato il capo del paziente in posizione seduta molto lentamente. Il Nistagmo Pseudo-Spontaneo ed il Nistagmo evocato con posizionamento rapido seduto/supino, quando presenti entrambi nello stesso paziente, battevano sempre nella stessa direzione ed, inoltre, erano sempre in accordo con il terzo indicatore clinico per la diagnosi del lato affetto: l’intensità del nistagmo evocato con il test di latero-rotazione del capo a paziente supino. La diagnosi differenziale fra un Nistagmo Spontaneo (ad es. da neuronite vestibolare) ed un Nistagmo Pseudo-Spontaneo è facilmente eseguibile con il test di flesso/estensione del capo in posizione seduta: con il capo flesso in avanti di 30° il Nistagmo Pseudo-Spontaneo scompare (posizione neutrale), inverte direzione con il capo flesso di 60° in avanti, ritorna visibile riportando il capo in asse con il tronco ed incrementa di intensità estendendo il capo di circa 30° indietro: Head Pitch Test. Il Nistagmo Pseudo-Spontaneo è un importante segno diagnostico per identificare il lato interessato nella Vertigine Parossistica Posizionale Benigna del Canale Semicircolare Laterale. La diagnosi tempestiva del lato affetto ottimizza l’efficacia del trattamento, migliorandone la tollerabilità per il paziente.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Child
  • Diagnosis, Differential
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Middle Aged
  • Nystagmus, Pathologic / diagnosis*
  • Nystagmus, Pathologic / physiopathology*
  • Nystagmus, Physiologic / physiology*
  • Semicircular Canals / physiopathology*
  • Vertigo / diagnosis*
  • Vertigo / physiopathology*