Forecasting the Global Shortage of Physicians: An Economic- And Needs-Based Approach

Bull World Health Organ. 2008 Jul;86(7):516-523B. doi: 10.2471/blt.07.046474.

Abstract

Objective: Global achievements in health may be limited by critical shortages of health-care workers. To help guide workforce policy, we estimate the future demand for, need for and supply of physicians, by WHO region, to determine where likely shortages will occur by 2015, the target date of the Millennium Development Goals.

Methods: Using World Bank and WHO data on physicians per capita from 1980 to 2001 for 158 countries, we employ two modelling approaches for estimating the future global requirement for physicians. A needs-based model determines the number of physicians per capita required to achieve 80% coverage of live births by a skilled health-care attendant. In contrast, our economic model identifies the number of physicians per capita that are likely to be demanded, given each country's economic growth. These estimates are compared to the future supply of physicians projected by extrapolating the historical rate of increase in physicians per capita for each country.

Findings: By 2015, the global supply of physicians appears to be in balance with projected economic demand. Because our measure of need reflects the minimum level of workforce density required to provide a basic health service that is met in all but the least developed countries, the needs-based estimates predict a global surplus of physicians. However, on a regional basis, both models predict shortages for many countries in the WHO African Region in 2015, with some countries experiencing a needs-based shortage, a demand-based shortage, or both.

Conclusion: The type of policy intervention needed to alleviate projected shortages, such as increasing health-care training or adopting measures to discourage migration, depends on the type of shortage projected.

Objectif: Les réussites sanitaires dans le monde peuvent se heurter à des pénuries critiques de personnel de santé. Pour guider les politiques en matière de main d’oeuvre, nous avons estimé la demande future, les besoins et la disponibilité en médecins par région de l’OMS afin de déterminer les endroits qui souffriront probablement d’une pénurie de personnel d’ici 2015, date fixée pour la réalisation des objectifs du Millénaire pour le développement.

Méthodes: En utilisant des données de la Banque mondiale et de l’OMS sur le nombre de médecins par habitant de 1980 à 2001 dans 158 pays, nous avons appliqué deux démarches par modélisation pour estimer les besoins futurs en médecins dans le monde. Un modèle axé sur les besoins indique le nombre de médecins par habitant nécessaire pour que 80% des naissances vivantes soient assistées par du personnel de santé qualifié. Par ailleurs, notre modèle économique détermine le nombre de médecins par habitant qui correspondra probablement à la demande, compte tenu de la croissance économique, pour chaque pays. Ces estimations sont comparées à l’offre future de médecins, projection obtenue par extrapolation du taux historique d’augmentation du nombre de médecins par habitant dans chaque pays.

Résultats: D’ici 2015, il semble qu’à l’échelle mondiale, l’offre de médecins parvienne à équilibrer la demande économique projetée. Notre mesure des besoins reflétant la densité minimale de personnel de santé nécessaire pour assurer les services de santé de base, densité atteinte dans tous les pays sauf les moins développés, les estimations fondées sur les besoins prédisent un surplus mondial de médecins. Néanmoins, au niveau régional, les deux modèles prédisent des pénuries pour de nombreux pays de la Région africaine de l’OMS d’ici 2015, certains pays subissant une pénurie par rapport aux besoins, d’autres par rapport à la demande, voire les deux.

Conclusion: La nature des interventions politiques nécessaires pour atténuer les pénuries projetées, par exemple la formation d’un plus grand nombre de personnes ou l’adoption de mesures pour décourager l’émigration, dépend du type de pénurie prévu.

Objetivo: Los logros mundiales en materia de salud pueden verse limitados por situaciones críticas de escasez de trabajadores sanitarios. Como orientación para la formulación de políticas referentes a la fuerza laboral, estimamos la demanda, las necesidades y la oferta futuras de médicos por regiones de la OMS a fin de determinar dónde es probable que se produzcan situaciones de escasez en 2015, fecha clave de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Métodos: Utilizando datos del Banco Mundial y de la OMS sobre los médicos por habitante entre 1980 y 2001 en 158 países, aplicamos dos tipos de modelización para estimar las necesidades mundiales de médicos en el futuro. Un modelo basado en las necesidades determina el número de médicos por habitante necesarios para lograr una cobertura del 80% de los nacidos vivos atendidos por parteras cualificadas. Nuestro modelo económico, en cambio, determina la demanda probable de médicos por habitante, teniendo en cuenta el crecimiento económico de cada país. Esas estimaciones se comparan con la oferta futura de médicos prevista extrapolando la tendencia histórica de aumento del número de médicos por habitante para cada país.

Resultados: Para 2015, la oferta mundial de médicos parece estar en consonancia con la demanda económica prevista. Como nuestra medida de la necesidad refleja la densidad mínima de trabajadores requerida para dispensar un servicio básico de salud que sólo los países menos adelantados no consiguen proporcionar, las estimaciones basadas en las necesidades permiten pronosticar un excedente mundial de médicos. Sin embargo, a nivel regional, los dos modelos prevén escaseces en muchos países de la Región de África de la OMS en 2015, y algunos países podrían sufrir una escasez según las necesidades, una escasez según la demanda, o ambas cosas.

Conclusión: El tipo de intervención normativa necesaria para mitigar esas escaseces, como una creciente formación sanitaria o la adopción de medidas para desincentivar la migración, depende del tipo de escasez prevista.

الغرض: يمكن لحدوث نقص حاد في أعداد العاملين الصحيين أن يحد من الإنجازات الصحية العالمية. وللمساعدة في توجيە سياسات قوى العمل، فإن الباحثين يجرون تقديرات لأعداد الأطباء المتصور وجودەم مستقبلاً وحجم الطلب عليەم، والحاجة إليەم، مصنَّفَة بحسب أقاليم منظمة الصحة العالمية، لتحديد المناطق التي يرجَّح حدوث نقص فيەا بحلول عام 2015 وەو التاريخ المستەدف لبلوغ المرامي الإنمائية للألفية.

الطريقة: من خلال الاستعانة بالمعطيات المتوفرة لدى البنك الدولي، ومنظمة الصحة العالمية، المتعلقة بنسبة الأطباء إلى عدد السكان، في 158 بلداً خلال الفترة من 1980 الى2001، استخدم الباحثون نموذجين لتقدير الاحتياجات العالمية المستقبلية من الأطباء: نەج قائم على الاحتياجات، وەو يحدد العدد اللازم من الأطباء نسبةً إلى عدد السكان، لتحقيق معدَّل تغطية قدرە 80% للولادات التي تتم على أيدي مقدمي رعاية حاذقين، ونەج اقتصادي المرتَكَز يحدد عدد الأطباء نسبةً إلى عدد السكان، الذين قد يكونون مطلوبين، في ضوء معدَّل النمو الاقتصادي لكل بلد. وتتم مقارنة ەذە التقديرات مع أعداد الأطباء التي ستتوفر في المستقبل، مقدرة باستقراء معدلات الزيادة السابقة في عدد الأطباء نسبةً إلى عدد السكان في كل بلد.

الموجودات: من الواضح أن أعداد الأطباء الذين سيتوفرون بحلول عام 2015 ستكون متوازنة مع الطلب المتوقَّع، وذلك من الوجەة الاقتصادية. ونظراً لأن مقياس الباحثين يعكس الحد الأدنى لكثافة قوة العمل المطلوبة لتقديم الخدمة الصحية الأساسية، التي تعتبر ملبَّاة في جميع البلدان في ماعدا أقل البلدان نمواً، فإن التقديرات المرتكزة على الاحتياجات تنبئ بحصول فائض في عدد الأطباء على مستوى العالم. ومع ذلك، فإن كلا النموذجين ينبئان بحدوث نقص على المستوى الإقليمي في عديد من البلدان في الإقليم الإفريقي للمنظمة بحلول عام 2015، مع مواجەة بعض البلدان لنقص، وفقاً للنەج القائم على الاحتياجات، أو نقص وفقاً للنەج القائم على الطلب، أو كليەما معاً.

الاستنتاج: يعتمد نوع التدخُّل المطلوب إجراؤە على السياسات للتخفيف من حدة النقص، مثل زيادة أعداد العاملين الصحيين، أو تبني تدابير تحد من الەجرة، على نوع النقص المتوقَّع.

MeSH terms

  • Africa / epidemiology
  • Cost of Illness
  • Forecasting*
  • Global Health*
  • Health Expenditures / statistics & numerical data
  • Health Expenditures / trends
  • Health Services Needs and Demand / statistics & numerical data
  • Health Services Needs and Demand / trends*
  • Health Workforce / statistics & numerical data
  • Health Workforce / trends*
  • Healthcare Disparities
  • Humans
  • Models, Statistical*
  • Needs Assessment*
  • Physicians / supply & distribution*