Autistic enterocolitis: fact or fiction?

Can J Gastroenterol. 2009 Feb;23(2):95-8. doi: 10.1155/2009/394317.

Abstract
in En , French

Autism spectrum disorder refers to syndromes of varying severity, typified by impaired social interactions, communicative delays and restricted, repetitive behaviours and interests. The prevalence of autism spectrum disorders has been on the rise, while the etiology remains unclear and most likely multifactorial. There have been several reports of a link between autism and chronic gastrointestinal symptoms. Endoscopy trials have demonstrated a higher prevalence of nonspecific colitis, lymphoid hyperplasia and focally enhanced gastritis compared with controls. Postulated mechanisms include aberrant immune responses to some dietary proteins, abnormal intestinal permeability and unfavourable gut microflora. Two autism spectrum disorder patients with chronic intestinal symptoms and abnormal endoscopic findings are described, followed by a review of this controversial topic.

Les troubles du spectre autistique font référence à des syndromes de gravité diverse, caractérisés par une perturbation des interactions sociales, des retards sur le plan de la communication, ainsi que des comportements et des intérêts limités et répétés. La prévalence des troubles du spectre autistique est en hausse, tandis que leur étiologie reste imprécise et fort probablement multifactorielle. Plusieurs rapports ont avancé l’hypothèse d’un lien entre l’autisme et certains symptômes gastro-intestinaux chroniques. Des études endoscopiques ont notamment montré une prévalence plus élevée de colite non spécifique, d’hyperplasie lymphoïde et de gastrite en foyers chez des sujets malades comparativement à des témoins. Parmi les mécanismes potentiellement en cause, on retrouve : réponse immunitaire aberrante à certaines protéines alimentaires, perméabilité intestinale anormale et microflore intestinale inappropriée. On décrit ici le cas de deux patients atteints de troubles du spectre autistique qui présentaient des symptômes intestinaux chroniques et des anomalies endoscopiques, le tout est suivi d’une revue sur ce sujet controversé.

Publication types

  • Case Reports
  • Review

MeSH terms

  • Adolescent
  • Asperger Syndrome / complications*
  • Autistic Disorder / complications*
  • Colon / pathology
  • Colonoscopy
  • Enterocolitis / diagnosis
  • Enterocolitis / drug therapy
  • Enterocolitis / etiology*
  • Female
  • Gastritis / diagnosis
  • Gastritis / etiology*
  • Gastroscopy
  • Glucocorticoids / therapeutic use
  • Humans
  • Male
  • Pyloric Antrum / pathology
  • Young Adult

Substances

  • Glucocorticoids