Understanding caregiver judgments of infant pain: contrasts of parents, nurses and pediatricians

Pain Res Manag. Nov-Dec 2008;13(6):489-96. doi: 10.1155/2008/694745.

Abstract

Background: Research suggests that caregivers' beliefs pertaining to infant pain and which infant pain cues are perceived to be important play an integral role in pediatric pain assessment and management.

Objectives: Following a recent quasi-experimental study reporting on caregiver background and age differences in actual infant pain judgments, the present study clarified these findings by analyzing caregivers' pain beliefs and the cues they use to make pain assessments, and by examining how the wording of belief questions influenced caregivers' responses.

Methods: After making pain judgments based on video footage of infants between two and 18 months of age receiving immunizations, parents, nurses and pediatricians were required to respond to questionnaires regarding pain beliefs and importance of cues.

Results: Parents generally differed from pediatricians. Parents tended to have less optimal beliefs regarding medicating the youngest infants, were more influenced by question wording, and reported using many more cues when judging older infants than other caregiver groups. In terms of beliefs, influence of question wording and cue use, nurses tended to fall in between both groups; they displayed similarities to both parents and pediatricians.

Conclusions: Paralleling the original findings on pain judgments, these findings suggest that parents differ from pediatricians in their pain beliefs and the cues they use to make pain judgments. Moreover, some similarities were found between parents and nurses, and between nurses and pediatricians. Finally, caution must be taken when interpreting research pertaining to beliefs about infant pain because question wording appears to influence interpretation.

HISTORIQUE :: Selon la recherche, les croyances des soignants au sujet de la douleur et de ses indices chez le nourrisson joueraient un rôle important dans leur façon de l’évaluer et de la traiter.

OBJECTIFS :: À la suite d’une récente étude quasi-expérimentale sur le rôle du bagage et de l’âge des soignants dans l’opinion qu’ils se forment de la douleur réelle des nourrissons, la présente étude a voulu clarifier certains résultats en analysant les croyances des soignants sur la douleur et les indices utilisés pour l’évaluer et en examinant de quelle façon la formulation des questions sur ces croyances pouvait influer sur leurs réponses.

MÉTHODES :: Après avoir évalué des épisodes douloureux montrés sur des segments vidéos de nourrissons de 2 à 18 mois qui recevaient des vaccins, des parents, des infirmières et des pédiatres ont été invités à répondre à des questionnaires sur leurs croyances relativement à la douleur et sur l’importance des indices.

RÉSULTATS :: Les parents ont en général fourni des réponses différentes de celles de pédiatres. Ils ont eu tendance à adopter des positions moins optimales quant à l’administration des médicaments aux nourrissons plus jeunes; ils ont été davantage influencés par la formulation des questions et, comparativement aux autres groupes de soignants, ils ont indiqué utiliser un bien plus grand nombre d’indices pour évaluer la douleur chez les nourrissons plus âgés. Sur le plan des croyances, de l’influence de la formulation des questions et de l’utilisation des indices, les infirmières ont eu tendance à se situer entre les deux autres groupes. Elles ont présenté des similitudes avec les parents aussi bien qu’avec les pédiatres.

CONCLUSIONS :: En établissant un parallèle entre les conclusions initiales et les présentes observations relativement à l’évaluation de la douleur, on est porté à croire que les parents entretiennent des croyances différentes de celles des pédiatres en ce qui concerne la douleur et les indices qu’ils utilisent pour l’évaluer. De plus, certaines similitudes ont été observées entre les parents et les infirmières et entre les infirmières et les pédiatres. En conclusion, la prudence s’impose lorsqu’on interprète les résultats de la recherche sur les croyances relatives à douleur chez les nourrissons, parce que la formulation des questions semble exercer une influence sur leur interprétation.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Age Factors
  • Analysis of Variance
  • Caregivers / psychology*
  • Chi-Square Distribution
  • Female
  • Health Knowledge, Attitudes, Practice
  • Humans
  • Infant
  • Infant Behavior / physiology*
  • Judgment*
  • Male
  • Nurses / psychology
  • Pain / diagnosis*
  • Pain / physiopathology
  • Pain Measurement / methods*
  • Parents / psychology
  • Physicians / psychology
  • Surveys and Questionnaires