Epidemiology of Mental Disorders in Children and Adolescents

Dialogues Clin Neurosci. 2009;11(1):7-20.

Abstract

This article provides a review of the magnitude of mental disorders in children and adolescents from recent community surveys across the world. Although there is substantial variation in the results depending upon the methodological characteristics of the studies, the findings converge in demonstrating that approximately one fourth of youth experience a mental disorder during the past year, and about one third across their lifetimes. Anxiety disorders are the most frequent conditions in children, followed by behavior disorders, mood disorders, and substance use disorders. Fewer than half of youth with current mental disorders receive mental health specialty treatment. However, those with the most severe disorders tend to receive mental health services. Current issues that are now being identified in the field of child psychiatric epidemiology include: refinement of classification and assessment, inclusion of young children in epidemiologic surveys, integration of child and adult psychiatric epidemiology, and evaluation of both mental and physical disorders in children.

Este artículo entrega una externa revisión acerca de la magnitud de los trastornos mentales en niños y adolescentes a partir de investigaciones en la comunidad realizadas en diversas partes del mundo. Aunque existen diferencias considerables en los resultados de acuerdo con las características metodológicas de los estudios, los hallazgos demuestran que aproximadamente la cuarta parte de los jóvenes sufre algún trastorno mental en el último año y cerca de la mitad lo presenta a lo largo de la vida. Los trastornos de ansiedad son las condiciones más frecuentes en los niños, seguidos por los trastornos de conducta, los trastornos del ánimo y los trastornos por el uso de sustancias. Las variaciones en la frecuencia de la magnitud de los trastornos de la niñez a través del mundo se pueden atribuir a factores metodológicos y también a válidas diferencias culturales. Menos de la mitad de los jóvenes con trastornos mentales actuates reciben tratamientos especializados de salud mental. Sin embargo, son aquéllos con los trastornos más graves los que tienden a recibir los servicios de salud mental. Los últimos temas que en la actualidad están siendo ideniificados en el campo de la epidemiología psiquiátrica infantil incluyen: precisión en la clasificación y evaluación, inclusión de niños de menor edad en las investigaciones epidemiológicas, integración de la epidemiología psiquiátrica de niños y adultos, y la evaluación tanto de los trastornos fisicos como mentales en los niños.

Cet article propose une revue détaillée de l'ampleur des troubles mentaux chez l'enfant et l'adolescent à partir d'études réalisées en communauté à travers le monde. En dépit de variations substantielles des résultats dépendant de la méthodologie employée dans les études, les données obtenues montrent qu'environ un quart des jeunes ont souffert d'un trouble mental au cours de l'année précédente et environ la moitié au cours de leur vie. Les troubles anxieux sont les affections les plus fréquentes chez l'enfant, suivis des troubles du comportement, des troubles de l'humeur et des addictions. Les variations observées à travers le monde seraient dues à des facteurs méthodologiques et à de réelles différences culturelles concernant l'ampleur des troubles chez l'enfant. Moins de la moitié des jeunes souffrant actuellement de troubles mentaux font l'objet d'un traitement psychiatrique spécifique. Cependant, les jeunes les plus sévèrement atteints semblent bénéficier d'une aide des services de santé mentale. Au sein de l'epidemiologie psychiatrique infantile, plusieurs objectifs actuels ont été identifiés; perfectionnement de la classification et de l'évaluation, inclusion de jeunes enfants dans les études épidémioloqiques, intéqration de l'épidémiologie psychiatrique infantile et adulte, et évaluation des troubles à la fois physiques et mentaux chez l'enfant.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Age Factors
  • Aging / psychology*
  • Child
  • Comorbidity
  • Epidemiologic Studies*
  • Global Health
  • Humans
  • Mental Disorders / diagnosis
  • Mental Disorders / epidemiology*
  • Prevalence
  • Risk Factors