Characteristics, correlates, and outcomes of childhood and adolescent depressive disorders

Dialogues Clin Neurosci. 2009;11(1):45-62. doi: 10.31887/DCNS.2009.11.1/urao.

Abstract

Depressive illness beginning early in life can have serious developmental and functional consequences. Therefore, understanding the disorder during this developmental stage is critical for determining its etiology and course, as well as for developing effective intervention strategies. This paper summarizes current knowledge regarding the etiology, phenomenology, correlates, natural course, and consequences of unipolar depression in children and adolescents. Using adult depression as a framework, the unique aspects of childhood and adolescence are considered in order to better understand depression within a developmental context. The data suggest that the clinical presentation, correlates, and natural course of depression are remarkably similar across the lifespan. There are, however, important developmental differences. Specifically, the familial and psychological context in which depression develops in youngsters is associated with variability in the frequency and nature of depressive symptoms and comorbid conditions among children and adolescents. Maturational differences have also been identified in the neurobiological correlates of depression. These developmental differences may be associated with the observed variability in clinical response to treatment and longitudinal course. Characterization of the developmental differences will be helpful in developing more specific and effective interventions for youngsters, thereby allowing them to reach their full potential as adults.

La enfermedad depresiva que aparece precozmente en la vida puede tener sérias consecuencias funcionales y durante el desarrollo, Por lo tanto, la comprensión del trasiorno durante esta etapa del desarrollo es crítica para determinar su etiología y su curso, como también para la generación de estrategias de interventión efectivas. Este artículo resume el conocimiento actual relacionado con la etiología, la fenomenología, Ios correlatos, el curso natural y las consecuencias de la depresión unipolar en niños y adolescentes. Utilizando la depresión del adulto como referente, Ios aspectos distintivos de la niñez y de la adolescencia son tornados en cuenta para una mejor comprensión de la depresión dentro del contexto del desarrollo, La información disponible sugiere que la presentación clínica, Ios correlatos y el curso natural de la depresión son notablemente similares a lo largo de la vida. Sin embargo, hay importantes diferencías durante el desarrollo, Específicamente, el contexto familiar y psicológico en que ocurre la depresión en Ios muchachos está asociado con la variabilidad en la frecuencia y en la naturaleza de Ios síntomas depresivos y en las condiciones comórbidas entre Ios niños y adolescentes. También se han identífícado diferencias madurativas en Ios correlatos neurobiológicos de la depresión. Estas diferencias durante el desarrollo pueden estar asociadas con la variabilidad observada en la respuesta clínica al tratamiento y en el curso longitudinal. La caracterización de las diferencias durante el desarrollo será útil para generar intervenciones más específicas y efectivas para Ios muchachos, lo que les permitirá alcanzar su potential total cuando adultos.

La maladie dépressive qui débute tôt dans la vie peut avoir des conséquences sérieuses fonctionnelles et développementales. C'est pourquoi comprendre le trouble à ce stade dêveloppemental est capital pour en déterminer l'étiologie et l'évolution, ainsi que pour développer des stratégies d'intervention efficaces. Cet article résume la connaissance actuelle sur la dépression unipolaire chez l'enfant et l'adolescent à propos de son étiologie, son évolution dans le temps, ses corrélats, son évolution naturelle et ses conséquences, La dépression adulte servant de référence, une meilleure compréhension de la dépression dans son aspect évolutif passe par les aspects particuliers liés à l'enfance et à l'adolescence. D'après les données, le tableau clinique, les facteurs corrêlés et l'évolution naturelle de la dépression seraient tout à fait identiques tout au long de la vie, malgré d'importantes différences évolutives. En particulier, le contexte psychologique et familial dans lequel se développe la dépression chez les jeunes est associé à des variations de fréquence et de nature des symptômes dépressifs et de la comorbidité, il existe aussi des différences de maturation dans les interactions neurobiologiques de la dépression, différences qui peuvent être associées aux variations de la réponse clinique au traitement et à son évolution dans le temps, il faudra caractériser ces différences de développement pour intervenir de façon plus efficace et spécifique chez les jeunes, leur permettant ainsi d'atteindre leur plein potentiel à l'âge adulte.

Publication types

  • Research Support, N.I.H., Extramural
  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Adolescent
  • Aging / physiology*
  • Aging / psychology*
  • Brain / growth & development
  • Brain / physiopathology*
  • Causality
  • Child
  • Comorbidity
  • Depressive Disorder / epidemiology*
  • Depressive Disorder / physiopathology
  • Depressive Disorder / psychology*
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Sex Distribution
  • Social Behavior
  • Stress, Psychological / epidemiology
  • Stress, Psychological / physiopathology
  • Stress, Psychological / psychology

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