Assessing pain in children with intellectual disabilities

Pain Res Manag. Mar-Apr 2009;14(2):116-20. doi: 10.1155/2009/642352.

Abstract

Children with intellectual and developmental disabilities suffer more often from pain than their typically developing peers. Their pain can be difficult to manage, and assessment is often complicated by their limited communication skills, multiple complex pain problems and the presence of maladaptive behaviours. However, current research does provide some guidance for assessing their pain. Although self-report is an alternative for a small number of higher-functioning children, observational measures have the most consistent evidence to support their use at this time. For this reason, the Noncommunicating Children's Pain Checklist--Postoperative Version is recommended for children and youth 18 years of age or younger. However, other measures should be consulted for specific applications. Changes in function and maladaptive behaviour should also be considered as possible reflections of pain. In addition, children's coping skills should be considered because improving these may reduce the negative impact of pain.

Souvent, les enfants qui souffrent de déficits intellectuels et de retards de développement éprouvent plus de douleurs que les enfants dont le développement est normal. Ces douleurs peuvent être difficiles à gérer et leur évaluation est compliquée par les problèmes de communication des patients, l’origine multiple et complexe de leurs douleurs et leurs comportements mésadaptés. Toutefois, la recherche actuelle offre certaines pistes pour l’évaluation de ces douleurs. Bien qu’un petit nombre d’enfants plus fonctionnels soient capables de signaler leurs douleurs, les preuves les plus cohérentes dont dispose à l’heure actuelle appuient le recours à des mesures d’observation. C’est pourquoi, on recommande l’application de la version post-opératoire de la Non-communicating Children’s Pain Checklist chez les enfants et les jeunes de 18 ans et moins. D’autres critères peuvent cependant être utiles pour certaines applications spécifiques. Ainsi, on restera à l’affût des modifications du fonctionnement et du comportement, qui sont parfois des manifestations de la douleur. On fera également appel aux capacités d’adaptation des enfants, car l’amélioration de leurs stratégies d’adaptation peut atténuer l’impact négatif de la douleur.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Activities of Daily Living
  • Adolescent
  • Child
  • Developmental Disabilities / complications*
  • Humans
  • Pain / diagnosis*
  • Pain / etiology*
  • Pain / psychology
  • Pain Measurement / methods*
  • Surveys and Questionnaires