Evaluation of sun protection behaviour in patients following excision of a skin lesion

Can J Plast Surg. Spring 2007;15(1):38-40. doi: 10.1177/229255030701500106.

Abstract

The present prospective study evaluated sun exposure and sun protection behaviours in patients diagnosed with a precancerous or cancerous skin lesion. Following signed informed consent, patients were given a questionnaire regarding sun protection and sun exposure behaviour. There were 50 patients (27 men, 23 women) with a mean age of 59 years. Following diagnosis of a cancerous or precancerous lesion, there was a significant increase (P<0.001) in sunscreen use, use of sun protection factor greater than 30, wearing a hat and avoidance of sun between 10:00 and 14:00. There were significantly more women who used sunscreen (P=0.04) and limited daily activities (P=0.03). There were significantly more patients with nonmelanoma lesions who wore hats (P<0.04) and more patients with melanoma who limited daily activities (P<0.04). While many patients in the present study did alter their sun protection and exposure behaviour, there were many patients who continued in risk-taking sun behaviour. Therefore, patients with precancerous or cancerous skin lesions who are not compliant with sun protective behaviour may benefit from more comprehensive patient education to encourage better sun protection behaviour.

La présente étude prospective a porté sur l’évaluation du comportement des patients à l’égard de l’exposition au soleil et de la protection solaire après la pose d’un diagnostic de lésions cutanées cancéreuses ou précancéreuses. Les patients ont d’abord signé un formulaire de consentement éclairé, puis ont répondu à un questionnaire sur leur comportement à l’égard de l’exposition au soleil et de la protection solaire. Cinquante patients (27 hommes et 23 femmes), âgés en moyenne de 59 ans, ont participé à l’étude. Après la pose du diagnostic de lésions cutanées cancéreuses ou précancéreuses, il y a eu une augmentation importante (P<0,001) de l’utilisation d’écrans solaires, de l’application de produits ayant un facteur de protection solaire supérieur à 30, du port du chapeau et de la non-exposition au soleil entre 10 h et 14 h. Beaucoup plus de femmes que d’hommes faisaient usage d’écrans solaires (P=0,04) et restreignaient leurs activités quotidiennes (P=0,03). Un nombre significativement élevé de patients atteints de lésions non mélanomateuses portaient un chapeau (P<0,04) et plus de patients atteints de lésions mélanomateuses ont limité leurs activités quotidiennes (P<0,04). Même si un grand nombre de participants à l’étude ont modifié leur comportement à l’égard de l’exposition au soleil et de la protection solaire, beaucoup d’autres ont continué à s’exposer dangereusement au soleil. Ainsi, les patients atteints de lésions cutanées cancéreuses ou précancéreuses, qui ne modifient pas leur comportement à l’égard de la protection solaire profiteraient peutêtre d’une éducation plus globale en la matière afin d’adopter un comportement plus sûr.

Keywords: Cancer; Skin; Sun protection.