Physical therapy practice patterns in acute exacerbations of chronic obstructive pulmonary disease

Can Respir J. May-Jun 2009;16(3):86-92. doi: 10.1155/2009/393941.

Abstract

Background and objective: The importance of the multidisciplinary approach to the management of chronic obstructive pulmonary disease is increasingly emphasized. The present study aimed to examine the current practice patterns of physical therapists involved in the management of patients hospitalized with an acute exacerbation of chronic obstructive pulmonary disease.

Method: A self-administered postal survey was distributed to the rehabilitation departments of all Canadian acute care hospitals with more than 250 beds. The survey addressed patient assessment, treatment, education and discharge planning for intensive care unit and/or ward admissions.

Results: In total, 66% of hospitals (n=109) participated in the study, with provincial representation mainly from Ontario (n=36 [33%]) and Quebec (n=36 [33%]). Assessment and treatment techniques did not differ greatly between the ward and the intensive care unit. Assessment focused on patient observation, pulse oximetry and auscultation, and was reported to be used 'always or frequently' by 76%, 76% and 69% of respondents, respectively. Less than 18% of respondents used a measure of functional capacity, and health-related quality of life measures were rarely used. Treatment focused on ambulatory techniques, with 78% and 75% of respondents using mobility and transfer training 'always or frequently', respectively. The most common educational topics were breathing exercises and positioning, which were addressed by 68% and 67% of respondents, respectively.

Conclusion: Patient assessment focused on physical impairments, with little use of measures of function or health-related quality of life, whereas treatment focused on mobility, with a lesser focus on airway clearance. Further study is needed to identify the factors that impact these practice patterns.

CONTEXTE ET OBJECTIF :: On insiste de plus en plus sur l’importance de l’approche pluridisciplinaire dans la prise en charge de la maladie pulmonaire obstructive chronique. La présente étude visait à examiner les modes d’intervention en physiothérapie actuellement utilisés dans la prise en charge des patients hospitalisés pour des poussées aiguës de maladie pulmonaire obstructive chronique.

MÉTHODE :: Un questionnaire postal auto-administré a été distribué aux services de réadaptation de tous les hôpitaux canadiens de soins aigus comptant plus de 250 lits. Le questionnaire portait sur l’évaluation des patients, les traitements, l’enseignement et la planification du congé après un séjour aux soins intensifs et/ou sur une unité de soins.

RÉSULTATS :: En tout, 66 % des hôpitaux (n = 109) ont participé à l’étude, l’Ontario (n = 36 [33 %]) et le Québec (n = 36 [33 %]) étant les provinces les plus représentées. Les techniques d’examen et de traitement étaient assez semblables entre les unités de soins et les soins intensifs. L’évaluation portait sur l’observation du patient, l’oxymétrie pulsée et l’auscultation, qui, aux dires des répondants, étaient utilisées « toujours ou souvent », soit par 76 %, 76 % et 69 % d’entre eux, respectivement. Moins de 18 % des répondants ont utilisé une mesure de capacité fonctionnelle, et peu ont dit recourir aux indices de qualité de vie liée à la santé. Le traitement était axé sur les techniques ambulatoires, 78 % et 75 % des répondants ayant affirmé donner « toujours ou souvent » un enseignement sur les techniques de mobilisation et de transfert, respectivement. L’enseignement au patient a surtout porté sur les exercices respiratoires et la posture, abordés par 68 % et 67 % des répondants, respectivement.

CONCLUSION :: L’évaluation des patients a porté principalement sur les restrictions physiques, et peu de mesures fonctionnelles ou d’indices de qualité de vie liée à la santé ont été utilisés, tandis que le traitement a été axé sur la mobilisation, plutôt que sur la perméabilité des voies respiratoires. Il faudra approfondir la recherche pour identifier les facteurs qui influent sur les modes d’intervention.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Breathing Exercises
  • Disease Progression
  • Health Care Surveys
  • Hospitalization
  • Humans
  • Patient Discharge
  • Physical Therapy Modalities / statistics & numerical data*
  • Practice Patterns, Physicians' / statistics & numerical data*
  • Pulmonary Disease, Chronic Obstructive / therapy*
  • Surveys and Questionnaires