Comparison of Temporal Artery, Rectal and Esophageal Core Temperatures in Children: Results of a Pilot Study

Paediatr Child Health. 2004 Sep;9(7):461-5. doi: 10.1093/pch/9.7.461.

Abstract

Background: Rectal thermometry correlates with core temperature and represents the criterion standard of measuring temperatures in young children. However, it has numerous disadvantages, and thus, an alternative method of measuring temperature with similar agreement with the core temperature as rectal thermometry is desired. A new, noninvasive temporal artery (TA) thermometer synthesizes the skin surface and ambient temperatures to produce an arterial temperature.

Objective: To examine the agreement between the TA and esophageal core thermometers, and to compare it with that between rectal and esophageal temperatures.

Methods: In the present prospective, cross-sectional agreement study, intubated surgical outpatients younger than 18 years of age had temperatures measured with esophageal and rectal probes, and rectal electronic and TA thermometers. The agreement between esophageal versus rectal and TA thermometers was analyzed by intraclass correlation coefficients and by differences between esophageal versus TA and rectal temperatures with 95% CIs. The esophageal-rectal and esophageal-TA slopes were compared by Student's t test.

Results: In 80 enrolled children, the intraclass correlation coefficients for the esophageal probe versus rectal probe, rectal electronic thermometer and TA thermometer were 0.91, 0.95 and 0.88, respectively. The mean esophageal-rectal difference was 0.00+/-0.18 degrees C and esophageal-TA difference was 0.14+/-0.20 degrees C. Linear regression analysis of the relation between esophageal probe versus rectal probe, rectal thermometer and TA thermometer yielded slopes of 0.93, 0.94 and 0.89, respectively. The slopes were neither different from each other (P=0.70) nor from the value of 1.

Conclusion: The TA and esophageal thermometers agree well, and the esophageal-TA and esophageal-rectal temperature agreements are not significantly different.

HISTORIQUE :: La thermométrie rectale correspond à la température centrale et représente la norme évaluative de mesure des températures chez les jeunes enfants. Cependant, elle comporte de nombreux inconvénients. C’est pourquoi un autre mode de mesure de la température est souhaité, qui concorde autant avec la température centrale qu’avec la thermométrie rectale. Un nouveau thermomètre de l’artère temporale (AT), moins effractif, analyse la surface de la peau et la température ambiante pour la synthétiser en température artérielle.

OBJECTIF :: Analyser la concordance entre le thermomètre de l’AT et le thermomètre central de l’œsophage et la comparer avec celle entre les températures rectale et œsophagienne.

MÉTHODOLOGIE :: Dans la présente étude de concordance prospective et transversale, des opérés ambulatoires intubés de moins de 18 ans faisaient prendre leur température au moyen de sondes œsophagienne et rectale et de thermomètres électronique rectal et de l’AT. La concordance entre les thermomètres œsophagien, rectal et de l’AT a été analysée au moyen de coefficients de corrélation intraclasse et des différences entre la température œsophagienne et celles de l’AT et du rectum selon des IC de 95 %. Les pentes entre les températures de l’œsophage et du rectum et entre la température de l’œsophage et de l’AT ont été comparées d’après le test de Student.

RÉSULTATS :: Chez les 80 enfants participants, les coefficients de corrélation intraclasse de la sonde œsophagienne par rapport à la sonde rectale, au thermomètre électronique rectal et au thermomètre de l’AT étaient de 0,91, 0,95 et 0,88, respectivement. La différence moyenne entre les températures œsophagienne et rectale s’élevait à 0,00±0,18 °C et celle entre les températures de l’œsophage et de l’AT, à 0,14±0,20 °C. L’analyse de régression linéaire de la relation entre la sonde œsophagienne par rapport à la sonde rectale, au thermomètre rectal et au thermomètre de l’AT a donné des pentes de 0,93, 0,94 et 0,89, respectivement. Les pentes n’étaient ni différentes l’une de l’autre (P=0,70) ni par rapport à la valeur 1.

CONCLUSION :: Les thermomètres de l’AT et de l’œsophage concordent bien, et les concordances entre les températures de l’œsophage et de l’AT et celles de l’œsophage et du rectum ne différaient pas de manière considérable.

Keywords: Esophageal thermometry; Infants; Rectal thermometry; Temperature; Temporal artery thermometry.