Selective information seeking: can consumers' avoidance of evidence-based information on colorectal cancer screening be explained by the theory of cognitive dissonance?

Ger Med Sci. 2007 Aug 27;5:Doc05.

Abstract

Background: Evidence-based patient information (EBPI) is a prerequisite for informed decision-making. However, presentation of EBPI may lead to irrational reactions causing avoidance, minimisation and devaluation of the information.

Objective: To explore whether the theory of cognitive dissonance is applicable to medical decision-making and useful to explain these phenomena.

Setting and participants: 261 volunteers from Hamburg (157 women), >or=50 years old without diagnosis of colorectal cancer. DESIGN AND VARIABLES: Within an experiment we simulated information seeking on colorectal cancer screening. Consumers' attitudes towards screening were surveyed using a rating scale from -5 (participate in no way) to +5 (participate unconditionally) (independent variable). Using a cover story, participants were asked to sort 5 article headlines according to their reading preferences. The headlines simulated the pro to contra variety of contents to be found in print media about colorectal cancer screening. The dependent variable was the sequence of article headlines.

Results: Participants were very much in favour of screening with scores for faecal occult blood test of 4.0 (0.1) and for colonoscopy 3.3 (0.1). According to our hypothesis we found statistically significant positive correlations between the stimuli in favour of screening and attitudes and significant negative correlations between the stimuli against screening and attitudes.

Conclusion: The theory of cognitive dissonance is applicable to medical decision-making. It may explain some phenomena of irrational reactions to evidence-based patient information.

Hintergrund: Evidenzbasierte Patienteninformation (EBPI) ist eine Voraussetzung für die informierte Entscheidung. Jedoch kann die Präsentation von EBPI irrationale Reaktionen hervorrufen, die zur Vermeidung, Minimierung und Abwertung der Information führen kann.

Zielsetzung: Überprüfung, ob die Theorie der kognitiven Dissonanz im Bereich des medical decision making anwendbar ist und hilft, diese Phänomene zu erklären.

Setting und Teilnehmer: 261 freiwillige Hamburger (157 Frauen), ≥50 Jahre alt ohne Diagnose eines kolorektalen Karzinoms.

Design und Variable: Wir simulierten die Informationssuche zum Screening auf kolorektale Karzinome in einem Experiment. Die Einstellung der Verbraucher zum Screening wurde anhand einer Skala von -5 (in keinem Fall teilnehmen) bis +5 (in jedem Fall teilnehmen) (unabhängige Variable) erhoben. Eingebunden in eine Coverstory wurden die Teilnehmer gebeten 5 Artikelüberschriften nach ihrer Lesepräferenz zu sortieren. Die Überschriften simulierten die in Printmedien vorkommende Varianz an pro- und kontra-Inhalten zum kolorektalen Screening. Die Sequenz der sortierten Artikelüberschriften stellte die abhängige Variable dar.

Ergebnisse: Die Teilnehmer, die sehr stark pro kolorektales Screening eingestellt waren, zeigten Werte für den Okkultbluttest von 4.0 (0.1) und für das Koloskopiescreenig 3.3 (0.1). In Übereinstimmung mit unserer Hypothese fanden wir statistisch signifikante positive Korrelationen zwischen den Stimuli pro Screening und den Einstellungen sowie signifikante negative Korrelationen zwischen den Stimuli gegen Screening und den Einstellungen.

Fazit: Die Theorie der kognitiven Dissonanz kann im Bereich des medical decision making angewandt werden. Sie kann einige der Phänomene irrationalen Verhaltens gegenüber evidenzbasierter Patienteninformation erklären.

Keywords: cognitive dissonance; evidence-based patient information; information seeking.