Best practices for smoking cessation interventions in primary care

Can Respir J. Jul-Aug 2009;16(4):129-34. doi: 10.1155/2009/412385.

Abstract

Background: In Canada, smoking is the leading preventable cause of premature death. Family physicians and nurse practitioners are uniquely positioned to initiate smoking cessation. Because smoking is a chronic addiction, repeated, opportunity-based interventions are most effective in addressing physical dependence and modifying deeply ingrained patterns of beliefs and behaviour. However, only a small minority of family physicians provide thorough smoking cessation counselling and less than one-half offer adjunct support to patients.

Objective: To identify the key steps family physicians and nurse practitioners can take to strengthen effective smoking cessation interventions for their patients.

Methods: A multidisciplinary panel of health care practitioners involved with smoking cessation from across Canada was convened to discuss best practices derived from international guidelines, including those from the United States, Europe, and Australia, and other relevant literature. The panellists subsequently refined their findings in the form of the present article.

Results: The present paper outlines best practices for brief and effective counselling for, and treatment of, tobacco addiction. By adopting a simple series of questions, taking 30 s to 3 min to complete, health care professionals can initiate smoking cessation interventions. Integrating these strategies into daily practice provides opportunities to significantly improve the quality and duration of patients' lives.

Conclusion: Tobacco addiction is the most important preventable cause of morbidity and mortality in Canada. Family physicians, nurse practitioners and other front-line health care professionals are well positioned to influence and assist their patients in quitting, thereby reducing the burden on both personal health and the public health care system.

HISTORIQUE :: Au Canada, le tabagisme est la principale cause évitable de mortalité précoce. Les médecins de famille et les infirmières praticiennes occupent une position privilégiée pour encourager l’abandon du tabac. Étant donné que le tabagisme est une dépendance chronique, les interventions répétées à chaque occasion offerte sont les plus efficaces pour corriger la dépendance physique et modifier des comportements et des croyances profondément encrées. Toutefois, seule une petite minorité de médecins de famille offrent un counselling antitabagique complet et moins de la moitié offrent un soutien supplémentaire aux patients.

OBJECTIF :: Identifier les principales étapes que peuvent suivre les médecins de famille et les infirmières praticiennes pour consolider et rendre plus efficaces leurs interventions antitabagiques auprès de leurs patients.

MÉTHODES :: Un comité pluridisciplinaire de professionnels de la santé ayant un intérêt pour la lutte au tabagisme s’est réuni afin de discuter de ces pratiques optimales, en s’inspirant de diverses directives internationales, y compris celles des États-Unis, de l’Europe et de l’Australie, et d’autres énoncés pertinents. Les membres du comité, originaires des quatre coins du Canada, ont par la suite synthétisé leurs conclusions pour produire le présent article.

RÉSULTATS :: Cet article résume les pratiques optimales pour un counselling antitabagique bref et efficace et pour son traitement. Une simple série de questions qui ne demandent pas plus de 30 secondes à trois minutes permet aux professionnels de la santé d’instaurer des interventions antitabagiques. L’intégration de ces stratégies à la pratique quotidienne procure des occasions d’améliorer significativement la qualité et la durée de vie des patients.

CONCLUSION :: La dépendance au tabac est la plus importante cause évitable de morbidité et de mortalité au Canada. Les médecins de famille, les infirmières praticiennes et autres professionnels de la santé qui se trouvent sur la ligne de front occupent une position idéale pour influencer et aider leurs patients qui souhaitent cesser de fumer, ce qui allègera le fardeau de la maladie tant pour les individus que pour le système de santé public.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Benchmarking
  • Canada
  • Humans
  • Primary Health Care / methods*
  • Smoking Cessation / methods*