Governance of dual-use research: an ethical dilemma

Bull World Health Organ. 2009 Sep;87(9):720-3. doi: 10.2471/blt.08.051383.

Abstract

Scenarios where the results of well-intentioned scientific research can be used for both good and harmful purposes give rise to what is now widely known as the 'dual-use dilemma'. There has been growing debate about the dual-use nature of life science research with implications for making biological weapons. This paper reviews several controversial publications that have been the focus of debates about dual-use life science research and critically examines relevant policy developments, particularly in the United States of America. Though the dual-use dilemma is inherently ethical in nature, the majority of debates about dual-use research have primarily involved science and security experts rather than ethicists. It is important that there is more ethical input into debates about the governance of dual-use research.

Les scénarios dans lesquels les résultats d’une recherche bien intentionnée sont utilisables à la fois à des fins bénéfiques et néfastes nous confrontent au désormais célèbre « dilemme du double usage » de la recherche. Les débats sur la nature duale des recherches en science de la vie susceptibles de déboucher sur la fabrication d’armes biologiques prennent de l’ampleur. Le présent article analyse plusieurs publications controversées, qui ont fait l’objet de discussions sur le double usage des recherches en science de la vie et réalise un examen critique des évolutions politiques liées à cette question, notamment aux États-Unis d’Amérique. Bien que le dilemme suscité par ce double usage soit par nature éthique, la majorité des débats sur la double finalité de la recherche ont été menés principalement par des experts scientifiques et des spécialistes de la sécurité et non par des éthiciens. Il importe d’introduire davantage d’éthique dans les débats sur la gestion du double usage de la recherche.

La posibilidad de usar los resultados de investigaciones científicas bienintencionadas con fines beneficiosos o con ánimo de causar daño da lugar a lo que hoy día se conoce en general como el dilema del «doble uso». Más concretamente, ha cobrado intensidad el debate sobre el doble uso de las investigaciones en ciencias de la vida que puedan facilitar la producción de armas biológicas. En este artículo se examinan varias publicaciones que han generado bastante polémica en ese campo y se analizan críticamente algunas novedades de interés en materia de políticas, sobre todo en los Estados Unidos de América. Aunque el problema del doble uso constituye en lo fundamental un dilema ético, en la mayoría de los debates sobre las investigaciones de doble uso han participado principalmente científicos y expertos en seguridad más que especialistas en ética. Es importante que haya más aportaciones desde el campo de la ética en los debates sobre la gobernanza de las investigaciones de doble uso.

يمكن أن تؤدي السيناريوهات الخاصة بنتائج البحوث العلمية التي تجرى بنية حسنة والتي يمكن أن تستخدم لكل من الأغراض الحميدة والضارة إلى ما يعرف اليوم على نطاقٍ واسع بالمأزق الأخلاقي. ويتصاعد الجدل حول طبيعة الاستخدام المزدوج لبحوث علوم الحياة التي لها آثار على صناعة الأسلحة البيولوجية. وفي هذه الورقة يراجع الباحثون مطبوعات متعددة مثيرة للجدل استأثرت بالاهتمام وأصبحت في بؤرة الجدل حول بحوث علوم الحياة ذات الاستخدام المزدوج، والتي تنظر نظرة ناقدة لتطورات السياسات ذات الصلة ولاسيما في الولايات المتحدة الأمريكية. ورغم أن مأزق الاستخدام المزدوج في الأصل ذو طبيعة أخلاقية فإن معظم الجدل الدائر حول بحوث الاستخدام المزدوج قد شمل بشكل رئيسي الخبراء في العلوم وفي الأمن أكثر من الاختصاصيين بالأخلاقيات. ومن المهم أن تكون هناك مدخلات أخلاقية أكثر في المناظرات التي تجرى حول حكامة البحوث ذات الاستخدام المزدوج.

MeSH terms

  • Biological Science Disciplines / ethics*
  • Biological Science Disciplines / standards
  • Biomedical Research / ethics*
  • Biomedical Research / standards
  • Bioterrorism
  • Containment of Biohazards
  • Genetic Engineering / ethics
  • Human Experimentation / ethics
  • Human Experimentation / standards
  • Humans
  • Information Dissemination / ethics*
  • Information Dissemination / methods
  • Public Policy*
  • Security Measures / ethics
  • Security Measures / standards