Necrotizing fasciitis

Can Fam Physician. 2009 Oct;55(10):981-7.

Abstract

Objective: To describe the defining characteristics and treatment of necrotizing fasciitis (NF), emphasizing early diagnostic indications.

Quality of evidence: PubMed was searched using the terms necrotizing fasciitis and necrotizing soft tissue infections, paired with early diagnosis. Results were limited to human studies in English. Additional articles were obtained from references within articles. Evidence is levels II and III.

Main message: Necrotizing fasciitis is classified according to its microbiology (polymicrobial or monomicrobial), anatomy, and depth of infection. Polymicrobial NF mostly occurs in immunocompromised individuals. Monomicrobial NF is less common and affects healthy individuals who often have a history of trauma (usually minor). Patients with NF can present with symptoms of sepsis, systemic toxicity, or evidence of skin inflammation, with pain that is disproportional to the degree of inflammation. However, these are also present in less serious conditions. Hyperacute cases present with sepsis and quickly progress to multiorgan failure, while subacute cases remain indolent, with festering soft-tissue infection. Because the condition is rare with minimal specific signs, it is often misdiagnosed. If NF is suspected, histology of tissue specimens is necessary. Laboratory and radiologic tests can be useful in deciding which patients require surgical consultation. Once NF is diagnosed, next steps include early wound debridement, excision of nonviable tissue, and wide spectrum cover with intravenous antibiotics.

Conclusion: Necrotizing fasciitis is an uncommon disease that results in gross morbidity and mortality if not treated in its early stages. At onset, however, it is difficult to differentiate from other superficial skin conditions such as cellulitis. Family physicians must have a high level of suspicion and low threshold for surgical referral when confronted with cases of pain, fever, and erythema.

OBJECTIF: Décrire les caractéristiques et le traitement de la fasciite nécrosante (FN), en insistant sur l’importance du diagnostic précoce.

QUALITÉ DES PREUVES: On a consulté PubMed à l’aide des rubriques necrotizing fasciitis et necrotizing soft tissue infections, en combinaison avec early diagnosis. Les résultats se limitaient aux études humaines de langue anglaise. D’autres articles provenaient de la bibliographie des articles retenus. Les preuves sont de niveaux II et III.

PRINCIPAL MESSAGE: On classe la fasciite nécrosante selon sa microbiologie (polymicrobienne ou monomicrobienne), son anatomie et la profondeur de l’infection. La FN polymicrobienne touche surtout des sujets immunodéprimés. La FN monomicrobienne est plus rare et touche des sujets sains qui ont souvent une histoire de traumatisme (généralement mineur). La FN peut se manifester par des symptômes de septicité, de toxicité systémique ou des signes d’inflammation de la peau, avec une douleur disproportionnée par rapport au degré d’inflammation. Ces signes se rencontrent aussi dans les affections moins graves. Les cas hyperaigus sont d’emblée en septicité et évoluent rapidement vers une insuffisance touchant plusieurs organes, alors que les cas subaigus demeurent indolores, avec une suppuration des tissus mous. Puisqu’il s’agit d’une affection rare ayant peu de signes spécifiques, le diagnostic est souvent erroné. Si ont soupçonne une FN, il faut faire l’histologie d’un échantillon de tissu. Des examens de laboratoire et de radiologie peuvent aider à décider si un patient requiert une consultation en chirurgie. Une fois le diagnostic de FN établi, les étapes suivantes comprennent le débridement précoce de la plaie, l’excision du tissu non viable et un traitement avec un antibiotique à large spectre par voie intraveineuse.

CONCLUSION: La fasciite nécrosante est une maladie rare qui entraîne des taux élevés de morbidité et de mortalité si elle n’est pas traitée précocement. Au début, toutefois, elle est difficile à distinguer des autres affections cutanées superficielles comme les cellulites. Le médecin de famille devrait avoir un haut niveau de suspicion et recourir rapidement à une consultation en chirurgie devant un cas de douleur, de fièvre et d’érythème.

Publication types

  • Case Reports
  • Review

MeSH terms

  • Early Diagnosis
  • Fasciitis, Necrotizing / diagnosis*
  • Fasciitis, Necrotizing / microbiology
  • Fasciitis, Necrotizing / therapy
  • Female
  • Humans
  • Leg Dermatoses / diagnosis*
  • Leg Dermatoses / microbiology
  • Leg Dermatoses / therapy
  • Middle Aged
  • Risk Factors
  • Soft Tissue Infections / diagnosis*
  • Soft Tissue Infections / microbiology
  • Soft Tissue Infections / therapy