Pesticide Exposure and Suicidal Ideation in Rural Communities in Zhejiang Province, China

Bull World Health Organ. 2009 Oct;87(10):745-53. doi: 10.2471/blt.08.054122.

Abstract

Objective: To investigate the association between pesticide exposure and suicidal ideation in rural areas of China.

Methods: The analysis involved data from a survey of a representative sample of 9811 rural residents in Zhejiang province who had been asked about the storage of pesticides at home and about whether or not they had considered suicide within the 2 years before the interview. The Chinese version of the 12-item General Health Questionnaire (GHQ) was administered to screen for mental disorder.

Findings: The unadjusted odds ratio (OR) for the association between pesticide storage at home and suicidal ideation over the prior 2 years was 2.12 (95% confidence interval, CI: 1.54-2.93). After adjusting for gender, age, education, socioeconomic status, marital status, physical health, family history of suicidal behaviour, GHQ caseness and study design effects, the OR was 1.63 (95% CI: 1.13-2.35).

Conclusion: A potential marker of chronic pesticide exposure was found to be associated with suicidal ideation, which supports findings from previous studies. Given the high level of pesticide exposure and the high suicide risk in rural China, clarification of the causal mechanisms underlying this association and the development of appropriate interventions are priorities for public health and health policy.

Objectif: Étudier l’association entre l’exposition aux pesticides et les idées suicidaires dans les zones rurales chinoises.

Méthodes: L’analyse a porté sur les données d’une enquête sur un échantillon représentatif de 9811 habitants ruraux de la province du Zhejiang auxquels on a demandé s’ils stockaient des pesticides à domicile et s’ils avaient envisagé de se suicider dans les deux ans précédant l’entretien. La version chinoise du Questionnaire général de santé en 12 points pour les troubles mentaux (GHQ) a été administrée pour dépister les éventuels troubles mentaux.

Résultats: L’Odds ratio (OR) non ajusté pour l’association entre le stockage de pesticides à domicile et les idées suicidaires sur la période antérieure de 2 ans était de 2,12 (intervalle de confiance à 95 %, IC : 1,54-2,93). Après ajustement pour le sexe, l’âge, le niveau d’éducation, le statut socioéconomique, le statut marital, la santé physique, les antécédents familiaux de comportement suicidaire, la susceptibilité d’être atteint de troubles mentaux et les effets du type d’étude, l’OR était de 1,63 (IC à 95 % : 1,13-2,35).

Conclusion: On a constaté qu’un marqueur possible de l’exposition chronique aux pesticides était associé aux idées suicidaires, ce qui confirme les résultats des études antérieures. Compte tenu de la forte intensité de l’exposition aux pesticides et du risque élevé de suicide en Chine rurale, l’explicitation des mécanismes causals sous-jacents à cette association et le développement d’interventions appropriées sont des priorités en matière de santé publique et de politique sanitaire.

Objetivo: Investigar la relación entre la exposición a plaguicidas y las ideas suicidas en zonas rurales de China.

Métodos: Este análisis se basó en los datos de una encuesta de una muestra representativa de 9811 habitantes de zonas rurales de la provincia de Zhejiang a quienes se les preguntó si almacenaban plaguicidas en su hogar y si en los dos últimos años habían considerado en algún momento la posibilidad de suicidarse. A fin de detectar posibles trastornos mentales, se utilizó también la versión en chino del Cuestionario de Salud General (GHQ) de 12 ítems.

Resultados: La oportunidad relativa (OR) no ajustada para la relación entre el almacenamiento de plaguicidas en el domicilio y las ideas suicidas durante los dos años precedentes fue del 2,12% (intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,54-2,93). Después de ajustar en función del sexo, la edad, la educación, el nivel socioeconómico, el estado civil, la salud física, los antecedentes familiares de comportamiento suicida, las puntuaciones obtenidas en el GHQ y los efectos del diseño del estudio, la OR fue de 1,63 (IC95%: 1,13-2,35).

Conclusión: Se ha detectado una relación significativa entre un posible marcador de la exposición crónica a plaguicidas y las ideas suicidas, lo que avala los resultados de estudios anteriores. Considerando el alto nivel de exposición a plaguicidas y el alto riesgo de suicidio que se dan en la China rural, el esclarecimiento de los mecanismos causales de esa relación y el desarrollo de las intervenciones oportunas son una prioridad para la salud pública y las políticas sanitarias.

الهدف: استقصاء الارتباط بين التعرُّض لمبيدات الهوام والتفكير بالانتحار في المناطق الريفية في الصين.

الطريقة: شمل التحليل معطيات جمعت من مسح لعينة ممثلة تتألَّف من 9811 من القاطنين في أرياف زيجيانغ، وقد سئلوا عن خزن مبيدات الهوام في المنزل، وما إذا كانوا قد فكروا بالانتحار خلال السنتين اللتين سبقتا إجراء المقابلة. وقد تم تداول النسخة الصينية من الاستبيان حول الصحة العامة المكون من 12 بنداً في المسح الخاص بالاضطرابات النفسية.

الموجودات: كانت نسبة الأرجحية غير المعدّلة للترابط بين خزن مبيدات الهوام في المنزل والتفكير بالانتحار خلال فترة السنتين 2.12 (بفاصلة ثقة مقدارها 95%: 1.54 – 2.93). وبعد إجراء التعديلات المتعلقة بالجندر والسن والتعليم والوضع الاجتماعي والاقتصادي والحالة الزواجية والصحة البدنية والقصة العائلية للسلوك الانتحاري، وتعريف الحالات الواردة في الاستبيان وتأثير تعميم الدراسة، بلغت نسبة الأرجحية 1.63 (بفاصلة ثقة 95%: 1.13 – 2.35).

الاستنتاج: وجد الباحثون أن واسماً محتملاً للتعرُّض المزمن لمبيدات الهوام يترافق مع التفكير بالانتحار، وهو ما يدعم ما وجدته دراسات سابقة. وبالنظر للمستوى المرتفع للتعرُّض لمبيدات الهوام، والخطر المرتفع للانتحار في أرياف الصين، فإن توضيح الآليات السببية التي تقف وراء هذا الارتباط وتطوير تدخلات ملائمة، هي من الأمور التي ينبغي إيلاؤها أولوية في مجال الصحة العمومية والسياسات الصحية.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • China / epidemiology
  • Cluster Analysis
  • Confidence Intervals
  • Depressive Disorder / epidemiology
  • Female
  • Health Surveys
  • Humans
  • Incidence
  • Logistic Models
  • Male
  • Middle Aged
  • Odds Ratio
  • Organophosphates / toxicity*
  • Pesticides / toxicity*
  • Risk Factors
  • Rural Health Services / statistics & numerical data*
  • Suicide / statistics & numerical data*
  • Suicide, Attempted / statistics & numerical data
  • Surveys and Questionnaires

Substances

  • Organophosphates
  • Pesticides