Autism spectrum disorder grown up: a chart review of adult functioning

J Can Acad Child Adolesc Psychiatry. 2009 Nov;18(4):322-8.

Abstract

Objective: To survey the adult functioning of patients with Autism Spectrum Disorder (ASD), and to compare the outcomes for those diagnosed in childhood with those diagnosed as adults.

Methods: Using a chart review, we evaluated the adult outcomes for 45 individuals diagnosed with ASD prior to age 18, and compared this with the functioning of 35 patients whose ASD was identified after 18 years. Concurrent mental illnesses were noted for both groups.

Results: Adult outcome was poorest for those with the combination of ASD and Intellectual Disability (ID). The sub- group of individuals with Autism identified in adulthood whose functioning was assessed after 25 years of age had achieved more in the areas of education and independent living. All three groups had a high frequency of psychiatric co-morbidity.

Conclusion: While co-morbid ID and ASD generally imply a poor outcome, for children and youth with ASD and normal range IQ, adult functioning is more variable and difficult to predict. Because of delays in ongoing social development, some of these individuals may attain educational, independent living and relationship goals, but reach them a decade or more later than typical for the general population.

Objectif:: Étudier le fonctionnement de patients adultes souffrant de troubles envahissants du développement (TED). Comparer les résultats des patients diagnostiqués dans l’enfance à ceux diagnostiqués à l’âge adulte.

Méthodologie:: Le dossier de 45 sujets adultes qui ont reçu un diagnostic de TED avant l’âge de 18 ans a été étudié; ces données ont été comparées à celles de 35 patients diagnostiqués après l’âge de 18 ans. Les deux groupes souffraient de comorbidités psychiatriques.

Résultats:: Les adultes souf-frant de TED et de déficience intellectuelle (DI) affichaient les plus mauvais résultats. Les sujets évalués après l’âge de 25 ans affichaient de meilleurs résultats en matière d’éducation et d’autonomie. Les comorbidités psychiatriques étaient fréquentes dans les trois groupes.

Conclusion:: Bien que les sujets TED avec DI affichaient généralement de mauvais résultats, les enfants et adolescents souffrant d’un TED, mais qui avaient un QI normal, devenaient des adultes dont le fonctionnement était variable et difficile à prédire. Malgré leur retard de développement au niveau social, ces enfants et adolescents atteignaient certains objectifs en matière d’éducation, d’autonomie et de relations interpersonnelles, mais avec un retard de dix ans sur la population générale.

Keywords: Asperger’s Disorder; Autism Spectrum Disorder; Intellectual Disability; adults with Autism.