Climate change and family planning: least-developed countries define the agenda

Bull World Health Organ. 2009 Nov;87(11):852-7. doi: 10.2471/blt.08.062562.

Abstract
in En , French , Spanish , Arabic

The links between rapid population growth and concerns regarding climate change have received little attention. Some commentators have argued that slowing population growth is necessary to reduce further rises in carbon emissions. Others have objected that this would give rise to dehumanizing 'population control' programmes in developing countries. Yet the perspective of the developing countries that will be worst affected by climate change has been almost completely ignored by the scientific literature. This deficit is addressed by this paper, which analyses the first 40 National Adaptation Programmes of Action reports submitted by governments of least-developed countries to the Global Environment Facility for funding. Of these documents, 93% identified at least one of three ways in which demographic trends interact with the effects of climate change: (i) faster degradation of the sources of natural resources; (ii) increased demand for scarce resources; and (iii) heightened human vulnerability to extreme weather events. These findings suggest that voluntary access to family planning services should be made more available to poor communities in least-developed countries. We stress the distinction between this approach, which prioritizes the welfare of poor communities affected by climate change, and the argument that population growth should be slowed to limit increases in global carbon emissions. The paper concludes by calling for increased support for rights-based family planning services, including those integrated with HIV/AIDS services, as an important complementary measure to climate change adaptation programmes in developing countries.

Les liens entre croissance démographique rapide et changement climatique ont bénéficié de peu d’attention. Certains ont avancé qu’un ralentissement de la croissance démographique était nécessaire pour limiter davantage l’envolée des émissions de carbone. D’autres ont objecté que cela supposerait la mise en place de programmes de «contrôle démographique» déshumanisants dans les pays en développement. Néanmoins, la perspective que ces pays soient les plus gravement affectés par le changement climatique a été presque totalement ignorée par la littérature scientifique. Le présent article tente de combler ces lacunes en analysant les 40 premiers rapports des Programmes d’action nationaux d’adaptation soumis pour financement au Fonds pour l’environnement mondial par les gouvernements des pays les moins développés. Parmi ces documents, 93% mettaient en évidence au moins un des trois modes d’interaction suivants entre les tendances démographiques et les effets du changement climatique : (i) accélération de l’épuisement des sources de ressources naturelles, (ii) accroissement de la demande en ressources rares et (iii) accentuation de la vulnérabilité humaine aux événements climatiques extrêmes. Ces résultats laissent à penser que l’accès volontaire aux services de planification familiale devrait être facilité pour les communautés pauvres des pays les moins développés. Nous insistons sur la distinction entre cette approche, qui donne la priorité au bien être des communautés pauvres affectées par le changement climatique, et l’argumentaire selon lequel il faudrait ralentir la croissance démographique pour limiter l’augmentation des émissions mondiales de carbone. L’article conclut en appelant à soutenir davantage les services de planification familiale respectueux des droits des populations, et notamment ceux intégrant des services liés au VIH/sida, en tant que mesure complémentaire des programmes d’adaptation au changement climatique dans les pays en développement.

No se ha prestado demasiada atención a la relación existente entre el rápido crecimiento de la población y la preocupación que suscita el cambio climático. Algunos comentaristas han señalado que la disminución del crecimiento demográfico es un requisito necesario para reducir el incremento de las emisiones de carbono en el futuro. Otros han objetado sin embargo que eso puede dar lugar a programas de crudo «control demográfico» en los países en desarrollo. Sin embargo, las publicaciones científicas han ignorado casi por completo la perspectiva de los países en desarrollo que más gravemente se verán afectados por el cambio climático. Colmar esa laguna es el objetivo del presente artículo, que analiza los primeros 40 informes de Programas Nacionales de Acción para la Adaptación presentados al Fondo para el Medio Ambiente Mundial por gobiernos de los países menos adelantados para solicitar financiación. El 93% de esos documentos identificaban al menos una de tres posibles formas de interacción entre las tendencias demográficas y los efectos del cambio climático: (i) un más rápido deterioro de las fuentes de recursos naturales, (ii) la mayor demanda de unos recursos escasos y (iii) el aumento de la vulnerabilidad humana a fenómenos meteorológicos extremos. Estos resultados indican que habría que ofrecer más posibilidades de acceso voluntario a los servicios de planificación familiar a las comunidades pobres de los países menos adelantados. Destacamos la diferencia existente entre este enfoque, que prioriza el bienestar de las comunidades pobres afectadas por el cambio climático, y la postura de proponer que se reduzca el crecimiento de la población a fin de limitar el aumento de las emisiones de carbono mundiales. El artículo finaliza solicitando un mayor apoyo a los servicios de planificación familiar basados en los derechos, en particular a los integrados con los servicios contra el VIH/sida, como una medida complementaria importante de los programas de adaptación al cambio climático en los países en desarrollo.

لم يحظ الارتباط بين النمو السريع للسكان وبين الشواغل المتعلقة بالتغير المناخي باهتمام كبير. ويناقش بعض المعلقين أن إبطاء النمو السكاني ضروري للإقلال من الازدياد في انبعاثات الكربون. فيما يعارض آخرون بأن ذلك سيؤدي إلى انتهاك الإنسانية في برامج تنظيم السكان في البلدان النامية. ومع ذلك فقد تجاهلت النشريات العلمية وجهة نظر البلدان النامية التي ستتأثر اسوأ تأثير بالتغير المناخي تجاهلاً كاملاً تقريباً. وتعالج هذه الورقة هذه العيوب، فتحلل التقارير الأربعين الأولى لبرامج العمل للتكييف الوطني، والتي قدمتها الحكومات في البلدان الأقل تطوراً إلى المرفق العالمي للبيئة للحصول على التمويل. ومن بين هذه التقارير، تم التعرف في %93 على الأقـل منها على واحدة من ثلاث طرق تتفاعل فيها الاتجاهات الديموغرافية مع تأثيرات التغير المناخي، وهذه الطرق هي: (1) تهالك سريع في مصادر الموارد الطبيعية؛ (2) ازدياد الطلب على الموارد الشحيحة؛ (3) ازدياد تعرُّض البشر للأحداث المناخية البالغة الشدة. وتشير هذه الموجودات أن الوصول الطوعي لخدمات تنظيم الأسرة ينبغي أن يكون متاحاً أكثر للمجتمعات الفقيرة في البلدان الأقل تطوراً. ويؤكِّد الباحثون على التفريق بين هذا الأسلوب الذي يعطي الأولوية لرفاهية المجتمعات الفقيرة المتأثرة بالتغير المناخي، وبين الاحتجاج بأن النمو السكاني ينبغي أن يبطأ للحد من الازدياد في الانبعاثات الكربونية. وتخلص الورقة بالدعوة إلى زيادة الدعم لخدمات تنظيم الأسرة المرتكزة على الحقوق والتي تشمل الخدمات المتكاملة مع خدمات الإيدز والعدوى بفيروسه، كإجراء تكميلي هام لبرامج التكيف مع التغير المناخي في البلدان النامية.

MeSH terms

  • Climate Change*
  • Demography
  • Developing Countries*
  • Family Planning Services / organization & administration*
  • HIV Infections / prevention & control
  • HIV Infections / therapy
  • Human Rights
  • Humans
  • Population Control
  • Population Growth
  • Reproductive Health Services / organization & administration
  • United Nations / organization & administration