Doctor shopping before and after a visit to a paediatric emergency department

Paediatr Child Health. 2001 Jul;6(6):341-6. doi: 10.1093/pch/6.6.341.

Abstract

Background: Use of multiple care providers is known to be associated with poor continuity of care.

Objectives: To estimate the prevalence of and identify risk factors for doctor shopping by parents of children with common acute illnesses seen in the emergency department (ED) of a children's hospital.

Setting: ED at the Montreal Children's Hospital (MCH), Montreal, Quebec.

Methods: Doctor shopping was defined as visiting three or more different care sites (the MCH ED, other EDs, outpatient clinics or private offices) for a single illness episode, including all visits occurring within successive 72 h periods up to a maximum of 15 days before and after an ED visit from April 1995 to March 1996. Logistic regression was used to compare characteristics of illness episodes with doctor shopping versus those without.

Results: Of the total 40,150 visits during the study period, doctor shopping was observed in 18% of the visits. The risk of doctor shopping was positively associated with an initial visit at other EDs (odds ratio [OR] 9.08, 95% CI 7.16 to 11.52), outpatient clinics (OR 4.47, 95% CI 3.71 to 5.37) or private offices (OR 1.71, 95% CI 1.48 to 1.96) versus those who visited the MCH ED first. The risk did not differ according to whether a paediatrician versus a general practitioner saw the child during the initial visit (OR 0.99, 95% CI 0.86 to 1.15). Some diagnoses (the reference category was upper respiratory infection), including urinary tract infection (OR 3.31, 95% CI 2.58 to 4.23) and gastroenteritis (OR 1.59, 95% CI 1.35 to 1.88), were associated with an increased risk of doctor shopping, while asthma was associated with a reduced risk (OR 0.71, 95% CI 0.60 to 0.86).

Conclusion: Doctor shopping is common among parents of children with acute illnesses. Parents of children who were seen in the MCH ED first were less likely to doctor shop, perhaps because the parents were more confident about the advice and treatment received. Further research should investigate the underlying reasons for doctor shopping, eg, services other than an ED were not available and parents' perceptions of the quality of health services.

HISTORIQUE :: Il est établi que le recours à de multiples dispensateurs de soins s’associe à un mauvais suivi.

OBJECTIFS :: Évaluer la prévalence et repérer les facteurs de risque reliés à la consultation de plusieurs médecins par les parents d’enfants atteints de maladies aiguës courantes vus au département d’urgence (l’urgence) d’un hôpital pour enfants.

LIEU :: L’urgence de l’Hôpital de Montréal pour enfants (HME) de Montréal, au Québec

MÉTHODOLOGIE :: La consultation de plusieurs médecins est définie comme la consultation dans au moins trois établissements de soins (l’urgence de l’HME, d’autres urgences, des cliniques externes ou des cabinets privés) pour une seule maladie, y compris toutes les consultations faites sur des périodes successives de 72 heures jusqu’à un maximum de 15 jours avant et après une consultation à l’urgence entre avril 1995 et mars 1996. La régression logistique a permis de comparer les caractéristiques des épisodes de maladie avec la consultation de plusieurs médecins par rapport à l’absence de telles consultations.

RÉSULTATS :: Sur le total des 40 150 consultations faites pendant la période de l’étude, la consultation de plusieurs médecins a été observée dans 18 % des cas. Le risque de telles consultations était positivement associé à une consultation initiale à d’autres urgences (risque relatif [RR] de 9,08, IC 95 %, 7,16 à 11,52), à des cliniques externes (RR de 4,47, IC 95 %, 3,71 à 5,37) ou à des cabinets privés (RR de 1,71, IC 95 %, 1,48 à 1,96) par rapport à une consultation initiale à l’urgence de l’HME. Le risque ne différait pas selon qu’un pédiatre ou un médecin généraliste avait vu l’enfant à la visite initiale (RR de 0,99, IC 95 %, 0,86 à 1,15). Certains diagnostics (la catégorie de référence était une infection des voies respiratoires supérieures), y compris l’infection des voies urinaires (RR de 3,31, IC 95 %, 2,58 à 4,23) et la gastro-entérite (RR de 1,59, IC 95 %, 1,35 à 1,88), s’associaient à un risque plus élevé de telles consultations, tandis que l’asthme s’associait à un risque moins élevé (RR de 0,71, IC 95 %, 0,60 à 0,86).

CONCLUSION :: La consultation de plusieurs médecins est courante chez les parents d’enfants atteints d’une maladie aiguë. Les parents d’enfants d’abord vus à l’urgence de l’HME étaient moins susceptibles de chercher un nouveau médecin, probablement parce qu’ils étaient plus confiants face aux conseils et au traitement reçus. D’autres recherches devraient porter sur les raisons sous-jacentes de recherche d’un médecin, p. ex., la non-disponibilité d’autres services que l’urgence ou les perceptions des parents quant à la qualité des services de santé.

Keywords: Continuity of care; Doctor shopping; Quality of health services.