Human intestinal spirochetosis--a review

Ger Med Sci. 2010 Jan 7;8:Doc01. doi: 10.3205/000090.

Abstract

Human intestinal spirochetosis (IS) is a condition defined histologically by the presence of spirochetal microorganisms attached to the apical cell membrane of the colorectal epithelium. Intestinal spirochetes comprise a heterogeneous group of bacteria. In humans, Brachyspira aalborgi and Brachyspira pilosicoli predominate. Prevalence rates of IS are low where living standards are high, in contrast to poorly developed areas where IS is common. Homosexuals and HIV-infected individuals are at high risk of being colonized. Clinical significance in individual cases has remained unclear up to now. A review of the literature assumes that invasion of spirochetes beyond the surface epithelium may be associated with gastrointestinal symptoms which respond to antibiotic treatment (metronidazole), whereas individuals lacking this feature may be mostly asymptomatic. Of unknown reason, homosexual and HIV-positive men as well as children are more likely to be symptomatic irrespective of invasion. Rare cases of spirochetemia and multiple organ failure have been reported in critically ill patients with IS.

Die intestinale Spirochätose des Menschen (IS) wird histologisch definiert als ein dichter Saum von Spirochäten, der an der apikalen Zellmembran des interkryptalen Epithels des Dickdarms haftet. Die intestinalen Spirochäten umfassen eine heterogene Gruppe von Bakterien. Beim Menschen sind ganz überwiegend Brachispira aalborgi und Brachispira pilosicoli nachweisbar. Die Prävalenz der IS ist niedrig in Regionen hohen Lebens- und Hygienestandards im Gegensatz zu ärmeren Regionen, wo die IS häufig auftritt. Homosexuelle und HIV-positive Männer haben ein erhöhtes Besiedelungsrisiko. Die klinische Bedeutung der IS ist im Einzelfall bislang fraglich. Die Literaturübersicht lässt annehmen, dass bei der Schleimhautinvasion der Spirochäten klinische Symptome wahrscheinlich sind, die gut auf eine antibiotische Therapie (Metronidazol) ansprechen, während Personen ohne diesen Befund wohl meist symptomlos bleiben. Aus unbekannten Gründen leiden Homosexuelle, HIV-positive Personen wie auch Kinder eher an Beschwerden unabhängig von der Invasivität der Spirochäten. Spirochätämien und multiples Organversagen sind bei einzelnen, meist schwerkranken Patienten mit IS beschrieben worden.

Keywords: HIV-infection; commensals; human intestinal spirochetosis; intestinal bacterial invasion; microscopic colitis; spirochetemia.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Brachyspira*
  • Colitis* / epidemiology
  • Colitis* / pathology
  • Colitis* / physiopathology
  • Colon / microbiology*
  • Colon / pathology*
  • Gram-Negative Bacterial Infections* / epidemiology
  • Gram-Negative Bacterial Infections* / pathology
  • Gram-Negative Bacterial Infections* / physiopathology
  • HIV Infections / epidemiology
  • Humans
  • Prevalence