The role of garlic in hepatopulmonary syndrome: a randomized controlled trial

Can J Gastroenterol. 2010 Mar;24(3):183-8. doi: 10.1155/2010/349076.

Abstract

Background: Increased nitric oxide production in cirrhosis has been commonly implicated in the genesis of hepatopulmonary syndrome (HPS). Initial studies suggested that garlic, a constituent of the daily diet, may have a role in the treatment of HPS by altering nitric oxide production.

Objective: To evaluate the effects of oral garlic supplementation on arterial blood gas parameters, and overall morbidity and mortality in patients with HPS.

Methods: Twenty-one and 20 HPS patients were randomly assigned to receive either oral garlic supplementation or placebo, respectively, and were evaluated monthly over a period of nine to 18 months.

Results: After nine months, garlic supplementation was associated with a 24.66% increase in baseline arterial oxygen levels (83.05 mmHg versus 66.62 mmHg; P<0.001), compared with only a 7.37% increase (68.75 mmHg versus 64.05 mmHg; P=0.02) among subjects in the placebo group. There was also a 28.35% decrease in alveolar-arterial oxygen gradient (21.35 mmHg versus 29.77 mmHg; P<0.001) among patients with HPS who received garlic, in contrast with only a 10.73% decrease (29.11 mmHg versus 32.61 mmHg; P=0.12) among those in the placebo group. After nine months, the arterial oxygen level was significantly higher (83.05 mmHg versus 68.75 mmHg; P<0.001) and the alveolar-arterial oxygen gradient was significantly lower (21.35 mmHg versus 29.11 mmHg; P<0.001) among patients receiving garlic compared with those receiving placebo. Reversal of HPS was observed in 14 of 21 patients (66.67%) on garlic supplementation (intent-to-treat analysis) and in one of 20 patients (5%) on placebo. Two of 21 patients undergoing garlic supplementation died during follow-up in contrast to seven of 20 patients who were on placebo.

Conclusions: Garlic supplementation may be beneficial in patients with HPS for the reversal of intrapulmonary shunts as well as reducing hypoxemia and mortality.

HISTORIQUE :: Une production accrue de monoxyde d’azote en cas de cirrhose est souvent impliquée dans la genèse du syndrome hépatopulmonaire (SHP). Des études initiales laissent croire que l’ail, un élément du régime quotidien, contribuerait au traitement du SHP en altérant la production de monoxyde d’azote.

OBJECTIF :: Évaluer les effets des suppléments d’ail par voie orale sur les paramètres de la gazométrie artérielle et sur la morbidité et la mortalité globales des patients ayant un SHP.

MÉTHODOLOGIE :: Vingt et un et 20 patients atteints du SHP répartis au hasard ont reçu respectivement des suppléments d’ail par voie orale ou un placebo ainsi qu’une évaluation mensuelle pendant une période de neuf à 18 mois.

RÉSULTATS :: Au bout de neuf mois, les suppléments d’ail s’associaient à une augmentation de 24,66 % des taux d’oxygène artériel de départ (83,05 mmHg par rapport 66,62 mmHg; P<0,001), comparablement à une augmentation de seulement 7,37 % (68,75 mmHg par rapport à 64,05 mmHg; P=0,02) chez les sujets du groupe prenant un placebo. De plus, on constatait une diminution de 28,35 % du gradient d’oxygène alvéolaire-artériel (21,35 mmHg par rapport à 29,77 mmHg; P<0,001) chez les patients atteints d’un SHP qui avaient pris de l’ail, par rapport à une diminution de seulement 10,73 % (29,11 mmHg par rapport à 32,61 mmHg; P=0,12) chez ceux prenant un placebo. Au bout de neuf mois, le taux d’oxygène artériel était considérablement plus élevé (83,05 mmHg par rapport à 68,75 mmHg; P<0,001) et le gradient d’oxygène alvéolaire-artériel était considérablement plus faible (21,35 mmHg par rapport à 29,11 mmHg; P<0,001) chez les patients qui prenaient de l’ail par rapport à ceux qui prenaient un placebo. On a observé la suppression du SHP chez 14 des 21 patients (66,67 %) qui prenaient des suppléments d’ail (analyse en intention de traiter) et chez un des 20 patients (5 %) qui prenaient un placebo. Deux des 21 patients qui prenaient des suppléments d’ail sont décédés pendant le suivi, par rapport à sept des 20 patients qui prenaient un placebo.

CONCLUSIONS :: Les suppléments d’ail peuvent être bénéfiques chez des patients atteints du SHP pour supprimer les dérivations intrapulmonaires et réduire l’hypoxémie ainsi que la mortalité.

Publication types

  • Randomized Controlled Trial

MeSH terms

  • Administration, Oral
  • Adult
  • Blood Gas Analysis
  • Double-Blind Method
  • Female
  • Follow-Up Studies
  • Garlic / chemistry*
  • Hepatopulmonary Syndrome / drug therapy*
  • Hepatopulmonary Syndrome / mortality
  • Hepatopulmonary Syndrome / physiopathology
  • Humans
  • Hypoxia / drug therapy
  • Hypoxia / etiology
  • Male
  • Middle Aged
  • Oxygen / metabolism
  • Phytotherapy / methods*
  • Young Adult

Substances

  • Oxygen