Tobacco Use Among Adults in Cambodia: Evidence for a Tobacco Epidemic Among Women

Bull World Health Organ. 2009 Dec;87(12):905-12. doi: 10.2471/BLT.08.058917. Epub 2009 Sep 2.

Abstract

Objective: To identify the demographic characteristics of current tobacco users in Cambodia, particularly women, and to explore the reasons for current tobacco use in demographic subgroups of the Cambodian population.

Methods: We used a stratified three-stage cluster sample of 13,988 adults aged 18 years and older from all provinces in 2005-2006. Participants completed an interviewer-administered survey that contained items on all forms of tobacco use and on health and lifestyle variables. Multivariable regression analysis was performed to identify demographic predictors of tobacco use.

Findings: Cigarette smoking occurred among 48.0% of men and 3.6% of women. We estimated that 560,482 women (95% confidence interval, CI: 504,783 to 616 180) currently chewed tobacco (typically as a component of betel quid) and that the prevalence more than doubles with each decade of adulthood up to the point that about half of all older women chew tobacco. Both men and women cited the influence of older relatives as their primary reason for starting to use tobacco. About one out of five rural women who used chewing tobacco started their habit for relief from morning sickness. The highest prevalence of chewing tobacco among women was seen among midwives (67.9%) and traditional healers (47.2%). High rates (66.8%) of cigarette and pipe tobacco use occurred among ethnic minorities who represent hill tribes found throughout south-east Asia.

Conclusion: The tobacco epidemic in Cambodia extends far beyond cigarette smoking in men. Tobacco control that focuses only on cigarettes will not address the health burden from smokeless tobacco use in women that may be an integral part of cultural, familial, and traditional medicine practices.

Objectif: Identifier les caractéristiques démographiques des consommateurs actuels de tabac au Cambodge, notamment des femmes, puis étudier les raisons du tabagisme actuel parmi des sous-groupes démographiques de la population cambodgienne.

Méthodes: Nous avons réuni par sondage stratifié à trois degrés un échantillon de 13 988 adultes de 18 ans et plus, provenant de l’ensemble des provinces cambodgiennes, sur la période 2005-2006. Les participants ont répondu à une enquête administrée par un enquêteur, comprenant des volets sur toutes les formes de tabagisme et sur des variables d’ordre sanitaire ou relevant du mode de vie. Une analyse par régression multivariée a été réalisée pour identifier les facteurs de prédiction démographiques du tabagisme.

Résultats: La proportion de fumeurs de cigarettes était de 48,0% chez les hommes et de 3,6% chez les femmes. Nous avons estimé que 560 482 femmes (intervalle de confiance à 95%, IC : 504 783 - 616 180) mâchaient actuellement du tabac (habituellement comme composant d’une chique de bétel) et que la prévalence de cette forme de tabagisme faisait plus que doubler avec chaque décennie vécue à l’âge adulte jusqu’à atteindre un stade où près de la moitié des femmes plus âgées chiquent. Les femmes, comme les hommes, ont cité l’influence de membre de la famille plus âgés comme raison principale de leur entrée dans le tabagisme. Parmi les consommatrices rurales de tabac à mâcher, une sur cinq avait pris cette habitude pour soulager les nausées matinales de la grossesse. C’est parmi les accoucheuses (67,9%) et les guérisseuses traditionnelles (47,2%) qu’on a relevé la plus forte prévalence de la consommation de tabac à mâcher. La proportion de fumeurs de cigarettes ou de pipe (66,8%) était très élevée parmi les minorités ethniques constituées par les tribus des collines, présentes dans toute l’Asie du Sud-est.

Conclusion: L’épidémie de tabagisme qui touche le Cambodge va au-delà de la consommation de cigarettes par les hommes. Les efforts de lutte contre le tabagisme axés uniquement sur les cigarettes négligeront la charge sanitaire due à la consommation de tabac non fumé chez les femmes, habitude qui pourrait faire partie des pratiques culturelles, familiales et héritées de la médecine traditionnelle.

Objetivo: Determinar las características demográficas de los actuales consumidores de tabaco en Camboya, en particular de las mujeres, y analizar las razones del consumo de tabaco en la actualidad en subgrupos demográficos de la población camboyana.

Métodos: Utilizamos una muestra estratificada por conglomerados en tres etapas de 13 988 adultos de 18 o más años de todas las provincias que abarcó el periodo 2005-2006. Los participantes respondieron a una encuesta que se les administró en la que figuraban ítems sobre todas las modalidades de consumo de tabaco y sobre variables relacionadas con la salud y el modo de vida. Se realizó un análisis de regresión multivariable para identificar los factores demográficos predictivos del consumo de tabaco.

Resultados: Fumaban cigarrillos el 48,0% de los hombres y el 3,6% de las mujeres. Estimamos que por entonces 560 482 mujeres (intervalo de confianza [IC] del 95%: 504 783 - 616 180) mascaban tabaco (normalmente como componente de la nuez de betel) y que la prevalencia de consumo se duplica con creces con cada década de vida adulta, hasta el punto de que aproximadamente la mitad de las mujeres de edad mascan tabaco. Tanto los hombres como las mujeres citaron la influencia de otros familiares mayores como la razón principal para empezar a consumir tabaco. Alrededor de una de cada cinco mujeres de zonas rurales que consumían tabaco de mascar adquirieron el hábito para mitigar las náuseas del embarazo. La mayor prevalencia de consumo de tabaco de mascar entre las mujeres fue la observada entre las parteras (67,9%) y las curanderas tradicionales (47,2%). Se detectaron tasas elevadas (66,8%) de consumo de cigarrillos y de tabaco de pipa entre minorías étnicas representantivas de las numerosas tribus de zonas montañosas que hay por todo el sureste de Asia.

Conclusión: La epidemia de tabaquismo que afecta a Camboya está lejos de limitarse al consumo de cigarrillos entre los hombres. Las actividades de control del tabaco que se centren únicamente en los cigarrillos no abordarán la carga sanitaria que se deriva de unas formas de consumo de tabaco sin humo en la población femenina muy importantes como parte de las prácticas culturales, familiares y de la medicina tradicional.

الغرض: تحديد السمات الديموغرافية للمتعاطين للتبغ حالياً في كمبوديا، ولاسيما بين النساء، واستقصاء الأسباب الحالية لتعاطي التبغ بين الفئات الديموغرافية الفرعية من السكان الكمبوديين.

الطريقة: استخدم الباحثون عينة طبقية من ثلاث مراحل تكونت من 13988 بالغاً في عمر 18 سنة أو أكبر من جميع المناطق في عامي 2005-2006. وأكمل المشاركون مسحاً أجري عبر مقابلة تضمنت بنوداً تتعلق بجميع أشكال تعاطي التبغ والمتغيرات الخاصة بالصحة ونمط الحياة. وأجري تحليل تحوّف متعدد المتغيرات لتحديد المؤشرات الديموغرافية لتعاطي التبغ.

الموجودات: تدخين السجائر يحدث بين 48.0% من الرجال و 3.6% من النساء. ويقدّر الباحثون أن 560482 امرأة (إذ تتراوح فاصلة الثقة %95 بين 504783 و 616180) تمضغ التبغ (كمكوّن من مضغة نبات التَنْبول) وأن معدل الانتشار يزداد أكثر من الضعف كل عشر سنوات في مرحلة البلوغ حتى يصل إلى حد أن نحو نصف النساء المسنّات يمضغن التبغ. وذكر كل من النساء والرجال تأثير الأقارب المسنين كسبب أولي لشروعهم في تعاطي التبغ. وبدأت واحدة من كل خمس نساء ريفيات ممن يمضغن التبغ هذه العادة للتخلص من غثيان الصباح المصاحب للحمل. وكان أعلى انتشار لمضغ النساء للتبغ يحدث بين القابلات (67.9%) والمعالجات الشعبيات (47.2%). أما أعلى معدلات تدخين السجائر والغليون (66.8%) فكانت بين الأقليات العرقية التي تمثل القبائل التي تعيش على التلال المنتشرة في جنوب شرق أسيا.

الاستنتاج: يتخطى وباء التبغ في كمبوديا ما هو أبعد من تدخين السجائر بين الرجال. وسيؤدي تركيز المكافحة على تدخين السجائر فقط إلى إهمال مواجهة العبء الصحي الناجم عن تعاطي النساء للتبغ بدون تدخين، والذي يمكن أن يكون جزءاً من العادات الثقافية، والأسرية، ومن ممارسات الطب الشعبي.

Publication types

  • Research Support, N.I.H., Extramural

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Cambodia
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Middle Aged
  • Smoking / epidemiology*
  • Surveys and Questionnaires
  • Tobacco Use Disorder / epidemiology
  • Tobacco, Smokeless*
  • Young Adult