Treatment of chronic phantom limb pain using a trauma-focused psychological approach

Pain Res Manag. Mar-Apr 2010;15(2):65-71. doi: 10.1155/2010/981634.

Abstract

Background: Chronic phantom limb pain (PLP) is a disabling chronic pain syndrome for which regular pain treatment is seldom effective. Pain memories resulting from long-lasting preamputation pain or pain flashbacks, which are part of a traumatic memory, are reported to be powerful elicitors of PLP.

Objective: To investigate whether a psychological treatment directed at processing the emotional and somatosensory memories associated with amputation reduces PLP.

Methods: Ten consecutive participants (six men and four women) with chronic PLP after leg amputation were treated with eye movement desensitization and reprocessing (EMDR). Pain intensity was assessed during a two-week period before and after treatment (mean number of sessions = 5.9), and at short- (three months) and long-term (mean 2.8 years) follow-up.

Results: Multivariate ANOVA for repeated measures revealed an overall time effect (F[2, 8]=6.7; P<0.02) for pain intensity. Pairwise comparison showed a significant decrease in mean pain score before and after treatment (P=0.00), which was maintained three months later. All but two participants improved and four were considered to be completely pain free at three months follow-up. Of the six participants available at long-term follow-up (mean 2.8 years), three were pain free and two had reduced pain intensity.

Conclusions: These preliminary results suggest that, following a psychological intervention focused on trauma or pain-related memories, substantial long-term reduction of chronic PLP can be achieved. However, larger outcome studies are required.

HISTORIQUE:: La douleur chronique d’un membre fantôme (DMF) est un syndrome de douleur chronique invalidant qui réagit rarement au traitement analgésique habituel. Il est établi que les souvenirs de la douleur, qui entraînent la présence permanente des douleurs précédant l’amputation ou des rappels de la douleur partiellement attribuables à un souvenir traumatique, sont de puissants déclencheurs de DMF.

OBJECTIF:: Explorer si un traitement psychologique orienté vers l’analyse des souvenirs affectifs et somatosensoriels associés à l’amputation réduit la DMF.

MÉTHODOLOGIE:: Dix participants consécutifs (six hommes et quatre femmes) ayant des DMF après l’amputation d’une jambe ont reçu un traitement par désensibilisation et retraitement par les mouvements oculaires. Les chercheurs ont évalué l’intensité de la douleur pendant une période de deux semaines avant et après le traitement (nombre moyen de séances = 5,9) et dans le cadre d’un suivi à court (trois mois) et à long terme (moyenne de 2,8 ans).

RÉSULTATS:: L’analyse de variance multivariée des mesures répétées a révélé un effet temporel global (F[2, 8]=6,7; P<0,02) d’intensité de la douleur. La comparaison par paire a révélé une diminution significative de l’indice de douleur moyen avant et après le traitement (P=0,00), maintenue trois mois plus tard. L’état de tous les participants, sauf deux, s’est amélioré, et on estimait que quatre participants ne ressentaient plus aucune douleur au suivi de trois mois. Des six participants disponibles au suivi à long terme (d’une moyenne de 2,8 ans), trois ne ressentaient plus de douleurs et deux profitaient d’une réduction de l’intensité de la douleur.

CONCLUSIONS:: Selon ces résultats préliminaires, après une intervention psychologique axée sur les souvenirs des traumatismes ou de la douleur, on peut obtenir d’importantes réductions de la DMF chronique à long terme. Cependant, il faudra mener des études d’issue de plus grande envergure sur le sujet.

Publication types

  • Clinical Trial

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Amputation, Traumatic / psychology*
  • Behavior Therapy / methods*
  • Checklist / methods
  • Chronic Disease
  • Eye Movement Desensitization Reprocessing
  • Eye Movements / physiology
  • Female
  • Humans
  • Longitudinal Studies
  • Male
  • Middle Aged
  • Multivariate Analysis
  • Pain Management
  • Pain Measurement / methods
  • Pain* / etiology
  • Pain* / psychology
  • Phantom Limb / complications*
  • Phantom Limb / therapy
  • Surveys and Questionnaires
  • Time Factors
  • Treatment Outcome