Effective physician retention strategies in Norway's northernmost county

Bull World Health Organ. 2010 May;88(5):390-4. doi: 10.2471/BLT.09.072686.

Abstract

Problem: Retaining physicians in remote settings can be challenging owing to the heavy workload and harsh environmental conditions and to the lack of opportunities for professional development. In Norway, poor physician distribution between urban and rural areas has been persistent, particularly in the north, where in 1997 a total of 28% of the primary care physician positions were vacant.

Approach: Several corrective measures have been tried over the years. One was the establishment of a medical school in the northern city of Tromsø, which proved effective but did not avert new crises. A 1998 survey among primary care physicians signalled the need for new interventions conducive to professional development in rural areas. The existing medical internship and in-service training model for general practice were systematically adopted as tools for retaining physicians.

Local setting: In Finnmark - Norway's northernmost and most sparsely-populated county - medical practice is challenging, especially at the primary care level. In 1997, a 38% shortage of general practitioners (30 positions) threatened primary care safety.

Relevant changes: Almost twice as many medical interns as expected now take their first fully licensed job in the north of Norway. The post-training retention of primary care physicians after 5 years currently stands at 65%.

Lessons learnt: Postgraduate medical training can be conducted in remote areas in a manner that ensures professional development, counteracts professional isolation, and allows trainees and their families to grow roots in rural communities. Rural practice satisfies modern principles of adult learning (problem-based and attached to real-life situations) and offers excellent training conditions.

المشكلة: يتسبب استبقاء الأطباء في المواقع البعيدة التحدِّيات بسبب عبء العمل الثقيل والظروف البيئية القاسية وفقدان الفرص للتنمية المهنية. ويستمر في النرويج سوء توزيع الأطباء بين المناطق الحضرية والريفية، ولاسيَّما في الشمال، حيث كان 28% من وظائف الأطباء في الرعاية الصحية الأولية شاغرة عام 1997.

الأسلوب: جرَّب الباحثون إجراءات تصحيحية متعدِّدة على مدى سنوات طويلة. وقد كان أحد هذه الإجراءات تأسيس كلية طب في المدينة الشمالية ترمسو، وقد بدا هذا الإجراء فعَّالاً ولكنه لم يستطع تفادي الأزمات الجديدة. وقد أظهر مسح أجري عام 1998 على أطباء الرعاية الصحية الأولية مدى الحاجة لتداخلات جديدة تؤدِّي لتطوُّر المهنة في هذه المناطق. وقد تم التبنِّي المنهجي للإقامة الداخلية المتوافرة حالياً للأطباء ولنموذج التعليم أثناء الخدمة في الممارسة العامة، باعتبار ذلك من أدوات استبقاء الأطباء.

الموقع المحلي: تعد الممارسة الطبية من التحدِّيات في فينمارك، وهي أقصى المناطق الشمالية في النرويج وأكثرها تبعثراً من حيث السكان، ولاسيما على مستوى الرعاية الصحية الأولية. ففي عام 1997 كان هناك نقص مقداره 38% في الأطباء العامين يتهدَّد سلامة الرعاية الصحية الأولية.

التغيرات ذات الصلة: استلم ضعف العدد المتوقَّع من الأطباء المقيمين أعمالهم بعد حصولهم على الإجازة الكاملة في شمال النرويج . ويصل الاستبقاء التالي للتدريب لأطباء الرعاية الصحية الأولية بعد مرور خمسة سنوات 65% في الوقت الحالي.

الدروس المستفادة: يمكن القيام بالتدريب الطبي بعد التخرُّج (الدراسات العليا) في المناطق النائية بأسلوب يضمن تطوير المهنة ويقاوم انعزال الأطباء، ويسمح للمتدربين ولأسرهم بالتغلغل في جذور المجتمعات الريفية. إن الممارسة الريفية تفي بالمبادئ المعاصرة لتعلم البالغين (مستندة على حل المشكلات وتتصل بأوضاع الحياة الحقيقية) وتقدم ظروفاً تدريبية ممتازة.

Problématique: Retenir les médecins dans des endroits reculés peut être difficile compte tenu de la lourde charge de travail, des conditions environnementales rigoureuses et du manque de possibilités d'évolution professionnelle qui les y attendent. En Norvège, on constate la persistance d'une répartition déséquilibrée des médecins entre zones rurales et zones urbaines, notamment dans le Nord, où en 1997, 28 % des postes de médecins de soins de santé primaires étaient vacants.

Démarche: Plusieurs mesures correctives ont été testées au cours des années. L'une d'elles consistait à établir une école de médecine dans la ville septentrionale de Tromsø, mesure qui s'est révélée efficace, mais n'a pas empêché de nouvelles crises. Une enquête réalisée en 1998 chez les médecins de soins de santé primaires, a fait ressortir la nécessité de nouvelles interventions en faveur du développement professionnel dans les zones rurales. L'internat médical existant et le modèle de formation en continu dont bénéficient les généralistes ont été systématiquement adoptés comme outils pour retenir les médecins.

Contexte local: Au Finnmark - conté norvégien le plus septentrional et le plus faiblement peuplé- la pratique de la médecine représente un défi, en particulier pour les soins de santé primaire. En 1997, une pénurie de généralistes atteignant 38 % (30 postes) a menacé la pérennité des soins de santé primaire.

Modifications pertinentes: On s'attend maintenant à ce que le nombre d'internes en médecine prenant leur premier poste de médecin pleinement autorisé dans le Nord de la Norvège soit multiplié par deux. Au bout de 5 ans, le taux de rétention des médecins de soins de santé primaires formés se situe actuellement à 65 %.

Enseignements tirés: Une formation médicale postdoctorale peut être délivrée dans les zones reculées de manière à assurer le développement professionnel, à remédier à l'isolement professionnel et à permettre aux personnes en formation et à leurs familles à cultiver des racines dans les communautés rurales. La pratique rurale satisfait aux principes modernes de la formation pour adultes (enseignement par résolution de problèmes et proche des situations réelles) et offre d'excellentes conditions de formation.

Problema: No es fácil garantizar la permanencia de los médicos en las zonas remotas, debido a la gran carga de trabajo y las duras condiciones ambientales que deben afrontar, así como a la falta de oportunidades de desarrollo profesional. En Noruega, la desigual distribución de los médicos entre las zonas urbanas y las rurales es un problema persistente, sobre todo en el norte del país, donde en 1997 un 28% de los puestos de médico de atención primaria estaban vacantes.

Enfoque: A lo largo de los años se han ensayado varias soluciones posibles. Una de ellas consistió en crear una escuela de medicina en la ciudad septentrional de Tromsø, medida que pese a resultar eficaz no evitó nuevas crisis. Una encuesta realizada en 1998 entre los médicos de atención primaria reveló la necesidad de llevar a cabo nuevas intervenciones de fomento del desarrollo profesional en las zonas rurales. Como medio para fidelizar a los médicos, se adoptó de forma sistemática el modelo que había de formación de residentes y formación en el servicio orientado a la medicina general.

Contexto local: En Finnmark, la región más septentrional y menos poblada de Noruega, el ejercicio de la medicina es una actividad ardua, especialmente en el nivel de atención primaria. En 1997, un déficit de un 38% de médicos generalistas (30 puestos) puso en peligro la atención dispensada en ese nivel.

Cambios destacables: Actualmente el número de residentes que aceptan su primer trabajo como licenciados en el norte de Noruega casi duplica la cifra prevista. La permanencia posformación de los médicos de atención primaria al cabo de cinco años es hoy del 65%.

Enseñanzas extraídas: Es posible implantar en las zonas remotas una formación médica de posgrado que garantice el desarrollo profesional, contrarreste el aislamiento profesional, y permita a los profesionales y a sus familiares echar raíces en las comunidades rurales. La medicina rural satisface los principios modernos de la formación de adultos (basada en problemas y relacionada con situaciones de la vida real) y ofrece excelentes condiciones para la capacitación.

MeSH terms

  • Career Choice
  • Education, Medical, Continuing / organization & administration*
  • Health Workforce / organization & administration*
  • Humans
  • Norway
  • Physicians, Family / organization & administration*
  • Program Evaluation
  • Rural Health Services / organization & administration*