Availability of essential health services in post-conflict Liberia

Bull World Health Organ. 2010 Jul 1;88(7):527-34. doi: 10.2471/BLT.09.071068.

Abstract

Objective: To assess the availability of essential health services in northern Liberia in 2008, five years after the end of the civil war.

Methods: We carried out a population-based household survey in rural Nimba county and a health facility survey in clinics and hospitals nearest to study villages. We evaluated access to facilities that provide index essential services: artemisinin combination therapy for malaria, integrated management of childhood illness, human immunodeficiency virus (HIV) counselling and testing, basic emergency obstetric care and treatment of mental illness.

Findings: Data were obtained from 1405 individuals (98% response rate) selected with a three-stage population-representative sampling method, and from 43 of Nimba county's 49 health facilities selected because of proximity to the study villages. Respondents travelled an average of 136 minutes to reach a health facility. All respondents could access malaria treatment at the nearest facility and 55.9% could access HIV testing. Only 26.8%, 14.5%, and 12.1% could access emergency obstetric care, integrated management of child illness and mental health services, respectively.

Conclusion: Although there has been progress in providing basic services, rural Liberians still have limited access to life-saving health care. The reasons for the disparities in the services available to the population are technical and political. More frequently available services (HIV testing, malaria treatment) were less complex to implement and represented diseases favoured by bilateral and multilateral health sector donors. Systematic investments in the health system are required to ensure that health services respond to current and future health priorities.

الغرض: تقييم توفر الخدمات الصحية الأساسية في شمالي ليبريا في عام 2008، وذلك بعد مرور خمس سنوات على انقضاء الحرب الأهلية هناك. الطريقة: أجرى الباحثون مسحاً سكانياً منزلياً في المناطق الريفية في مقاطعة نيمبا ومسحاً للمرافق الصحية في العيادات والمستشفيات القريبة من القرى التي أجريت فيها الدراسة. وقيّم الباحثون القدرة على الوصول إلى المرافق التي تقدم الخدمات الأساسية: التوليفة العلاجية بالأرتيميزين للملاريا، والتدبير العلاجي المتكامل لأمراض الطفولة، والمشورة والاختبار لفيروس العوز المناعي البشري، والرعاية التوليدية الأساسية الطارئة، ومعالجة الأمراض النفسية. الموجودات: جمعت المعطيات من 1405 أشخاص (معدل الاستجابة 98%) اختيروا بطريقة اعتيان ممثلة للسكان على ثلاث مراحل، واختير 43 مرفقاً من أصل 49 مرفقاً صحياً موجوداً في مقاطعة نيمبا بسبب قربهم من القرى التي أجريت فيها الدراسة. وسافر المستجيبون للبحث وقتاً استغرق 136 دقيقة في المتوسط للوصول إلى المرفق الصحي. وأمكن لجميع المستجيبين للدراسة الوصول إلى علاج الملاريا في أقرب مرفق لهم، وأمكن لـ 55.9% منهم الوصول إلى اختبار فيروس العوز المناعي البشري. ولم يتمكن سوى 26.8%، و 14.5%، و 12.1% فقط من المستجيبين الوصول إلى الرعاية التوليدية الطارئة، والتدبير العلاجي لأمراض الطفولة، وخدمات الصحة النفسية بالترتيب. الاستنتاج: بالرغم من التقدم المحرز في تقديم الخدمات الأساسية، إلا أن قدرة أهالي الريف في ليبيريا على الوصول إلى خدمات الرعاية الصحية المنقذة للحياة مازالت محدودة. ويعود التفاوت الكبير في توفر الخدمات المقدمة للسكان إلى أسباب تقنية وسياسية. والخدمات الأكثر توفراً (مثل اختبار فيروس العوز المناعي البشري، ومعالجة الملاريا) كانت أقل تعقيداً في التنفيذ وقد شكلت الأمراض التي تفضلها الجهات المانحة للقطاع الصحي الثنائية الأطراف والمتعددة الأطراف. ومطلوب توفير استثمار منتظم للنظام الصحي لضمان استجابة الخدمات الصحية للأولويات الصحية الراهنة والمستقبلية.

Objectif: Évaluer la disponibilité des services de santé essentiels dans le Nord du Liberia en 2008, cinq ans après la fin de la guerre civile.

Méthodes: Nous avons réalisé une enquête en population auprès des ménages dans le comté rural de Nimba et une enquête sur les établissements de soins dans le cadre des dispensaires et des hôpitaux les plus proches des villages étudiés. Nous avons évalué l'accès aux établissements fournissant un certain nombre de services essentiels clés : traitement combiné à base d'artémisinine contre le paludisme, prise en charge intégrée des maladies de l'enfant, conseil et dépistage concernant le virus de l'immunodéficience humaine (VIH), soins obstétricaux d'urgence de base et traitement des maladies mentales.

Résultats: Des données ont été obtenues pour 1405 individus (taux de réponse : 98 %), sélectionnés à l'aide d'une méthode de sondage à trois degrés, donnant un échantillon représentatif de la population, et pour 43 des 49 établissements de soins du comté de Nimba, sélectionnés pour leur proximité avec les villages étudiés. En moyenne, les sujets interrogés avaient dû effectuer 136 minutes de déplacement pour se rendre dans un établissement de soins. Tous les sujets interrogés ont pu obtenir un traitement antipaludique dans l'établissement le plus proche et 55,9 % ont pu bénéficier d'un dépistage du VIH. En revanche, seuls 26,8 %, 14,5 % et 12,1 % d'entre eux respectivement ont pu accéder aux soins obstétricaux d'urgence, à la prise en charge intégrée des maladies de l'enfant et aux services de santé mentale.

Conclusion: Malgré les progrès réalisés dans la prestation des services de santé de base, les habitants ruraux du Liberia ont encore un accès limité aux soins pouvant leur sauver la vie. Les disparités dans la disponibilité des services pour la population s'expliquent par des raisons techniques et politiques. Les services les plus disponibles (dépistage du VIH, traitement contre le paludisme) étaient les moins complexes à mettre en œuvre et correspondaient à des maladies favorisées par les donateurs bilatéraux et multilatéraux du secteur de la santé. Des investissements systématiques dans le système de santé s'imposent pour que les services sanitaires répondent aux priorités actuelles et futures.

Objetivo: Evaluar la disponibilidad de servicios de salud esenciales en el norte de Liberia en 2008, cinco años después de acabada la guerra civil.

Métodos: Llevamos a cabo una encuesta de hogares basada en la población en el distrito rural de Nimba y una encuesta de establecimientos de salud entre los dispensarios y hospitales más próximos a las aldeas estudiadas. Se evaluó el acceso a instalaciones que prestan servicios esenciales empleados como indicadores: tratamiento combinado con artemisinina contra la malaria, atención integrada a las enfermedades de la infancia, asesoramiento y pruebas del VIH, atención obstétrica de urgencia y tratamiento de las enfermedades mentales.

Resultados: Los datos empleados corresponden a 1405 personas (98% de respuestas) seleccionadas mediante un método de muestreo en tres etapas representativo de la población, y a 43 de 49 establecimientos de salud del distrito de Nimba seleccionados por su proximidad a los aldeas estudiadas. Todos los encuestados pudieron acceder a tratamiento antimalárico en el centro más próximo, y el 55,9% pudo acceder a las pruebas del VIH. Solo un 26,8%, 14,5% y 12,1% tuvieron acceso a los servicios de atención obstétrica de urgencia, atención integrada a las enfermedades de la infancia y salud mental, respectivamente

Conclusión: Aunque se ha avanzado en la prestación de servicios básicos, los liberianos de zonas rurales siguen teniendo un acceso limitado a servicios de salud que salvan vidas. Las razones de esa disparidad de la disponibilidad de servicios para la población son de índole técnica y política. Los servicios más disponibles (pruebas del VIH, tratamiento de la malaria) eran de aplicación menos compleja y correspondían a enfermedades favorecidas por donantes bilaterales y multilaterales del sector de la salud. Hay que hacer inversiones sistemáticas en el sistema sanitario para garantizar que los servicios de salud respondan a las prioridades sanitarias de hoy y del futuro.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Anti-Infective Agents / administration & dosage
  • Anti-Infective Agents / supply & distribution
  • Artemisinins / administration & dosage
  • Artemisinins / supply & distribution
  • Child
  • Child Health Services / supply & distribution
  • Community Health Services / organization & administration*
  • Community Health Services / supply & distribution
  • Delivery, Obstetric / statistics & numerical data
  • Emergency Medical Services / supply & distribution
  • Female
  • HIV Infections / diagnosis
  • HIV Infections / therapy
  • Health Care Surveys
  • Health Services Accessibility / organization & administration*
  • Humans
  • Liberia
  • Malaria, Falciparum / drug therapy
  • Male
  • Maternal Health Services / supply & distribution
  • Mental Health Services / supply & distribution
  • Middle Aged
  • Rural Health Services / organization & administration*
  • Rural Health Services / supply & distribution
  • Time Factors

Substances

  • Anti-Infective Agents
  • Artemisinins
  • artemisinine